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La temporada de fútbol ha terminado por fin, pero imagínese este escenario. Tu equipo está por delante por un punto o dos. Su defensa se mantiene y la única esperanza del otro equipo es un largo, largo gol de campo. Pero espera, apelan al árbitro para que mueva el poste de meta diez metros más cerca. La multitud ruge su aprobación y de repente el improbable objetivo de campo es ahora realizable.

O imagínese en vísperas de las elecciones, 2016, Hillary Clinton declara que el Colegio Electoral debe ser abolido y que la elección debe ser determinada por mayoría simple. Sorpresiblemente, el Congreso y la Corte Suprema están de acuerdo rápidamente, y Hillary es la ganadora y la nueva presidenta.

Lo sé, lo sé. Más allá de lo improbable. Ilustraciones extravagantes. Casi tan extravagantes como los cambios propuestos en la Iglesia Reformada en América, mi denominación.

Si no eres parte de la Iglesia Reformada, me temo que acabo de perderte. ¿Por qué debería importarte alguna pelea intramural? Sin embargo, creo que aquí están en juego cuestiones más amplias. Voy a tratar de hacer esto sobre algo más grande, más interesante, más preocupante que un complicado conflicto de nicho.

Como casi todos los demás cuerpos cristianos en América del Norte, la Iglesia Reformada ha estado luchando con cuestiones de sexualidad humana desde hace algún tiempo, específicamente afirmando e incluyendo a personas LGBTQ. Durante los últimos 20 meses más o menos, hemos tenido un Grupo de Tareas Visión 2020 trabajando en un camino a seguir, cuya preparación está prevista para presentar un informe a nuestra asamblea anual más amplia en junio. (Hemos enviado grupos pequeños y diversos para estudiar, discutir y orar varias veces antes).

Daría al grupo Visión 2020 grandes calificaciones en materia de transparencia, comunicación y fomento de la confianza. Han trabajado duro para no atrapar a la gente con la guardia baja. Ellos entienden que los tiempos contenciosos no son tiempo para secretos y sorpresas.

Mover los postes de meta

En algunas maniobras de última hora en la asamblea anual del año pasado (lo llamamos «Sínodo General»), se presentó y aprobó una propuesta de que cualquier cambio constitucional procedente del grupo 2020 sólo necesita ser aprobado por mayoría simple. Según nuestro Libro de Orden de la Iglesia, los cambios constitucionales necesitan la aprobación de dos tercios de los grupos locales de congregaciones (lo llamamos una «classis» del latín para flota, similar a un presbiterio). No es diferente a la forma en que los cambios en la Constitución de los Estados Unidos requieren la aprobación de dos tercios de los estados para enmiendas constitucionales.

Huelga decir que esto ha causado gran controversia y consternación. Se han hecho todo tipo de acusaciones sobre la propuesta. Mover los postes y abolir el Colegio Electoral son imágenes muy utilizadas.

Por lo menos, la idea de la mayoría simple es inoportuna. Cuando la confianza es baja y el vitriolo es alto no es el momento de sacar otra cuña. Si en la RCA estamos en una época de moderación y prudencia, entonces esta propuesta transgrede eso. A mitad del proceso de 2020, socava, tal vez sabotea, el intento de ese grupo de llevar sus propuestas a un ambiente tan tranquilo como sea posible.

Pateando la lata

Si escuchas la frase «pateando la lata por el camino» en una conversación sobre todo esto, puedes estar seguro de que estás hablando con un defensor del cambio de «mayoría simple». En serio, ¿está en algunos temas de conversación memorándum?

Patear la lata por el camino significa que la Iglesia Reformada no puede manejar más discusiones y disensiones sobre la gente LGBTQ. Hemos hablado, estudiado y orado bastante tiempo, se dice. Es hora de decidir. ¡Haz algo!

Puede parecer increíble, pero Sophie, mi esposa y yo a veces no estamos de acuerdo. A veces nuestros desacuerdos no son molestias superficiales y simples. No podemos estar de acuerdo. Tal vez ni siquiera podamos poner nuestro desacuerdo en palabras o enfocarnos. Perseveramos. Vivimos con cierta tensión. Procesamos. Rezamos. Esperaremos. Hablamos un poco más.

Lo que no hacemos es decir: «Ya no podemos patear la lata por el camino. ¡Suficiente! Debemos decidir ahora. ¡Debemos tener certeza y unanimidad o debemos divorciarnos!» Tenemos un compromiso. Creemos que el tiempo ayuda. Algún tipo de camino imperfecto aparecerá. Encontraremos una manera incluso si no encontramos una «respuesta».

