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Lo que llamamos el «armario» de Navidad es realmente una habitación en el ático, ubicada en la parte superior de un empinado conjunto de escaleras, con un techo inclinado y una bombilla de luz desnuda para el ambiente. Ella alberga la mayor parte de la decoración de Adviento y Navidad de mi congregación.

Como pastor de una congregación que ha adorado en el mismo edificio durante más de un siglo, una de las pasiones que he traído a mi ministerio es a Marie Kondo nuestro edificio, una habitación a la vez.

El armario de Navidad fue uno de mis primeros objetivos. Con velas agrietadas y torcidas, un viejo establo, no menos de tres portavelas de Adviento y un teatro de títeres, la sala estaba llena hasta el borde, la mayoría de los contenidos imposibles de acceder. Con determinación y (seamos honestos) alegría, comencé a clasificar y transportar artículos a la tienda local de segunda mano y a nuestro contenedor.

Cuando me adunqué hacia la parte posterior del armario descubrí una caja de cartón con la etiqueta «Natividad: ten cuidado!» Despliqué las solapas para descubrir un cerámico de tres piezas en tonos reales de plata y oro: María, José y el niño Jesús en el pesebre.

Durante mi mandato nunca habíamos usado esta natividad en nuestra decoración así que hice un trabajo de detective. Al parecer, la Sagrada Familia había sido colocada en un momento bajo el árbol de Navidad en nuestro espacio de reunión. Pero la rompibilidad de las piezas, combinada con nuestro deseo de ser hospitalarios para los niños pequeños, significó que durante años las piezas habían sido relegadas al armario, donde cualquiera que lograra encontrarlas recibió la advertencia: aquí duerme el niño Jesús, precioso pero frágil, ¡CUIDADO!

Me pregunto si con demasiada frecuencia así es como en la iglesia nos acercamos a nuestro salvador: precioso pero frágil, necesariamente eliminado de la ruda y caída de nuestra vida cotidiana. El caos de ganarse la vida, gastar lo que hemos ganado, votar por nuestros líderes, expresar nuestra sexualidad, y lograr todo lo que se debe hacer cada día parece seguro que destila al niño santo, embotando su ropa dorada.

Así que relegamos a Jesús, y su reino santo, a los rincones seguros de nuestra vida; a los domingos por la mañana y (tal vez) los miércoles por la noche, a la hora de comer y a la hora de dormir, a la estación de radio que escuchamos en nuestro viaje matutino.

La historia del Evangelio es muy diferente. A pesar de lo que nuestras natividades nos dicen, Jesús no llegó en oro brillante, sino en un chorro de agua y sangre, a los gritos y (¿quizás?) maldiciones de su madre trabajadora, para ser colocado en heno rayado y maloliente y nuzzled por ovejas y picoteados por pollos. El Jesús del Evangelio parece mucho más resistente de lo que representan nuestras natividades.

Y, sin embargo, tal vez la advertencia sigue siendo apropiada. Porque si este es nuestro salvador, debemos acercarnos con cuidado. Porque seguir a este Cristo parece seguro que derrocar nuestras expectativas de lo que parece vivir como el pueblo de Dios.

Este es un salvador que hurgará y propinará nuestras formas de vida ordenadas y ordenadas; que continuamente hará preguntas y contará historias destinadas a confundir todo lo que pensamos que sabíamos; que derrocará las mesas del status quo y servirá de anfitrión a los invitados más impactantes. Este es un salvador que nos guiará profundamente en el desorden de la vida humana y la proclamará buena y santa.

Tal vez el próximo Adviento seré lo suficientemente valiente como para desboxear a la Sagrada Familia y devolverlos a nuestro árbol de Navidad. Tal vez seré lo suficientemente valiente como para confiar en que Jesús es lo suficientemente fuerte como para manejar el amor indelicado de los hijos de nuestra congregación.

Y tal vez hoy seré lo suficientemente valiente para dejar de lado algo de mi cuidado plenitud e invitar a Jesús a trastornar algunos de los armarios limpios y ordenados de mi vida.

Sarah Van Zetten Bruins

Sarah Van Zetten Bruins is a co-pastor of Trinity Reformed Churcha delightful, quirky congregation called to share Christ’s expansive love while rooted on the northwest side of Grand Rapids, Michigan.  Along with her spouse, Benjamin Bruins, she parents three school-age children, while always holding a hot beverage to warm her hands. 

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