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Im Frühjahr und Sommer 2017 hat unsere Gemeinde acht Säuglinge in unsere Kirchenfamilie getauft. Für eine relativ kleine Gemeinde war dies ein Baby-Boom von epischen Ausmaßen! Um auf diesen Nachwuchs des Lebens unter uns zu reagieren, wurde vorgeschlagen, dass wir einen Raum für Mütter und Babys schaffen, um die Privatsphäre zu haben, die sie manchmal wünschen — so entstand das „Mutter- und Baby-Zimmer“.

Der vorgeschlagene Raum wurde zuvor als Büro, Jugendgruppenraum und als Basis genutzt, um Papierflugzeuge auf Menschen zu starten, die sich während der Kaffee-Zeit unter mischten. Im Jahr 2017 war es in erster Linie ein weiterer Dumpinggrund für Unordnung.

Um den Raum in das Mutter- und Babyzimmer zu verwandeln, begannen wir den vertrauten Prozess der Sortierung, Spende und Ausflüge in den Müllcontainer. Aber als wir den großen Schrank des Raumes erreichten, begannen wahre Schätze zu entstehen: Entwürfe für jede Bauphase für unser Gebäude, den ganzen Weg zurück ins Jahr 1908; ein verschlossener Safe (zu dem niemand die Kombination kennt), den wir annehmen, hält den Schlüssel zur finanziellen Freiheit der Trinity; und, am besten, eine große topographische Karte Israels zu biblischen Zeiten, komplett mit Berggipfeln, Flusstälern und Wildnisweiten.

Trotz der Tatsache, dass die Karte seit Jahrzehnten keine Mauer in Trinity angebracht hatte (selbst unsere ältesten Mitglieder konnten sich nicht daran erinnern, sie vorher zu sehen), konnte sich niemand vorstellen, der an der Transformation des Mutter- und Babyzimmers beteiligt war, es in den Müllcontainer zu verweisen. Es war mehr als nur eine Karte, sondern ein Einblick in die Vergangenheit der Kirche, eine Gemeinschaft, die die biblische Alphabetisierung auf eine andere Weise schätzte und sich darum bemüht, ihre Geschichte zu verstehen.

Ich bin mir nicht sicher, was ich damit tun soll, mein Co-Pfarrer (und Ehemann) und ich haben die Karte in die Büros geholt und darauf gewartet, dass Inspiration getroffen wurde.

Am folgenden Sonntag wurde der wahre Wert der Karte aufgedeckt. Mit zwei Pastoren als Eltern kommen meine drei kleinen Kinder Stunden vor dem Gottesdienst in der Kirche an. Als ich an diesem Sonntagmorgen meine Aufgaben durchführte, fand ich immer wieder meine Kinder mit ihren Händen auf der Karte: den Weg der Hebräer aus Ägypten zurückverfolgte; die Orte des Dienstes Jesu von Bethlehem bis zum See Galiläa und nach Jerusalem zu erkennen; auch nach den Missionsreisen des Paulus bis zum Ende der Erde. Plötzlich wurden die Orte, die sie in Bibelgeschichten gehört hatten, zu einer Karte, mit der sie interagieren, sehen, berühren und teilen konnten. Sie waren fasziniert.

Vielleicht könnte diese alte topographische Karte zu einem Leitbild für die Art und Weise werden, wie die Kirche dazu berufen ist, Jünger zu wachsen — nicht nur mit Fakten und Geschichten, nicht nur mit Lehren und Glaubensbekenntnissen, so wichtig wie all diese Dinge sind.

Der entscheidende Schritt ist, das zu tun, was wir glauben, und es zu etwas zu machen, mit dem die Welt interagieren kann, sehen, berühren und fühlen kann. Wir erinnern uns an den Exodus, wenn wir die Versklavten befreien und mit denen in der Wildnis reisen. Wir erzählen die Geschichten von den Wundern Jesu, wenn wir die Hungrigen ernähren, die Nackten kleiden und den Gefangenen besuchen (und das Justizsystem reformieren) im Namen Jesu. Wir verkünden die Briefe des Paulus, wenn wir versuchen, als Gemeinschaft zu leben, die wirklich eins in Christus ist.

Diese alte Karte hängt jetzt im Anbetungszentrum für die dritten bis fünften Klasse — wo sie auf Gottes Geschichte reagieren können, indem sie das Leben des Volkes Gottes verfolgen. Mögen wir als Gottes Volk als Karten des Geistes Gottes leben, damit die Welt durch uns die Bewegungen Gottes verfolgen kann.

Sarah Van Zetten Bruins

Sarah Van Zetten Bruins is a co-pastor of Trinity Reformed Churcha delightful, quirky congregation called to share Christ’s expansive love while rooted on the northwest side of Grand Rapids, Michigan.  Along with her spouse, Benjamin Bruins, she parents three school-age children, while always holding a hot beverage to warm her hands. 

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