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내가 말했지, “네!” 정말 그것에 대해 생각하지 않고. 이 젊은이들이 제 친구가 되었습니다. 우리는 네스 암밈 (Nes Ammim) 의 광활한 온실에서 함께 일했습니다. 모샤브는 이스라엘 서부 갈릴리의 아셔 계곡에 자리 잡고 있습니다.

메르세데스와 재규어 장미의 긴 줄 사이를 걸으면서 우리는 거의 300만 개를 잘라냈습니다. 우리가 버린 불완전한 것들을 세지 않았습니다. 제 친구들은 봉오리가 절단될 준비가 된 때를 인식하고, 최대 생산을 위해 가지 치기를 하고, 지칠대로 지칠한 붉은 거미를 발견하도록 가르쳐 주셨습니다. 우리는 더위, 축축한 추위, 폭력적인 비가 내리는 계절을 지나가고 있었습니다. 그들은 오랜 시간에 넣어 열심히 일했다, 유럽에서 이러한 젊은 자원 봉사자.

제가 말했죠, “네! 네게브 사막을 하이킹하고 싶어요.” 나는 그들이 물었다 것을 찬성했다. 저는 제 왼쪽 무릎의 상태에 대해 생각하지 않았습니다. 앞쪽 십자 인대가 없거나, 제 친구들의 컨디셔닝은 저보다 20살 이상 젊었습니다. 그 중 두 명은 사해 아인 게디에서 이스라엘 마라톤을 운영하도록 훈련했습니다.

다음날 우리는 테이블 위에지도를 펼치고 경로와 식사를 계획했습니다. 3년 전, 제 친구 중 한 명인 앤드리 (Andris) 는 멀리 떨어진 오아시스로 하이킹을 하고 검은 표범 한 켤레에 일어났습니다. 극히 희귀하고 거의 볼 수 없습니다. 그는 그들을 다시 찾고 싶었다.

저는 광야에서 방황하고 싶었습니다. 제 이전의 많은 사람들이 모세와 불타는 덤불, 하갈과 물 샘물, 엘리야와 고요하고 작은 목소리였습니다. 하이킹에는 3일이 걸리고, 우리는 우리 자신의 물을 운반해야 할 것입니다. 물 리터! 나는 내 왼쪽 무릎을 위해 본능적으로 도달했다.

저와 같은 수천 명의 순례자들이 매년 이스라엘/팔레스타인을 방문합니다. 우리는 지리학에는 영적인 무언가, 하늘, 땅, 물의 특정 별자리에는 신성한 무언가가 있다는 것을 들었기 때문에 왔습니다. 그리고 충분히 지리가 당신에게 영향을 미치기 시작합니다. 아셔 밸리 (AserValley) 에서는 하늘의 맑은 선명도가 당신의 거리감을 바꾼다. 주변 세계와의 연결성, 즉 전국적인 존재감을 느끼게 한다. 당신은 당신이 밖으로 손을 뻗어 일출 먼 유대 언덕과 일몰 후 별을 만질 수 있다고 확신합니다.

하늘의 리듬은 삶을 지배하고 땅을 변화시킵니다. 태양과 구름, 더위와 추위, 가뭄과 비, 여름과 겨울. 여름 태양은 요구하고 사람과 땅 모두에서 물에 대한 무거운 공물을 요구하고 있습니다. 그것은 피부 또는 토양 여부에 관계없이 접촉하는 모든 표면을 비추고 균열이 생깁니다. 겨울 비가 우아합니다. 그들은 풍부하게 떨어지고 다채로운 풀과 관목, 과일 및 꽃으로 불모의 풍경을 페인트합니다. 북미의 많은 지역에서 계절이 점진적으로 바뀌는 것과 달리, 아셔 밸리의 변화는 며칠 만에 일어납니다. 생명을주는 물의 힘은 너무 분명하여 잠자는 영혼을 하나님의 면전으로 일깨워줍니다. 세계의이 구석이 유대교, 기독교, 이슬람의 요람이라는 것은 놀라운 일입니까?

