en flag
nl flag
zh flag
fr flag
de flag
ja flag
ko flag
ru flag
es flag
Listen To Article

Voetbalseizoen is eindelijk voorbij, maar stel je dit scenario voor. Je team staat voor met een punt of twee. Jouw verdediging houdt stand en de enige hoop van het andere team is een lang, lang velddoel. Maar wacht, ze doen een beroep op de scheidsrechter om de doelpost tien meter dichterbij te brengen. De menigte brult zijn goedkeuring en plotseling is het onwaarschijnlijke velddoel nu makeable.

Of stel je voor dat op verkiezingsvooravond 2016 Hillary Clinton verklaart dat het Electoral College moet worden afgeschaft en dat de verkiezingen met een gewone meerderheid moeten worden bepaald. Verbazingwekkend genoeg zijn het Congres en het Hooggerechtshof het snel met elkaar eens, en Hillary is de winnaar en nieuwe president.

Ik weet het, ik weet het. Onwaarschijnlijk. Buitenlandish illustraties. Net zo bizar als voorgestelde veranderingen in de Hervormde Kerk in Amerika, mijn denominatie.

Als je geen deel uitmaakt van de Hervormde Kerk, ben ik bang dat ik je net kwijt ben. Waarom zou je zorgen maken over wat intramurale ruzies? Ik denk echter dat er hier bredere kwesties op het spel staan. Ik ga proberen dit te maken over iets groters, interessanter, meer verontrustend dan een ingewikkeld nicheconflict.

Net als bijna elk ander christelijk lichaam in Noord-Amerika worstelt de Gereformeerde Kerk al geruime tijd met kwesties van menselijke seksualiteit, specifiek bevestigend en inclusief LGBTQ-personen. In de afgelopen 20 maanden hebben we een Task Force Vision 2020 gehad die een stap voorwaarts heeft gezet — gepland om verslag uit te brengen aan onze breedste jaarlijkse vergadering in juni. (We hebben meerdere keren eerder kleine, diverse groepen gestuurd om te studeren en te bespreken en te bidden.)

Ik zou de Vision 2020-groep hoge cijfers willen geven voor transparantie, communicatie en vertrouwensopbouw. Ze hebben hard gewerkt om mensen niet te pakken. Ze begrijpen dat omstreden tijden geen tijd zijn voor geheimen en verrassingen.

De doelpalen verplaatsen

Tijdens het laatste moment manoeuvreren tijdens de jaarlijkse vergadering van vorig jaar (we noemen het „General Synode”), werd een voorstel ingediend en aangenomen dat eventuele grondwetswijzigingen die afkomstig zijn van de 2020-groep slechts met een gewone meerderheid moeten worden goedgekeurd. Volgens ons Boek van de Kerk Orde, constitutionele veranderingen moeten goedkeuring van tweederde van de lokale groepen van gemeenten (we noemen het een „classis” uit het Latijn voor de vloot, vergelijkbaar met een pastorie). Het is niet anders dan de manier waarop wijzigingen in de grondwet van de Verenigde Staten goedkeuring vereisen van tweederde van de staten voor grondwetswijzigingen.

Onnodig te zeggen dat dit grote controverse en verbijstering heeft veroorzaakt. Er zijn allerlei beschuldigingen geuit over het voorstel. Het verplaatsen van de doelposten en het afschaffen van het kiescollege zijn vaak gebruikte beelden.

Op zijn minst is het eenvoudige meerderheidsidee slecht getimed. Wanneer het vertrouwen laag is en vitriol hoog is, is het niet de tijd om een andere wig naar buiten te brengen. Als wij in de RCA in een seizoen van terughoudendheid en voorzichtigheid zitten, dan overtreedt dit voorstel dat. Halverwege het 2020-proces ondermijnt het, misschien sabotages, de poging van die groep om hun voorstellen in een zo rustig mogelijke omgeving te brengen.

Schoppen op het blikje

Als je in een gesprek over dit alles de zinsnede „schoppen de blik” hoort, kun je er zeker van zijn dat je praat met een pleitbezorger van de „eenvoudige meerderheid” verandering. Serieus, staat het in een memo?

Het schoppen van de weg betekent dat de Gereformeerde Kerk niet meer kan omgaan met discussies en onenigheid over LGBTQ mensen. We hebben lang genoeg gepraat en gestudeerd en gebeden — het wordt beweerd. Het is tijd om te beslissen. Doe iets!

Het lijkt misschien ongelooflijk, maar Sophie, mijn vrouw en ik zijn het soms oneens. Soms zijn onze meningsverschillen geen oppervlakkige en eenvoudige ergernissen. We kunnen het niet eens zijn. Misschien kunnen we onze meningsverschillen niet eens in woorden of ons concentreren. We volharden. We leven met wat spanning. We verwerken. We bidden. We wachten. We praten meer.

