en flag
nl flag
zh flag
fr flag
de flag
ja flag
ko flag
ru flag
es flag
Listen To Article

Я сказал: «Да!» не думая об этом. Эта группа молодых людей стала моими друзьями. Мы работали вместе в обширных теплицах Нес Аммим, мошава, который расположен в долине Ашер в Западной Галилее, Израиль, где мы с семьей проводили год отпуска.

Прогуливаясь между длинными рядами роз Мерседес и Ягуар, мы вырезали почти три миллиона из них, не считая несовершенных, которые мы выбросили. Мои друзья научили меня распознавать, когда бутон готов к резке, обрезать для максимального производства и обнаружить страшного красного паука. Мы преодолели сезоны увядающей жары, влажных холодов и сильных дождей. Они ставили в долгие часы и упорно трудились, эти молодые добровольцы из Европы.

Я сказал: «Да! Я бы с удовольствием поход в пустыню Негев вместе с тобой». Я был польщен, что они попросили. Я не думал о состоянии моего левого колена, в котором отсутствует передняя крестообразная связка, или о кондиционировании моих друзей, которые были более чем на двадцать лет моложе меня — двое из них тренировались для проведения израильского марафона в Эйн-Геди у Мертвого моря.

На следующий день мы разбросали карты по столу и спланировали маршрут и питание. Три года назад один из моих друзей, Андрис, пошёл в отдаленный пружинный оазис и произошел на паре черных пантер, крайне редких и редко встречаемых. Он хотел снова их искать.

Я хотел скитаться по пустыне, надеясь найти неуловимого Бога, как это делали многие прежде меня: Моисей и горящий куст; Агарь и источник воды; Илия и неподвижий голос. Поход займет три дня, и нам придется нести собственную воду. Литры воды! Я достиг инстинктивно моего левого колена.

Тысячи и тысячи паломников, таких как я, приезжают в Израиль/Палестину каждый год. Мы пришли, потому что слышали, что есть что-то духовное в географии, что-то священное в конкретном созвездии неба, земли и воды. И, конечно, география начинает влиять на вас. В долине Ашер кристальная ясность неба изменяет ваше ощущение расстояния и дает вам ощущение связи с окружающим миром, ощущение всеприсутствия. Вы уверены, что можете протянуть и коснуться далеких Иудейских холмов на рассвете и звезд после захода солнца.

Ритм неба доминирует в жизни и преображает землю — солнце и облако, жара и холод, засуха и дождь, лето и зима. Летнее солнце требует и возносит тяжелую дань воды как от людей, так и от земли. Он сохнет и трещины открывают любую поверхность, которая касается, будь то кожа или почва. Зимние дожди изящные. Они падают обильно и рисуют бесплодный пейзаж красочными травами и кустарниками, фруктами и цветами. В отличие от более постепенной смены сезона в большей части Северной Америки, изменение в долине Ашер происходит в считанные дни, виртуальное мгновение глаз. Животворящая сила воды настолько очевидна, что пробуждает дремлюю душу к присутствию Бога. Разве удивительно, что этот уголок мира является колыбелью иудаизма, христианства и ислама?

Если земля — это холст, на котором рисуется небо, то Негев — это галерея. Каждый поворот на тропе — это еще одно проявление захватывающей красоты. Тонкими мазками солнца, дождя и ветра создали полотна, которые мерцают, как у Ван Гога. Но пустыня завидует своей красоте. Жара вызывает большие потери от посетителей, а неровная местность наказывает любую ошибку с извилистой болью.

В самое первое утро нашего похода пустыня получила лучшее от меня. Вода была тяжелой на моей спине. Я был неустойчив и обнаружил, что концентрируюсь не на красоте вокруг меня, а на ногах. Я поставил одну ногу перед другой и бездумно считал мои шаги. После нескольких часов походов, мы отдохнули в тени скалы и выпили нашу драгоценную воду. Я жадно глотил воду и испытал двойное благословение. Это освежило меня и облегчило мою нагрузку.

Андрис, наш лидер, сказал, что впереди весна. Но я не мог себе представить, где. Земля впереди выглядела ровной и безжизненной. Вскоре мы подошли к краю бокс-каньона. Глядя вниз, я увидел зеленый на закрытом конце каньона и небольшую ленту воды, убегающую. Мы спустились на стену каньона и последовали за лентой воды к ее источнику. Там был бассейн, и над ним вода стекалась из скалы примерно на полпути к стене каньона.

Андрис объяснил, что большинство слоев осадков, образующих кора Негева, пористые, но некоторые из них нет. Какой дождь падает на землю и просачивается сквозь слои, пока не дойдет до непроницаемого. Затем вода движется в сторону и вниз, пока не найдет прорыв в слое и не упадет в бассейн. Здесь был глубокий бассейн, концентрация воды из миль и миль пустыни.

Мы раздели к нашему нижнему белью и стояли на краю, носая воду и вдыхая ее аромат. Как паломники, прибывшие к воротам неба, мы были головокружительными с ожиданием. Этот пышный оазис был настолько неожиданным, настолько беспрецедентным, настолько незаслуженным.

Я нырнул и почувствовал, что сломал самолет и перешел в другую зону. Прохладная вода оглушила меня и держала мое усталое тело. Я оставался в этих глубоких объятиях, пока мои легкие не напомнили мне о моем месте в мире, который я оставил. Я всплыл, вдыхал и нырял снова и снова и снова.

В конце концов, я вытащил себя и сел на краю бассейна с ногами, висящими в воде. Я наблюдал за устойчивым потоком, падающим со стены каньона над бассейном, и наблюдал, как растут травы и цветущие цветы как на стене, так и вокруг бассейна — висячий сад.

Я чувствовал, что меня только что крестили и требовали от Бога.

Tom Boogaart

Tom Boogaart recently retired after a long career of teaching Old Testament at Western Theological Seminary in Holland, Michigan.

4 Comments

  • John Kleinheksel says:

    Dear Tom,
    Thanks for the tour of the wilderness. The blessing of “water”.
    I’ve downloaded (a long time ago), your thoughts on “Water” as a metaphor of “tehom” (the deep) and the springs of living water coming from inside of us because of God’s work within us.
    And now Jeff Munroe gave me a copy of the essays in honor of your impact at WTS. Wow! What a book.
    Springs in the desert indeed. Blessed Lent season to all. John

  • Sharon A Etheridge says:

    Thanks so much for this story. It made me want to experience the same things.

  • Daniel Meeter says:

    The desert is jealous of its beauty. Excellent.

  • Debra K Rienstra says:

    Beautifully and vividly described. More, please!

Leave a Reply