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축구 시즌은 마침내 끝났지 만, 이 시나리오를 상상해보십시오. 당신의 팀은 한 점 또는 두 가지에 의해 앞서있다. 당신의 방어력이 유지되고 다른 팀의 유일한 희망은 길고 긴 필드 목표입니다. 그러나 잠깐, 그들은 골포스트를 10 야드 더 가깝게 움직이기 위해 심판에게 호소합니다. 군중은 승인을 포효하고 갑자기 가능성 필드 목표는 이제 만들 수 있습니다.

또는 2016 선거 전야에 상상, 힐러리 클린턴은 선거인단을 폐지하고 선거는 단순한 다수에 의해 결정되어야한다고 선언한다. 놀랍게도, 의회와 대법원은 신속하게 동의하고, 힐러리는 승자이자 새로운 대통령입니다.

알아요, 알아요 거의 없을 것 같지 기이한 삽화. 미국의 개혁 교회에서 제안 된 변화만큼 기이한 소개, 내 교단.

당신이 개혁된 교회의 일부가 아니라면, 방금 당신을 잃은 것 같네요. 왜 당신은 어떤 교내 말다람에 관심을 가져야합니까? 그러나 나는 여기에 더 큰 문제가 있다고 생각합니다. 저는 이것을 복잡한 틈새 충돌보다 더 크고, 더 흥미롭고, 더 많은 것에 대해 만들려고 노력할 것입니다.

북미의 거의 모든 다른 기독교 신체와 마찬가지로, 개혁 교회는 현재 한동안 인간의 성적 문제에 대해 씨름하고 있습니다. 특히 성소수자 분들을 포함한 긍정적이고 긍정적인 존재입니다. 지난 20개월 동안 Vision 2020 특무부대 (Vision 2020) 는 6월에 가장 넓은 연례 회의에 보고서를 작성할 예정입니다. (우리는 이전에 여러 번 공부하고 토론하고 기도하기 위해 소규모의 다양한 그룹을 보냈습니다.)

Vision 2020 그룹에 투명성, 커뮤니케이션 및 신뢰 구축에 대해 높은 점수를 부여할 것입니다. 그들은 사람들을 지키지 않기 위해 열심히 일했습니다. 그들은 논쟁의 여지가있는 시대가 비밀과 놀라움을위한 시간이 없다는 것을 이해합니다.

골포스트 이동

작년의 연례 의회에서 기동하는 마지막 순간 (우리는 “총회의 시노드”라고 부름), 제안이 제시되어 2020 그룹에서 오는 모든 헌법 변경은 단순한 과반수에 의해서만 승인되어야 한다는 것을 통과시켰다. 우리의 교회 질서에 따르면, 헌법 변경은 지역 회중 그룹의 2/3를 승인해야 합니다 (우리는 노회와 유사한 함대를 위해 라틴어에서 “분열”이라고 부릅니다). 그것은 미국 헌법에 대한 방법 변경 헌법 개정에 대한 국가의 3 분의 2의 승인을 필요로 달리하지 않습니다.

말할 필요도없이, 이것은 큰 논쟁과 혼란을 일으켰습니다. 모든 종류의 비난이 제안에 대해 만들어졌다. 골포스트를 옮기고 선거인단을 폐지하는 것은 자주 사용되는 이미지입니다.

적어도, 간단한 대다수의 아이디어는 시간이 불량합니다. 신뢰가 낮고 vitriol이 높으면 다른 쐐기를 가져올 시간이 아닙니다. RCA에서 우리가 구속과 신중의 계절에 있다면, 이 제안은 그것을 넘어선 것입니다. 2020년의 과정 중반에, 그것은 아마도 그 그룹의 제안을 가능한 한 평온한 환경으로 만들려는 시도를 훼손시킬 수 있습니다.

캔 발로

이 모든 것에 대한 대화에서 “통로를 걷어차”라는 문구가 들리면 “단순한 다수다”변화를 옹호하는 사람들과 이야기하는 것을 확신 할 수 있습니다. 진지하게, 그것은 어떤 말하기 포인트 메모에 있습니까?

통로를 걷어차면 개혁 교회는 더 이상 성소수자들에 대한 토론과 불화를 처리할 수 없다는 것을 의미합니다. 우리는 충분히 오랫동안 이야기하고 공부하고 기도했습니다. 결정할 때입니다. 뭐라도 해!

믿을 수 없을 것 같지만, 제 아내 소피와 저는 때때로 동의하지 않습니다. 때때로 우리의 의견 차이는 피상적이고 단순한 성가심이 아닙니다. 우린 동의할 수 없어 어쩌면 우리는 우리의 의견 불일치를 말이나 집중으로 옮기지도 못할 수도 있습니다. 우리는 인내합니다. 우리는 약간의 긴장감으로 살고 있습니다. 우리는 처리합니다. 우리는 기도한다. 우리는 기다려. 우리는 좀 더 이야기합니다.