Wat we niet doen is zeggen: „We kunnen het blik niet meer op de weg schoppen. Genoeg! We moeten nu beslissen. We moeten zekerheid en eensgezindheid hebben of we moeten scheiden!” We hebben een verbintenis. Wij geloven dat tijd helpt. Er zal een soort van onvolmaakte weg naar voren verschijnen. We zullen een manier vinden, zelfs als we geen „antwoord” vinden.

Dus het is met alle dingen ingewikkeld. Stel je voor dat we beweren dat de VS moeten stoppen met het schoppen van het blikje op de weg naar racisme! De Burgeroorlog is 160 jaar geleden. MLK is meer dan 50 jaar geleden. Maar we verwerken nog steeds. Dingen lossen niet snel op. Dus het zal zijn met gesprekken over LGBTQ personen in de kerk. Denk je echt dat je kunt stoppen met het schoppen van de weg en dan zal dit gesprek gewoon verdwijnen?

Ken je geschiedenis

Een andere claim van degenen die voor deze eenvoudige meerderheidsverandering zijn... is dat we in een unieke impasse zitten. Doorgaan met het gebruik van de tweederde standaard begrijpt niet hoe diep we zitten. Deze keer is deze discussie een uitzondering.

Zulke beweringen kennen gewoon de geschiedenis van de Gereformeerde Kerk in Amerika niet. Er zijn eerder diepe verdeeldheid geweest. Toen hadden voorstanders van verandering kunnen zeggen dat de tweederde lat gewoon te hoog was. De wijding van vrouwen en de goedkeuring van de Belhar-bekentenis als een vierde leerstandaard zou veel eerder zijn gebeurd. De RCA zou zijn samengevoegd met de toen- „Southern Presbyterians” in de late jaren 1960. Te midden van deze diepe controverses had niemand de roekeloosheid om een eenvoudige meerderheid voor te stellen.

Inspeleologie aan de Cultuur

„capituleren aan cultuur” — in bepaalde christelijke kringen gaat het om het ergste wat je over iemand of iets kunt zeggen. Het suggereert, natuurlijk, meer luisteren naar de tijdgeest dan de Heilige Geest, het nemen van uw signalen van de TV meer dan de Schrift. Het is een handige, buigzame beschuldiging. Bijna elke kant kan het in elk argument gebruiken. Vaak lijkt het veel op het spotten van vlekken in de ogen van anderen in plaats van de plank in je eigen ogen.

Steeds weer ben ik opgevallen hoe de argumenten voor een eenvoudige meerderheid onze cultuur weerklinken.

Sinds de lagere school speelplaats zijn we getraind om te schreeuwen „Laten we stemmen!” en „Meerderheid regels!” elke tijd dat divisie uitbarst. U hoort dit in pogingen om het kiescollege af te schenden. Of in claims zoals de tien minst bevolkte staten hebben tien miljoen mensen en 20 senatoren, terwijl Californië heeft 40 miljoen mensen en twee senatoren.

Evenzo is er een overvloed aan beschuldigingen zweven rond en allerlei wiskundige pogingen om de taart te snijden beweren dat de RCA wordt „gehamerd” of „gegijzeld” door een kleine minderheid. Of de wiskunde wel of niet betrouwbaar is, wat deze beweringen niet beseffen is dat de klasse niet gelijkwaardig is aan een congresdistrict. Ze zijn altijd verschillend van grootte geweest en de grootte heeft weinig te maken met de vele belangrijke functies van een klasse, behalve het stemmen over grondwetswijzigingen.

Vergelijkingen tussen kerkbestuur en het maatschappelijk middenveld of de grondwet van de Verenigde Staten zijn onvermijdelijk, maar slechts tot op zekere hoogte nuttig. In feite zijn ze over het algemeen niet nuttig en dragen ze meestal bij aan deze 'culturele capitulatie'.

De kerk (Universeel, een denominatie en een lokale gemeente) is geen democratie. Als we willen schreeuwen, „Meerderheid regeert” en „Laten we stemmen” weten we dat we in de heerst van cultuur. Als we neuzen willen tellen, discussiëren over eerlijkere representatie en grenzen willen hertekenen, zijn we in de heerlijkheid van cultuur.

Stemmen kan een instrument zijn voor de kerk — samen met gebed en geduld en gesprek, respect, akkoord gaan met het oneens zijn, loyaliteit en een groot aantal andere kwaliteiten.

Maar een eenvoudige meerderheid vertelt u bijna niets over de wegen van God of de leiding van de Heilige Geest. De voorgestelde verandering in de RCA is meer een uitdrukking van ongeduld, frustratie en wrok. Het is een macht grijper.

*****

PS—Ik heb mijn waardering uitgesproken voor de inspanningen van de taskforce 2020 om transparant en communicatief te zijn. Nu hun algemene richting in beeld lijkt te komen — „gedefinieerd en verbonden” — voelt hun eerlijkheid meer als een last in plaats van als een geschenk. Men voelt al een fluistercampagne om hen in diskrediet te brengen — „te psychologisch en niet bijbels”, enz. Geruchten suggereren dat sommige gemeenten en groepen zullen verdwijnen zodra de aanbevelingen van de 2020-groep officieel zijn, zelfs niet wachten tot General Synode ze overweegt — waardoor ik me afvraag of u een proces alleen gepleegd als je „wint”, heb je ooit echt in het proces volledig en eerlijk?