Así que es con todas las cosas complicadas. Imaginen afirmar que los Estados Unidos deberían dejar de patear la lata en el camino hacia el racismo! La Guerra Civil es hace 160 años. MLK ha pasado más de 50 años. Pero todavía estamos procesando. Las cosas no se resuelven rápidamente. Así será con conversaciones sobre personas LGBTQ en la iglesia. ¿De verdad crees que puedes dejar de patear la lata y luego esta conversación simplemente desaparecerá?

Conozca su historia

Otra afirmación de quienes están a favor de este cambio de mayoría simple es que nos encontramos en un punto muerto único. Seguir utilizando el estándar de dos tercios no entiende lo profundamente atrapados que estamos. Esta vez, esta discusión, es una excepción.

Tales afirmaciones simplemente no conocen la historia de la Iglesia Reformada en América. Ha habido divisiones profundas antes. En aquel entonces, los defensores del cambio podrían haber dicho que la barra de dos tercios era demasiado alta. La ordenación de las mujeres y la adopción de la Confesión de Belhar como cuarta norma doctrinal habría ocurrido mucho antes. El RCA se habría fusionado con los entonces «Presbiterianos del Sur» a finales de la década de 1960. En medio de estas profundas controversias nadie tuvo la imprudencia de proponer una mayoría simple.

La espeleología a la cultura

«Capitular a la cultura» — en ciertos círculos cristianos, se trata de lo peor que se puede decir de alguien o algo. Sugiere, por supuesto, escuchar más al espíritu espiritual que al Espíritu Santo, tomando sus señales de la televisión más que las Escrituras. Es una acusación muy práctica y flexible. Casi cualquier lado puede usarlo en cualquier argumento. A menudo se parece mucho a detectar motas en los ojos de los demás en lugar de la tabla en la tuya.

Una y otra vez me sorprende cómo los argumentos a favor de una mayoría simple se hacen eco de nuestra cultura.

Desde el patio de recreo de la escuela primaria hemos sido entrenados para gritar «¡Votemos!» y «¡Las reglas de la mayoría!» en cualquier momento en que la división entre en erupción. Se oye esto en los esfuerzos por poner fin al Colegio Electoral. O en afirmaciones como los diez estados menos poblados tienen diez millones de personas y 20 senadores, mientras que California tiene 40 millones de personas y dos senadores.

Del mismo modo, hay una abundancia de acusaciones flotando alrededor y todo tipo de intentos matemáticos para cortar el pastel alegando que la RCA está siendo «obstaculizada» o «retenida como rehén» por una minúscula minoría. Si la matemática es o no confiable, lo que estas afirmaciones no se dan cuenta es que la classis no es equivalente a un distrito del Congreso. Siempre han sido diferentes en tamaño, y el tamaño tiene poco que ver con las muchas funciones importantes de una clase, aparte de votar sobre las enmiendas constitucionales.

Las comparaciones entre el gobierno de la iglesia y la sociedad civil o la Constitución de los Estados Unidos son inevitables, pero sólo ayudan hasta cierto punto. De hecho, generalmente son poco útiles y generalmente contribuyen a esta «capitulación cultural».

La iglesia (Universal, una denominación y una congregación local) no es una democracia. Cuando queremos gritar, «las reglas de la mayoría» y «Votemos» sabemos que estamos en el dominio de la cultura. Cuando queremos contar narices, discutir sobre una representación más justa y redibujar límites, estamos en el dominio de la cultura.

El voto puede ser un instrumento para la iglesia, junto con la oración, la paciencia y la conversación, el respeto, el acuerdo en desacuerdo, la lealtad y una multitud de otras cualidades.

Pero una mayoría simple le dice casi nada acerca de los caminos de Dios o la guía del Espíritu Santo. El cambio propuesto en la RCA es más una expresión de impaciencia, frustración y resentimiento. Es una toma de poder.

*****

PS—Mencioné mi agradecimiento por los esfuerzos del Grupo de Tareas 2020 para ser transparentes y comunicativos. Ahora que su dirección general parece estar entrando en foco — «definida y conectada» — su honestidad puede sentirse más como una carga que como un regalo. Ya se percibe una campaña de susurro para desacreditarlos — «demasiado psicológica y no bíblica», etc. Los rumores sugieren que algunas congregaciones y grupos se separarán tan pronto como las recomendaciones del grupo 2020 sean oficiales, ni siquiera esperar a que el Sínodo General las considere — haciendo que me pregunte si usted entra en una proceso sólo comprometido si usted «gana», ¿alguna vez realmente entró en el proceso plena y honestamente?