우리가 하지 않는 것은 “우리는 더 이상 길을 걷어차 수 없습니다. 충분해! 우리는 지금 결정해야합니다. 우리는 확실성과 만장일치가 있어야합니다. 아니면 이혼해야합니다!” 우리는 약속이 있습니다. 우리는 시간이 도움이 된다고 믿습니다. 앞으로 어떤 종류의 불완전한 방법이 나타날 것입니다. 우리는 “대답”을 찾지 못해도 길을 찾을 것입니다.

그래서 모든 것이 복잡합니다. 미국이 인종 차별 주의에 길을 걷어차 중지해야한다고 주장한다고 상상해보십시오! 남북 전쟁은 160년전입니다. MLK는 지난 50년이 넘었습니다. 그러나 우리는 여전히 처리 중입니다. 상황이 빨리 해결되지 않습니다. 그래서 그것은 교회의 성소수자 사람들에 대한 대화와 함께 될 것입니다. 당신은 정말 당신이 길 아래로 캔 발로 중지 할 수 있다고 생각하십니까 다음이 대화는 단순히 사라질 것입니다?

당신의 역사를 알고

이 단순한 다수성의 변화에 찬성하는 사람들의 또 다른 주장은 우리가 교착 상태에 있다는 것입니다. 2/3 표준을 계속 사용하는 것은 우리가 얼마나 깊이 붙어 있는지 이해하지 못합니다. 이번에는 이번 토론은 예외입니다.

그러한 주장은 단순히 미국의 개혁 교회의 역사를 알지 못합니다. 전에 깊은 분열이 있었다. 당시, 변화에 대한 지지자들은 2/3 막대가 너무 높다고 말할 수 있었습니다. 여성의 성임과 벨하르 고백의 네 번째 교리 표준으로 채택하는 것은 훨씬 더 빨리 일어났을 것입니다. RCA는 1960 년대 후반에 당시 “남부 장로회”와 합병했을 것입니다. 이러한 깊은 논란의 중간에 아무도 간단한 다수를 제안하는 무모한 없었다.

문화에 동굴 탐험

“문화에 활용” — 특정 기독교 서클에서, 그것은 당신이 누군가나 무언가에 대해 말할 수있는 최악의 일에 관한 것입니다. 물론 성령보다 시이트가이스트에게 더 귀를 기울이고, 경전 보다는 TV에서 나오는 여러분의 단서를 더 많이 들으실 것을 제안합니다. 그것은 꽤 편리하고 구부릴 수있는 비난입니다. 거의 모든 측면이 모든 인수에서 사용할 수 있습니다. 종종 그것은 자신의 판자보다는 다른 사람의 눈에 얼룩을 발견하는 것과 비슷합니다.

반복해서 나는 단순한 다수에 대한 논쟁이 우리 문화를 어떻게 반영하는지 강타했다.

학년학교 운동장 이후 우리는 “투표하자!” 라고 소리지르는 훈련을 받았습니다. 및 “과반수 규칙!” 모든 시간 부문은 분출. 당신은 선거인단을 멀리하려는 노력에서 이것을 듣습니다. 캘리포니아가 사천만명과 두 상원 의원을 가지고있는 동안 또는 열 최소 인구 국가와 같은 주장에 천만명과 20 상원 의원이 있습니다.

마찬가지로, 주위에 떠있는 수많은 주장이 있으며, RCA가 작은 소수에 의해 “살해”또는 “인질로 잡혀”있다고 주장하는 파이를 조각하려는 모든 종류의 수학적 시도가 있습니다. 수학이 신뢰할 수 있든 없든, 이 주장들이 깨닫지 못하는 것은 그 분류가 의회 지구와 동등하지 않다는 것입니다. 그들은 항상 크기가 다르다, 크기는 클래스의 많은 중요한 기능과 거의 관련이 없다, 헌법 수정에 투표 이외의.

교회 정부와 시민 사회 또는 미국 헌법의 비교는 피할 수 없지만 어느 정도에만 도움이됩니다. 사실, 그들은 일반적으로 도움이되지 않으며 일반적으로이 “문화 항복”에 기여한다.

교회 (유니버설, 교단, 지역 회중) 는 민주주의가 아닙니다. 우리는 소리 할 때, “대부분의 규칙”과 “투표하자”우리는 우리가 문화의 동요에 알고. 우리가 코를 세고, 더 공정한 표현에 대해 논쟁하고, 경계를 다시 그리려고 할 때, 우리는 문화의 동요에 처해 있습니다.

투표는 교회를 위한 하나의 도구가 될 수 있습니다. 기도와 인내와 대화, 존중, 동의하지 않는 것에 동의하는 것, 충성심, 그리고 다른 사람의 자질.

그러나 단순한 대다수는 하나님의 방법이나 성령의 인도에 대해 거의 이야기하지 않습니다. RCA에서 제안된 변화는 조급함, 좌절, 분노의 표현입니다. 그것은 파워 잡아입니다.

