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Au printemps et à l'été 2017, notre congrégation a baptisé huit nourrissons dans notre famille d'église. Pour une congrégation relativement petite, c'était un baby-boom aux proportions épiques ! Afin de répondre à cette montée de la vie parmi nous, il a été suggéré de créer un espace pour que les mères et les bébés aient l'intimité qu'ils désirent parfois. Ainsi, la « Salle Mère et Bébé » a vu le jour.

Situé au sommet d'un escalier escarpé et en face du placard de Noël du poste de dimanche dernier, l'espace proposé avait déjà servi de bureau, de salle de groupe pour les jeunes et de base pour lancer des avions en papier sur des personnes qui se mêlaient à l'heure du café. En 2017, il s'agissait principalement d'un autre lieu de dumping pour l'encombrement.

Afin de transformer l'espace en salle des mères et des bébés, nous avons commencé le processus familier de tri, de don et de voyages à la poubelle. Mais lorsque nous avons atteint le grand placard de la salle, de véritables trésors ont commencé à émerger : des plans pour chaque phase de construction de notre bâtiment, remontant à 1908 ; un coffre-fort verrouillé (auquel personne ne connaît la combinaison) que nous supposons détient la clé de la liberté financière de Trinité ; et, surtout, un grand carte topographique d'Israël à l'époque biblique, avec des sommets de montagne, des vallées fluviales et des étendues sauvages.

Malgré le fait que la carte n'avait pas orné un mur à Trinity depuis des décennies (même nos plus anciens membres ne se souvenaient pas de l'avoir vu auparavant), personne impliqué dans la transformation de la salle des mères et des bébés ne pouvait imaginer le reléguer à la poubelle. Plus qu'une carte, c'était un aperçu du passé de l'église, une communauté qui valorisait différemment l'alphabétisation biblique et qui luttait et étudiait pour comprendre leur histoire.

Je ne sais pas quoi en faire, mon co-pasteur (et mari) et moi avons tiré la carte jusqu'aux bureaux et attendu l'inspiration pour frapper.

Le dimanche suivant, la véritable valeur de la carte a été révélée. Avec deux pasteurs comme parents, mes trois jeunes enfants arrivent à l'église heures avant le début du culte. Alors que je passais à travers mes tâches ce dimanche matin, je continuais à trouver mes enfants avec leurs mains sur la carte : tracer le chemin de l'exode des Hébreux d'Égypte ; discerner les lieux du ministère de Jésus depuis Bethléem, jusqu'à la mer de Galilée et jusqu'à Jérusalem ; même après les voyages missionnaires de Paul jusqu'aux extrémités de la terre. Soudain, les endroits dont ils avaient entendu parler dans les récits bibliques sont devenus une carte avec laquelle ils pouvaient interagir, voir, toucher et partager. Ils étaient captivés.

Peut-être que cette vieille carte topographique pourrait devenir une image de guide de la façon dont l'église est appelée à grandir des disciples — pas seulement avec des faits et des histoires, pas seulement avec des doctrines et des croyances, aussi importantes que toutes ces choses soient.

L'étape cruciale est de prendre ce que nous croyons et d'en faire quelque chose avec lequel le monde peut interagir, voir, toucher et ressentir. Nous nous souvenons de l'Exode quand nous libérons les esclaves et parcourons ceux qui sont dans le désert. Nous racontons les histoires des miracles de Jésus quand nous nourrissons les affamés, nous vêtons les nus et visitons le prisonnier (et réformons le système de justice) au nom de Jésus. Nous proclamons les lettres de Paul alors que nous cherchons à vivre comme une communauté qui est vraiment un en Christ.

Cette vieille carte est maintenant suspendue dans le centre de culte pour les élèves de la troisième à la cinquième année, où ils peuvent répondre à l'histoire de Dieu en retraçant la vie du peuple de Dieu. Puissions nous, en tant que peuple de Dieu, vivons comme des cartes de l'Esprit de Dieu, afin que, à travers nous, le monde puisse tracer les mouvements de Dieu.

Sarah Van Zetten Bruins

Sarah Van Zetten Bruins is a co-pastor of Trinity Reformed Churcha delightful, quirky congregation called to share Christ’s expansive love while rooted on the northwest side of Grand Rapids, Michigan.  Along with her spouse, Benjamin Bruins, she parents three school-age children, while always holding a hot beverage to warm her hands. 

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