Steve Mathonnet-VanderWell

Steve Mathonnet-VanderWell and his wife, Sophie, are the pastors at the Second Reformed Church in Pella, Iowa. Steve has served on numerous Reformed Church commissions and task forces, and also edited the journal Perspectives for many years. Before coming to Iowa, he lived and served as a pastor in upstate New York. Sophie and he have two adult children. He holds a Ph.D. from Boston College in theological ethics.

17 Comments

  • Daniel Meeter says:

    Thanks for this, Steve.

  • Fred Mueller says:

    Incisive, insightful and an obvious persuasive appeal from your heart, Steve. Thanks for linking the discussion to the “things that make for unity, purity and peace.” Your showing us how long other things take to find a true resolution is extremely helpful in this deliberation.
    Thank you.

  • Steve, this is magnificent. It is even better than your usual fine work. Thank you for this. It is a pre-Lenten blessing.

  • Marty Wondaal says:

    To look on the bright side, at least it’s not a caucus…

    • Steve Mathonnet-VanderWell says:

      Ah, Marty. So embarrassing and awful for all Iowans who now look like hicks and hayseeds. In our defense, I’ll say caucuses have a lot more moving parts than voting (and that’s what makes them fun and wonderful IMHO). I’ve been to some that were run well and some less so. But the problem wasn’t at the precincts apparently. Still there are so many things funny comments floating around about being too busy milking the cows, the telegraph poles having ice, the carrier pigeons etc. Debacle.
      Shameless self-promotion–read my “The Joy of Caucusing” https://reformedjournal.com/the-joy-of-caucusing/

      • Marty Wondaal says:

        That was an informative post that helped me understand what happened last night. It would be a shame if the caucus style primary was abandoned. It requires voters to be mature, motivated, and informed for it to work, and even last night Iowans demonstrated that. The DNC apparatchiks, not so much.

  • Steve Van't Hof says:

    This was very good. Thanks!

  • Jen Lucking says:

    “if you enter a process only committed if you ‘win,’ did you ever really enter the process fully and honestly?” This will stick with me for a while.

    Thankful for your writing and your reflections.

  • James Hart Brumm says:

    Excellent piece, Steve. Thank you.
    About your postscript: I believe the rumors are true, and I suspect that there are some who would leave even if they won–not all, but a few–they were always going to leave. For some, I suspect–as a believer in total depravity–this was never an exercise in reconciliation so much as an exercise in power. I am sad for them. I am sad for the body. But the Church–and even Reformed churches–will endure. The RCA will probably survive: the True Dutch Reformed schism in the 1820s was supposed to be the end of us, as was the CRC schism. I think God still has some other plan for us,

  • David Vandervekde says:

    This is a powerful question: “If you enter a process only committed if you ‘win,’ did you ever really enter the process fully and honestly?” And it applies to conservative and progressive (for lack of better words) alike.

  • Mario S. Vargas says:

    I just want to say thank you for eloquently expressing some of my sentiments. Today, immediately after reading “The RCA Needs a Miracle” by Ron Citlau aside from feeling disgusted in how information is manipulated to make them sound as truths, I was left with an overwhelming feeling that the other perspective needed to be voiced. In my view your piece fulfilled that need. I am prayerful and hopeful that a miracle does happen come this June and that the simple majority is defeated and as a church we continue to live with the qualities of prayer, conversation, patience, and acceptance of others.

  • Shirley Borgman says:

    Very good explanation for this lay person. Thanks Steve.

  • […] Mathonnet-VanderWel has written an essay about the process unfolding in the RCA titled, “Moving the Goalposts and Kicking the Can”. Published in the, Reformed Journal: The Twelve, this essay is a response to what the author […]

  • […] written an essay about the process unfolding in the Reformed Church in America (RCA) titled, “Moving the Goalposts and Kicking the Can”. Published in the, Reformed Journal: The Twelve, this essay is a response to what the […]

  • Diana O'Brien says:

    Steve,
    I’ve wrestled with this and while my heart wants to feel grace first (as I’ve needed it so many times in my life), I also feel the pressure that has been placed upon us to not waiver “on the only Christian viewpoint we should have”. Your article was exactly how I feel. I feel incredibly sad that this one issue would have the fire to split our church apart. And yes, in the history of the RCA, so many times before the same divide could have happened. So why “RIGHT NOW?” Why not kick the can and continue to pray and continue to love and continue to talk? I think quite possibly could be our own human intolerance and stubbornness that has driven this issue to be one that has forced a decision. Even that speaks volumes to me. Cut off our nose in spite of our face and hope someday our nose won’t be missed. Humm. You hit many nails on the head and I thank you.

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