땅이 하늘이 그려지는 캔버스 인 경우, 네게브 (Negev) 는 갤러리입니다. 트레일을 켤 때마다 숨이 멎을 듯한 아름다움을 보여주는 또 다른 전시입니다. 태양, 비, 바람의 섬세한 붓으로 반 고흐처럼 반짝이는 캔버스가 만들어집니다. 그러나 사막은 그 아름다움의 질투입니다. 더위는 방문객에게 무거운 통행료를 가하고, 고르지 않은 지형은 뒤틀린 고통으로 어떤 실수도 처벌합니다.

하이킹의 첫날 아침, 사막이 제게 최고로 나아가고 있었습니다. 물은 내 뒤쪽에 무거웠다. 나는 불안했고 나 자신이 내 주변의 아름다움이 아니라 내 발에 집중하는 것을 발견했다. 나는 다른 앞에 한 발을 배치하고 어리석게 내 단계를 계산. 하이킹 몇 시간 후, 우리는 바위 그늘에서 쉬고 우리의 소중한 물을 마셨다. 나는 탐욕스럽게 물을 마시고 이중 축복을 경험했다. 그것은 나를 상쾌하게하고 내 부하를 가볍게했다.

우리의 지도자 인 앤드리스는 봄이 앞서 있다고 말했다. 그러나 나는 어디에서 상상할 수 없었다. 앞으로의 땅은 평평하고 생명이 없어 보였다. 우리는 곧 상자 협곡의 테두리에왔다. 아래를 내려다 보고, 나는 협곡의 동봉 된 끝에 녹색과 도망가는 작은 리본을 보았다. 우리는 협곡 벽을 내려와 그 소스에 물 리본을 따라 갔다. 수영장이 있었고, 그 위에는 계곡의 벽 중간쯤에 있는 바위층에서 물이 떨어지고 있었습니다.

Andries는 네게브 (Negev) 의 지각을 구성하는 퇴적물 층의 대부분은 다공성이지만 일부는 그렇지 않습니다 설명했다. 어떤 비가 땅에 떨어지고 뚫을 수없는 비가 올 때까지 층을 통해 스며 들립니다. 그런 다음 물은 층에서 휴식을 취하고 수영장으로 떨어질 때까지 옆으로 아래로 움직입니다. 여기에 깊은 수영장, 마일 사막의 수분의 농도가 있었다.

우리는 속옷을 벗겨 내고 가장자리에 서서 물을 발가락하고 향기를 흡입했습니다. 천상의 문에 도착한 순례자들처럼, 우리는 기대에 기발했습니다. 이 무성한 오아시스는 너무 예상치 못한, 그래서 전례없는, 그래서 자격이 없었다.

나는 잠수하고 비행기를 부러 뜨리고 다른 구역으로 넘어간 것처럼 느꼈다. 시원한 물이 나를 감싸고 피곤한 몸을 잡았습니다. 제 폐가 제가 남긴 세상에서 제 자리를 떠올리게 될 때까지 저는 이 깊은 포옹에 머물렀습니다. 나는 부활하고, 흡입하고, 몇 번이고 잠수했다.

결국, 나는 나 자신을 뽑아 물에 매달려 발을 수영장의 가장자리에 앉아 있었다. 풀장 위의 협곡 벽에서부터 꾸준한 물줄기가 떨어지는 것을 보면서 풀밭이 자라는 목초와 수영장 주변에서 꽃들이 피어나는 것을 관찰했습니다.

저는 방금 침례를 받고 하나님으로부터 주장한 것처럼 느꼈습니다.

Tom Boogaart

Tom Boogaart recently retired after a long career of teaching Old Testament at Western Theological Seminary in Holland, Michigan.

4 Comments

  • John Kleinheksel says:

    Dear Tom,
    Thanks for the tour of the wilderness. The blessing of “water”.
    I’ve downloaded (a long time ago), your thoughts on “Water” as a metaphor of “tehom” (the deep) and the springs of living water coming from inside of us because of God’s work within us.
    And now Jeff Munroe gave me a copy of the essays in honor of your impact at WTS. Wow! What a book.
    Springs in the desert indeed. Blessed Lent season to all. John

  • Sharon A Etheridge says:

    Thanks so much for this story. It made me want to experience the same things.

  • Daniel Meeter says:

    The desert is jealous of its beauty. Excellent.

  • Debra K Rienstra says:

    Beautifully and vividly described. More, please!

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