*****

추신: 투명하고 의사 소통이 가능하도록 2020개 특무부들의 노력에 대해 감사를 표했습니다. 이제 그들의 전반적인 방향이 “정의되고 연결된” 방향으로 다가오는 것처럼 보이기 때문에, 그들의 정직은 선물이 아닌 부담으로 느껴질 수 있습니다. “너무 심리적이고 성경이 아닌”등 - 이미 하나는 그들을 불신하는 속삭임 캠페인을 감지 소문 일부 회중과 그룹은 2020 그룹의 권고가 공식적으로되는 즉시 탈퇴하고, 심지어 일반 시노드 그들을 고려하기를 기다리지 않고 - 당신이프로세스는 “승리”한 경우에만 커밋되었습니다. 실제로 프로세스를 완전하고 정직하게 입력 한 적이 있습니까?

Steve Mathonnet-VanderWell

Steve Mathonnet-VanderWell and his wife, Sophie, are the pastors at the Second Reformed Church in Pella, Iowa. Steve has served on numerous Reformed Church commissions and task forces, and also edited the journal Perspectives for many years. Before coming to Iowa, he lived and served as a pastor in upstate New York. Sophie and he have two adult children. He holds a Ph.D. from Boston College in theological ethics.

17 Comments

  • Daniel Meeter says:

    Thanks for this, Steve.

  • Fred Mueller says:

    Incisive, insightful and an obvious persuasive appeal from your heart, Steve. Thanks for linking the discussion to the “things that make for unity, purity and peace.” Your showing us how long other things take to find a true resolution is extremely helpful in this deliberation.
    Thank you.

  • Steve, this is magnificent. It is even better than your usual fine work. Thank you for this. It is a pre-Lenten blessing.

  • Marty Wondaal says:

    To look on the bright side, at least it’s not a caucus…

    • Steve Mathonnet-VanderWell says:

      Ah, Marty. So embarrassing and awful for all Iowans who now look like hicks and hayseeds. In our defense, I’ll say caucuses have a lot more moving parts than voting (and that’s what makes them fun and wonderful IMHO). I’ve been to some that were run well and some less so. But the problem wasn’t at the precincts apparently. Still there are so many things funny comments floating around about being too busy milking the cows, the telegraph poles having ice, the carrier pigeons etc. Debacle.
      Shameless self-promotion–read my “The Joy of Caucusing” https://reformedjournal.com/the-joy-of-caucusing/

      • Marty Wondaal says:

        That was an informative post that helped me understand what happened last night. It would be a shame if the caucus style primary was abandoned. It requires voters to be mature, motivated, and informed for it to work, and even last night Iowans demonstrated that. The DNC apparatchiks, not so much.

  • Steve Van't Hof says:

    This was very good. Thanks!

  • Jen Lucking says:

    “if you enter a process only committed if you ‘win,’ did you ever really enter the process fully and honestly?” This will stick with me for a while.

    Thankful for your writing and your reflections.

  • James Hart Brumm says:

    Excellent piece, Steve. Thank you.
    About your postscript: I believe the rumors are true, and I suspect that there are some who would leave even if they won–not all, but a few–they were always going to leave. For some, I suspect–as a believer in total depravity–this was never an exercise in reconciliation so much as an exercise in power. I am sad for them. I am sad for the body. But the Church–and even Reformed churches–will endure. The RCA will probably survive: the True Dutch Reformed schism in the 1820s was supposed to be the end of us, as was the CRC schism. I think God still has some other plan for us,

  • David Vandervekde says:

    This is a powerful question: “If you enter a process only committed if you ‘win,’ did you ever really enter the process fully and honestly?” And it applies to conservative and progressive (for lack of better words) alike.

  • Mario S. Vargas says:

    I just want to say thank you for eloquently expressing some of my sentiments. Today, immediately after reading “The RCA Needs a Miracle” by Ron Citlau aside from feeling disgusted in how information is manipulated to make them sound as truths, I was left with an overwhelming feeling that the other perspective needed to be voiced. In my view your piece fulfilled that need. I am prayerful and hopeful that a miracle does happen come this June and that the simple majority is defeated and as a church we continue to live with the qualities of prayer, conversation, patience, and acceptance of others.

  • Shirley Borgman says:

    Very good explanation for this lay person. Thanks Steve.

  • […] Mathonnet-VanderWel has written an essay about the process unfolding in the RCA titled, “Moving the Goalposts and Kicking the Can”. Published in the, Reformed Journal: The Twelve, this essay is a response to what the author […]

  • […] written an essay about the process unfolding in the Reformed Church in America (RCA) titled, “Moving the Goalposts and Kicking the Can”. Published in the, Reformed Journal: The Twelve, this essay is a response to what the […]

  • Diana O'Brien says:

    Steve,
    I’ve wrestled with this and while my heart wants to feel grace first (as I’ve needed it so many times in my life), I also feel the pressure that has been placed upon us to not waiver “on the only Christian viewpoint we should have”. Your article was exactly how I feel. I feel incredibly sad that this one issue would have the fire to split our church apart. And yes, in the history of the RCA, so many times before the same divide could have happened. So why “RIGHT NOW?” Why not kick the can and continue to pray and continue to love and continue to talk? I think quite possibly could be our own human intolerance and stubbornness that has driven this issue to be one that has forced a decision. Even that speaks volumes to me. Cut off our nose in spite of our face and hope someday our nose won’t be missed. Humm. You hit many nails on the head and I thank you.

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