Steve Mathonnet-VanderWell

Steve Mathonnet-VanderWell and his wife, Sophie, are the pastors at the Second Reformed Church in Pella, Iowa. Steve has served on numerous Reformed Church commissions and task forces, and also edited the journal Perspectives for many years. Before coming to Iowa, he lived and served as a pastor in upstate New York. Sophie and he have two adult children. He holds a Ph.D. from Boston College in theological ethics.

17 Comments

  • Daniel Meeter says:

    Thanks for this, Steve.

  • Fred Mueller says:

    Incisive, insightful and an obvious persuasive appeal from your heart, Steve. Thanks for linking the discussion to the “things that make for unity, purity and peace.” Your showing us how long other things take to find a true resolution is extremely helpful in this deliberation.
    Thank you.

  • Steve, this is magnificent. It is even better than your usual fine work. Thank you for this. It is a pre-Lenten blessing.

  • Marty Wondaal says:

    To look on the bright side, at least it’s not a caucus…

    • Steve Mathonnet-VanderWell says:

      Ah, Marty. So embarrassing and awful for all Iowans who now look like hicks and hayseeds. In our defense, I’ll say caucuses have a lot more moving parts than voting (and that’s what makes them fun and wonderful IMHO). I’ve been to some that were run well and some less so. But the problem wasn’t at the precincts apparently. Still there are so many things funny comments floating around about being too busy milking the cows, the telegraph poles having ice, the carrier pigeons etc. Debacle.
      Shameless self-promotion–read my “The Joy of Caucusing” https://reformedjournal.com/the-joy-of-caucusing/

      • Marty Wondaal says:

        That was an informative post that helped me understand what happened last night. It would be a shame if the caucus style primary was abandoned. It requires voters to be mature, motivated, and informed for it to work, and even last night Iowans demonstrated that. The DNC apparatchiks, not so much.

  • Steve Van't Hof says:

    This was very good. Thanks!

  • Jen Lucking says:

    “if you enter a process only committed if you ‘win,’ did you ever really enter the process fully and honestly?” This will stick with me for a while.

    Thankful for your writing and your reflections.

  • James Hart Brumm says:

    Excellent piece, Steve. Thank you.
    About your postscript: I believe the rumors are true, and I suspect that there are some who would leave even if they won–not all, but a few–they were always going to leave. For some, I suspect–as a believer in total depravity–this was never an exercise in reconciliation so much as an exercise in power. I am sad for them. I am sad for the body. But the Church–and even Reformed churches–will endure. The RCA will probably survive: the True Dutch Reformed schism in the 1820s was supposed to be the end of us, as was the CRC schism. I think God still has some other plan for us,

  • David Vandervekde says:

    This is a powerful question: “If you enter a process only committed if you ‘win,’ did you ever really enter the process fully and honestly?” And it applies to conservative and progressive (for lack of better words) alike.

  • Mario S. Vargas says:

    I just want to say thank you for eloquently expressing some of my sentiments. Today, immediately after reading “The RCA Needs a Miracle” by Ron Citlau aside from feeling disgusted in how information is manipulated to make them sound as truths, I was left with an overwhelming feeling that the other perspective needed to be voiced. In my view your piece fulfilled that need. I am prayerful and hopeful that a miracle does happen come this June and that the simple majority is defeated and as a church we continue to live with the qualities of prayer, conversation, patience, and acceptance of others.

  • Shirley Borgman says:

    Very good explanation for this lay person. Thanks Steve.

  • […] Mathonnet-VanderWel has written an essay about the process unfolding in the RCA titled, “Moving the Goalposts and Kicking the Can”. Published in the, Reformed Journal: The Twelve, this essay is a response to what the author […]

  • […] written an essay about the process unfolding in the Reformed Church in America (RCA) titled, “Moving the Goalposts and Kicking the Can”. Published in the, Reformed Journal: The Twelve, this essay is a response to what the […]

  • Diana O'Brien says:

    Steve,
    I’ve wrestled with this and while my heart wants to feel grace first (as I’ve needed it so many times in my life), I also feel the pressure that has been placed upon us to not waiver “on the only Christian viewpoint we should have”. Your article was exactly how I feel. I feel incredibly sad that this one issue would have the fire to split our church apart. And yes, in the history of the RCA, so many times before the same divide could have happened. So why “RIGHT NOW?” Why not kick the can and continue to pray and continue to love and continue to talk? I think quite possibly could be our own human intolerance and stubbornness that has driven this issue to be one that has forced a decision. Even that speaks volumes to me. Cut off our nose in spite of our face and hope someday our nose won’t be missed. Humm. You hit many nails on the head and I thank you.

Leave a Reply