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Der Januar ist langsam vorwärts gelaufen, und jetzt kippen wir in Richtung der düsteren Mitte des Winters.

Na los. Lass dich darüber stöhnen, wenn du musst.

Nur sehr wenige Menschen scheinen Februar zu verehren. Obwohl es unser kürzester Monat ist, neigt es dazu, wie ein schwerer Klumpen zu sitzen und unseren Blick auf den hellen Horizont zu blockieren. Hier in Michigan, Februar bietet viel zu viel Grau, und wird von einer stumpfen, ruhigen Düsternis begleitet, die um Ecken und am Ende unserer Betten lauert. Februar umhüllt uns in einer großen blah-farbigen Decke, wo sich zusammenrollen und auf März warten.

Jahreszeiten können hart für uns sein, und während „die düstere Mitte des Winters“ technisch keine Saison ist, habe ich genug Leute gehört, die ihren Ansatz in letzter Zeit beklagen, dass ich gekommen bin, um es als solche zu sehen. Meiner Erfahrung nach ist die düstere Mitte des Winters schrecklich trostlos und schmerzhaft ruhig.

Vielleicht haben Sie eine Saison in Ihrem eigenen Leben erlebt, in der Sie innerhalb der düstere Mitte des Winters existierten. Und ich meine zu sagen, dass es im eigentlichen Winter passiert ist, oder es könnte im Frühling, Sommer oder Herbst stattgefunden haben. War das jemals Ihre Erfahrung? Hast du eine lange Reihe von langweiligen, schmerzenden, wimmernden Tagen durchgemacht? Ist das Grau und die Stille in Ihrem Leben herabgefallen? Jahreszeiten können schmerzhafte, einsame, lang leidende Orte sein. Ich hoffe wirklich, dass Sie nicht Ihre eigene düstere Mitte des Winters in die Augen gesehen haben, aber für den Fall, dass Sie in einen geschweiften, monochromen Horizont blicken oder sind, möchte ich etwas mit Ihnen teilen, das ich von einem Freund gehört habe.

Zusammen mit 230 anderen Menschen waren mein Freund und ich beide an der jüngsten Mission 2020-Konferenz der Reformierten Kirche in Amerika im sonnigen Orlando, Florida, teilgenommen. (Diese Sonne war ein wahres und großzügiges Geschenk an sich, ich muss gestehen.) Meine Freundin, die wesentlich jünger ist als ich, macht sich mit einem blühenden missionalen Herzen und Verstand durch die Medizschule.

Beim Frühstück eines Morgens druckte jemand sie etwas darüber, was sie zu einem bestimmten Gespräch beitragen würde. Ob sie bereit war, ihre Stimme zu dieser konkreten Debatte hinzuzufügen, ich war beeindruckt von ihrer Antwort, freundlicherweise aber ernsthaft sagte: „Hey, hey... ich bin hier mit zwei Ohren offen.“

Es war so einfach. Sie spürte keinen Druck und keine Notwendigkeit, ihre Stimme in das Gespräch zu stecken. Das war nicht der Grund, warum sie anwesend war. Mein süßer und weiser Freund war in der Menge zu hören, zu empfangen und ohne Zweifel, wenn der Moment richtig war, zu antworten. Aber in erster Linie hörte sie zu.

Es hat mir gefallen, dass das Beste, was wir in unserer düstere Wintersaison tun können, bereit ist, zuzuhören. Wenn Sie mit einer Tasse Tee und Keksen am Feuer herumhacken, die buchstäbliche Kälte und die stahlgrauen Nachmittage abwehren, würde ich Sie daran erinnern, dass die Zeit dort nicht verschwendet wird. Wenn Sie mit einer Schneeschaufel, feuchten Handschuhen und einem wettermüden Geist herumlaufen, ist der Februar wieder keine Verschwendung. Wenn Sie durch die düsteren und deprimierenden Tage einer emotional düsteren Mitte des Winters gehen, ist diese Zeit keine Verschwendung.

