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Je ne pensais pas qu'il y aurait un jour une situation où je ressentirais le besoin de venir à la défense de Shia LaBeouf. Mais dimanche soir m'en a donné une. Labeouf et sa co-star de Peanut Butter Falco, Zack Gottsagen, ont remis le prix du meilleur court métrage d'action en direct aux Oscars ce week-end dernier. Gottsagen a pris son temps avec ses paroles. Il a eu du mal à ouvrir l'enveloppe après l'annonce des candidats. Comme Gottsagen regardait l'écran, en essayant de sortir les mots « Et l'Oscar va à... » LaBeouf a donné un peu de rire et un sourire avant de s'éloigner et de permettre à Gottsagen de terminer la phrase.Twitter est devenu fait.Parce que Gottsagen a le syndrome de Down. « Shia LaBeouf vient de rire de l'homme du syndrome de Down sur scène... à la télévision en direct ? ? ? ? » « Pourquoi Shia LaBeouf était-il si impatiente avec le garçon sur scène ? en riant et en le poussant ? Si déplaisant » « Ok, Shia LaBeouf est annulé » .Oh, l'indignation juste était en pleine force.Peu importe le fait que dans l'un tweet, Gottsagen est le « homme du syndrome de bas », et « le garçon » dans l'autre. (Gottsagen a en fait 34 ans, un an de plus que LaBeouf.) La façon dont Gottsagen est mentionnée dans les tweets qui sont censés venir à sa défense est ironique et problématique. Mais je pense que ce qui pourrait être le plus problématique est l'idée que les gens sentent qu'ils peuvent passer n'importe quel type de jugement sur LaBeouf, faire toute sorte de revendication de vertu sur son comportement, basé sur 45 secondes de télévision et avec une compréhension zéro de la relation qui existe entre Gottsagen et Labeouf.Je pensais en fait qu'il gérait toute la chose assez bien.Parce que si je étais sur l'une des plus grandes étapes dans le monde, à la télévision en direct, présentant un prix important, et je attendais ma sœur pour obtenir ces mots, je l'aurais probablement attrapé l'enveloppe d'elle et fait le tout moi-même.Comme Gottsagen, ma sœur, Jovita, sera aussi être 34 cette année. Contrairement à Gottsagen, elle n'a joué dans aucun film récemment.Comme Gottsagen, elle a le syndrome de Down. J'aime ma sœur. Elle a ce rire fort et presque violent que vous pouvez entendre dans toute la maison. Elle transporte des photos de stars de cinéma qu'elle trouve particulièrement attrayantes. Elle peut vous raconter des faits sur des célébrités que vous n'avez jamais pensé que vous deviez savoir. Elle apparaît dans mes appels Skype dimanche après-midi avec mes parents pour demander comment je vais, et plus important encore, comment font mes chats. Mais Jovita est aussi têtu comme l'enfer. Et quand elle sera contrariée par quelque chose, elle le laissera. Malheur à vous si vous lui achetez un livre de coloriage pour Noël et elle l'a déjà.

Je suis heureux de dire que je me suis amélioré pour faire les cheveux de ma sœur depuis que cette photo a été prise

Et bien qu'il y ait beaucoup de choses que Jovita peut faire — elle travaille, monte dans le bus, utilise une carte de débit, cuisine des repas de base — elle a ses limites. Elle lutte avec les chiffres, ne peut pas toujours penser aux conséquences de certaines décisions, et a du mal à sortir ses phrases quand elle veut vraiment vous dire quelque chose. La réalité d'être la sœur de Jovita est façonnée par toutes ces choses : c'est ma sœur, et je l'aime. C'est ma soeur, donc parfois elle me pousse jusqu'au mur absolu. Elle a le syndrome de Down, donc je veux l'encourager. Elle a le syndrome de Down, donc je veux la protéger. C'est notre relation, et les façons dont je m'engage avec Jovita découlent de cette relation. C'est bon, et c'est dur, et c'est compliqué, et tout est reproduit dans un lien et une histoire que les gens qui regardent de l'extérieur n'ont pas et ne peuvent jamais vraiment comprendre. Mais c'est incroyablement facile pour les gens de l'extérieur de penser qu'ils savent ce qui est le mieux pour quelqu'un. Pour penser qu'ils savent comment défendre quelqu'un qu'ils ont décidé a besoin de défense.Donc, nous tweetons dans l'indignation que Labeouf a ri de sa co-étoile.Nous claçons Meghan Markle pour avoir tenu son bébé incorrectement.Nous déclarons les adolescents dans les chapeaux MAGA pour être bigots.Nous sommes indignés. Et notre indignation nous fait sentir bien. Ici, dans la sécurité de mon salon, j'ai fait quelque chose. J'ai fait savoir au monde que je suis indigné. Je suis politiquement correct. Je suis réveillé. Je suis quelqu'un de bien.

Ce n'est que Shia LaBeouf qui a été invité à remettre le prix dimanche soir. Il a dit qu'il ne le ferait que si son ami, Zach Gottsagen, pouvait le faire avec lui. Après l'indignation sur Twitter, la mère de Gottsagen a établi le record. « Leur amitié est vraiment, vraiment belle. Je détesterais voir toute idée fausse là-bas. Shia... n'a été rien, rien, rien d'autre que de soutien. » Alors, chère twittersphère, s'il vous plaît, tenez votre indignation. Peut-être qu'au lieu d'utiliser votre voix pour susciter un agitation calamiteux célébrant le fait que le dimanche soir, pour la première fois, une personne atteinte du syndrome de Down a présenté un Oscar. À côté de son bon ami qui sourit, rit, aidé, et fait de la place. On pourrait tous se faire un peu plus de place l'un pour l'autre.

Laura de Jong

Laura de Jong serves as pastor of Second Christian Reformed Church in Grand Haven, Michigan.

9 Comments

  • Scott Hoezee says:

    Just lovely, Laura. And so very thoughtful and convicting. Thanks.

    • Harvey Kiekover says:

      Thank you, Laura, for this thoughtful article. Your reflections come from someone who has an “inside” awareness. You help us to temper out temper. Amen, too, to Scott’s response.

  • Jim Schaap says:

    Convincing. Utterly and lovingly wise. Thanks.

  • Eric Van Dyken says:

    Seeking to reform Twitter from a place of unrighteous judgment and self-righteous posturing to something more reflective, restrained, and upbuilding is a fool’s errand, but the admonition resonates and hits home for every Christian hoping to love God and neighbor.

  • Henry Baron says:

    Thanks, Laura, for another beautifully written lesson in enlarging our understanding.

  • Bob VE says:

    Thanks you very much Laura. This was very helpful for me. BVE

  • Kathy VanRees says:

    Wonderful, beautiful words and sentiment, Laura.

  • Daniel Meeter says:

    So moving and compelling. And so well told.

  • Grace Brouwer says:

    Thank you Laura, for writing this article! So crazy how people make judgements about things they know nothing about, and are then so vocal in public forums. We, in our home, loved the relationship between the two givers. We too, know that moment when our very excited son tries to get out the words, but they don’t come fast enough for him (and for us). You nailed it! 🙂 Thank you!

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