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Enero ha ido lentamente hacia adelante, y ahora nos inclinamos hacia la sombría mitad del invierno.

- Adelante. - ¿Qué? Déjese quejarse si es necesario.

Muy pocas personas parecen adorar febrero. Aunque es nuestro mes más corto, tiende a sentarse como un bulto pesado, bloqueando nuestra visión del horizonte brillante. Aquí en Michigan, Febrero ofrece mucho demasiado gris, y se acompaña de una sombría aburrida y tranquila que acecha alrededor de las esquinas y al final de nuestras camas. Febrero nos envuelve en una gran manta de color blá donde acurrucarse y esperar a marzo.

Las estaciones pueden ser difíciles para nosotros, y aunque «el sombrío medio invierno» no es técnicamente una temporada, he oído a suficientes personas quejándose de su enfoque últimamente, que he venido a verlo como tal. Por mi experiencia, el sombrío medio invierno es terriblemente triste y dolorosamente tranquilo.

Tal vez usted ha experimentado una temporada en su propia vida en la que usted existió dentro del sombrío mediados del invierno. Y quiero decir que podría haber ocurrido durante el invierno real o podría haber tenido lugar durante la primavera, o el verano, o el otoño. ¿Alguna vez ha sido tu experiencia? ¿Has pasado por una larga serie de días aburridos, dolorosos y lloriqueos? ¿Ha descendido el gris y el silencio en tu vida? Las estaciones pueden ser lugares dolorosos, solitarios y sufridos por mucho tiempo. Espero sinceramente que no haya mirado su propio sombrío mediados del invierno a los ojos, pero en caso de que haya, o esté, mirando en un horizonte silencioso y monocromo, quiero compartir algo con usted que escuché de un amigo.

Junto con otras 230 personas, mi amigo y yo asistimos a la reciente Conferencia Misión 2020 de la Iglesia Reformada en Estados Unidos en la soleada Orlando, Florida. (Ese sol fue un verdadero y generoso regalo en sí mismo, debo confesar.) Mi amiga, significativamente más joven que yo, está haciendo su camino a través de la escuela de medicina con un corazón y mente misioneras florecientes.

En el desayuno una mañana, alguien la presionaba un poco sobre lo que ella contribuiría a una conversación en particular. Ya sea que estuviera o no lista para agregar su voz a ese debate específico, me impresionó su respuesta, amablemente pero seriamente dije: «Oye, oye... estoy aquí con dos orejas abiertas».

Fue tan simple. No sintió presión ni necesidad de empujar su voz en la conversación. Esa no fue la razón por la que asistió. Mi dulce y sabio amigo estaba en la multitud para escuchar, recibir, y sin duda, si el momento era correcto, para responder. Pero antes que nada, ella estaba escuchando.

Me llamó la atención que lo mejor que podemos hacer en nuestra sombría temporada de mediados de invierno es estar preparados para escuchar. Si usted se está hundiendo junto al fuego con una taza de té y unas galletas, luchando contra el frío literal y las tardes grises de acero, le recordaría que el tiempo allí no se pierde. Si usted está dando vueltas con una pala de nieve, guantes húmedos y un espíritu cansado del tiempo, de nuevo, febrero no es un desperdicio. Si usted está caminando a través de los días deprimentes y deprimentes de un mediados del invierno emocionalmente sombrío, esta vez no es un desperdicio.

Mi gentil aliento a usted es que, en este espacio tranquilo, usted se prepararía para escuchar. ¿Y si los momentos más tranquilos, más tristes y solitarios de nuestras vidas siguen siendo tiempos importantes? ¿Y si estos días grises nos ayudan a escuchar mejor? ¿Y si hacemos una sola cosa durante los peores días de nuestras vidas, y es aparecer con dos orejas abiertas? ¿Es posible que prestar atención, escuchar de todas las maneras posibles la voz de Dios, sea lo único, mejor que podemos hacer?

Soy el primero en admitir que en los días más difíciles, sólo quiero acostarme —preferiblemente bajo la manta más suave— y no hacer ningún esfuerzo de ningún tipo. Pero he descubierto que incluso tener un día terriblemente horrible requiere un esfuerzo. En mi vida, eso podría significar ponerse un rostro de mal humor, y eso requiere energía. Mantenerlo allí requiere resistencia. Sostener todo mi agotamiento requiere mucha fuerza; es una pila pesada para existir debajo. Sentado en mi sombría temporada gris me quita todo. ¿Y si, en cambio, hice escuchar mi única tarea?

Claro, limpiar mis oídos detenidos requiere esfuerzo porque, como muchos otros, hago un fuerte esfuerzo para mantenerme seguro y cómodo en mi guarida de invierno. Permitir que dos orejas se abran en mi vida probablemente significa alejar un poco de desorden, y romper algunas de las paredes que he construido alrededor de mi corazón. Significará trabajar para liberar mi mente de la pesada y sombría manta gris que me ha tenido como rehén.

¿Qué hay de ti? ¿Estás dispuesto a hacer el movimiento y abrir tus dos orejas? Durante los sombríos inviernos de nuestras vidas, por fin puede ser lo suficientemente tranquilo como para que cuando abrimos nuestros dos oídos, podamos escuchar a Dios hablándonos, llamándonos, consolándonos, instruyéndonos, llenando nuestra vida de una palabra viva.

Abre tus dos orejas, amigo mío. La temporada es perfecta.

Katy Sundararajan

Katy Sundararajan lives in Holland, Michigan with her husband and two children, but she has left her heart in a whole host of places called home. She values thoughtful writing that allows us to ponder something small and recognize in it, something big

3 Comments

  • Fred Mueller says:

    Very nicely written. But my perspective is different. By February first the days are gaining three minutes of daylight each day. The temperature has begun its slow climb. Here in Jersey the bulbs in front of the church slate porch have sprung. To me this is not midwinter but its death rattle.
    Now I know it is different in Michigan, but reading your piece I recalled my four winters there at Hope. Great memories like chains of people holding onto a car bumper to glide down streets with packed snow. The year the snow fall was so great that the town used Hope’s campus to dump dump trucks full and it lasted till May and we used dining hall trays to slide. My stupid roommate who never bothered to bring a winter coat in September and shivered through the whole winter. Giant ice flows on Lake Michigan which we (foolishly) walked on way out over the lake. In March swimming the warm power plant outflow north of Holland. Entire weeks when day after day without ceasing powdery snow fell in the dim light of winter. I loved it.
    So cheer up, Katy. Spring is coming. God promised Noah it would.

  • What a wonderful message. It is one that we all need to hear. Too often we speak but never give the gift of listening. This is a very timely reminder. Thank you for this.

  • Karl VanDyke says:

    Unfortunately, this essay misses the very real SAD which is brain chemistry out of balance. One withdraws into one’s private hell without relief. Drugs help some but I find the winter gloom to be a terrible time. Only warm sun works on that malady. I wish it was a quiet time of reflection, but it is not.

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