Meine sanfte Ermutigung ist, dass Sie sich in diesem ruhigen Raum darauf vorbereiten würden, zuzuhören. Was ist, wenn die ruhigsten, trostesten und einsamsten Zeiten unseres Lebens noch wichtige Zeiten sind? Was ist, wenn diese grauen Tage uns helfen, besser zu hören? Was ist, wenn wir in den schlimmsten Tagen unseres Lebens nur eine Sache tun, und das ist, wenn zwei Ohren offen sind? Ist es möglich, dass es das einzige, Beste ist, was wir tun können, wenn wir aufpassen, auf jede mögliche Weise auf Gottes Stimme hören?

Ich bin der Erste, der zugeben, dass ich mich an den härtesten Tagen nur hinlegen möchte — vorzugsweise unter die weichste Decke — und mich überhaupt nicht anstrengen möchte. Aber ich habe festgestellt, dass selbst ein schrecklich schrecklicher Tag eine Anstrengung erfordert. In meinem Leben könnte das bedeuten, ein rechtschaffenes Schwefelgesicht anzuziehen, und das braucht Energie. Es dort zu halten braucht Ausdauer. All meine Erschöpfung zu halten erfordert viel Kraft; es ist ein schwerer Haufen unter zu existieren. In meiner düstern, grauen Jahreszeit zu sitzen, macht mir alles aus. Was wäre, wenn ich stattdessen meine einzige Aufgabe zuhören würde?

Klar, meine aufgestoppten Ohren auszuräumen, erfordert Mühe, denn wie viele andere bemühe ich mich, mich in meiner Winterhöhle sicher und bequem zu halten. Zwei Ohren in meinem Leben offen zu lassen bedeutet wahrscheinlich, etwas Unordnung wegzuschieben und ein paar der Wände, die ich um mein Herz herum gebaut habe, niederzubrechen. Es wird bedeuten, mich von der schweren, grauen Decke zu befreien, die mich als Geisel gehalten hat.

Was ist mit dir? Bist du bereit, die Bewegung zu machen und deine beiden Ohren zu öffnen? Während der düsteren Mitte des Winters kann es endlich ruhig genug werden, dass wir hören, wenn wir unsere zwei Ohren öffnen, Gott zu uns spricht, zu uns ruft, uns trösten, uns unterweisen, unser Leben mit einem lebendigen Wort füllen.

Mach deine zwei Ohren auf, mein Freund. Die Saison ist genau richtig.

Katy Sundararajan

Katy Sundararajan lives in Holland, Michigan with her husband and two children, but she has left her heart in a whole host of places called home. She values thoughtful writing that allows us to ponder something small and recognize in it, something big

3 Comments

  • Fred Mueller says:

    Very nicely written. But my perspective is different. By February first the days are gaining three minutes of daylight each day. The temperature has begun its slow climb. Here in Jersey the bulbs in front of the church slate porch have sprung. To me this is not midwinter but its death rattle.
    Now I know it is different in Michigan, but reading your piece I recalled my four winters there at Hope. Great memories like chains of people holding onto a car bumper to glide down streets with packed snow. The year the snow fall was so great that the town used Hope’s campus to dump dump trucks full and it lasted till May and we used dining hall trays to slide. My stupid roommate who never bothered to bring a winter coat in September and shivered through the whole winter. Giant ice flows on Lake Michigan which we (foolishly) walked on way out over the lake. In March swimming the warm power plant outflow north of Holland. Entire weeks when day after day without ceasing powdery snow fell in the dim light of winter. I loved it.
    So cheer up, Katy. Spring is coming. God promised Noah it would.

  • What a wonderful message. It is one that we all need to hear. Too often we speak but never give the gift of listening. This is a very timely reminder. Thank you for this.

  • Karl VanDyke says:

    Unfortunately, this essay misses the very real SAD which is brain chemistry out of balance. One withdraws into one’s private hell without relief. Drugs help some but I find the winter gloom to be a terrible time. Only warm sun works on that malady. I wish it was a quiet time of reflection, but it is not.

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