en flag
nl flag
zh flag
fr flag
de flag
ja flag
ko flag
ru flag
es flag
Listen To Article

Vorige week heb ik mijn zestiende begrafenis voorgezeten sinds ik in functie ben als pastoor van Tweede CRC tweeënhalf jaar geleden. De vijftiende begrafenis had twee weken eerder plaatsgevonden. Begrafenissen komen in batches, zo lijkt het, vooral wanneer de somberheid van een winter in het Midwesten begint. De vijftiende begrafenis — en zes anderen daarvoor — werd afgesloten met militaire eer. Ik had nog nooit een militaire dienst meegemaakt voordat ik naar Second kwam. In mijn Zuid-Ontario CRC-gemeenschap zouden de meeste mensen die oud genoeg waren om in de Tweede Wereldoorlog te hebben gediend, dat gedaan hebben als Nederlandse burgers. En er zijn niet veel mensen in onze kringen die betrokken zijn geweest bij recente conflicten. Een snelle Google-zoekopdracht naar „Canadian Military Funerals” komt met een paar overheidswebsites, maar niet veel informatie over hoe deze service er eigenlijk uitziet. Mijn enige ervaring met militaire eer was dus wat ik op tv zag, zoals de scène in The West Wing toen Toby Ziegler vecht om een militaire begrafenis te beveiligen voor een dakloze Koreaanse War Vet. Nu heb ik een uniek uitkijkpunt voor deze ceremonies, zittend op het podium, tegenover de congregatie, die net de religieuze dienst. Ik kijk hoe de geweerbewaker naar beneden gaat om de kist te groeten, en dan marcheert naar hun posten net buiten de voordeuren. Ik kijk hoe de kleurbewaker de vlag nauwgezet ontvouwt en strak houdt. Ik kan zien wie in de gemeente de vlag groet en ben altijd verbaasd over het aantal veteranen in de kamer. Ik zie de bugel speler die net buiten de deur staat terwijl hij Taps speelt, en ik zie de tranen langs de gezichten van de familie stromen op de eerste rij. Tegenover de deuren, ben ik iets meer voorbereid op de wapens om te vuren dan iedereen. Ik volg elk lid van de erewacht als ze uit de kerkbanken schuiven om de kist te groeten, handen omhoog en vallen in eindeloze traagheid. Eindeloze traagheid lijkt militaire diensten te definiëren, eigenlijk. Precisie, doel en eerbied zijn de orders van de dag. Er valt niets te haasten. Toen ik deze rituelen een paar weken geleden zag ontvouwen, dacht ik aan een passage in Marilynne Robinson's Gilead, een andere begrafenis. De Rev. John Ames herinnert zich dat hij op een dag bij zijn vader was toen de gemeenschap een afgebrande kerk opruimde. Mensen werkten in een warme regen terwijl ze de intacte preekstoel afsleepten, stapels van de eenmalige kerkbank aanmaakhout maakten, en groeven voor Bijbels en liederen, terwijl ze bekende hymnen zingen en kinderen uit de weg schieten. Ames zegt: „Toen ze alle boeken hadden verzameld die geruïneerd waren, maakten ze twee graven voor hen, en legde de Bijbels in de ene en de liederen in de andere, en toen zei de dominee wiens kerk het was — een Doper, als ik me goed herinner — een gebed over hen. Ik was altijd verbaasd, ik keek naar volwassenen, over de manier waarop zij leken te weten wat er in elke situatie moest gebeuren, om te weten wat het fatsoenlijke was.” (94) Het was die laatste regel waar ik aan dacht toen ik deze mannen zag, de ene hand opgeheven in groet, de andere een stok greep, terwijl zij hun kameraad eren. Dit was het fatsoenlijke ding. Deze acties en bewegingen en trage, gestage, doelgerichte rituelen die gedeeld zijn door duizenden mannen en vrouwen in het hele land, gedurende de decennia.Ik dacht weer aan deze lijn toen ik keek naar clips van de basketbalwedstrijden gespeeld op zondagmiddag slechts enkele uren na het nieuws van de dood van Kobe Bryant. The Rockets and Nuggets hielden langere momenten van stilte voor de wedstrijd. De Spurs en Raptors, en Pelikanen en Celtics elk namen 24-seconden schot klok schendingen als eerbetoon aan Kobe's No. 24 jersey. Andere teams namen 8-seconden backcourt overtredingen als een knipoog naar Kobe's No 8 trui. Het was een manier om een van hen te eren, iemand die zoveel voor het spel betekende, zoveel voor hen. Het was fatsoenlijk om te doen. Ik kijk geen basketbal. Ik ken de naam Kobe Bryant, maar ik had je niet kunnen vertellen voor welk team hij speelde. En ik heb mijn mening over het niveau van roem en schandalige hoeveelheden geld van sportsterren. Maar vervloekt als ik niet verscheuren hoe deze eerbetoon betaald wordt op zondagmiddag door het hele land. Ik ben ook geen Amerikaan. Ik voel me een beetje ongemakkelijk bij deze begrafenissen als ik houd mijn hand over mijn hart wanneer de vlag wordt gepresenteerd. En als een goede zelfverwerpende Canadees, ben ik meestal een beetje verbijsterd door de niveaus van patriottisme en militaire trots die ik hier soms tegenkom. Maar ik moet het nog niet halen door een militaire begrafenis zonder te huilen.En ik denk dat het komt omdat, ongeacht onze vele verschillende meningen, we kunnen herkennen wanneer iets fatsoenlijk is om te doen. En er is iets dat beweegt over fatsoen. In een wereld waar we vaak het gevoel hebben dat we door het rommelen, proberen het juiste te doen, niet willen beledigen, voortdurend informatie doorzoeken en proberen geïnformeerde beslissingen te nemen en uitzoeken hoe we samen moeten leven, is er iets moois aan de rituelen die we delen, de rituelen die we afgesproken hebben. de rituelen die gewoon goed voelen. Als we samen deel kunnen uitmaken van iets, ongeacht onze mening of ideologieën, als we iemand eren, of iets, of een plek, die ons allemaal bij elkaar bracht. „Vreemd zijn het gebruik van tegenspoed”, schrijft Ames, die Shakespeare parafraseert. „Ik herinner me mijn vader op zijn hielen in de regen, water druppelde van zijn hoed, gaf me koekje van zijn verschroeide hand, met dat oude zwartgeblakerde wrak van een kerk achter hem... verdriet zelf heeft me vaak teruggebracht naar die ochtend, toen ik de communie uit de hand van mijn vader nam. Ik herinner me het als communie, en ik geloof dat het was.” (96) Mijn eerste begrafenis was een angstaanjagende beproeving, maar ik ben nu van hen gaan houden. Ik hou van ze omdat ik mag preken over de hoop van de wederopstanding. Ik hou van ze omdat ik van ham broodjes en Ryke's cake hou. Maar ik hou ook van ze, want voor die veertig minuten, krijgen we om deel te nemen aan een fatsoenlijk ding. Een ritueel dat de tijd heeft getest als het juiste ding om te doen. En voor dat moment zullen we in gemeenschap zijn met elkaar, en de heiligen die voor ons zijn gegaan, en de God die tegenspoed gebruikt op vreemde en zoete manieren.

Laura de Jong

Laura de Jong serves as pastor of Second Christian Reformed Church in Grand Haven, Michigan.

12 Comments

  • James Schaap says:

    Very beautiful. Thank you. I’ve been reading too much, maybe, about the Battle of the Bulge recently, 75 years in our past. But I’ve read more than enough to say that I think what you’ve written here is also “a decent thing.”

  • Daniel J Meeter says:

    Just marvelous. I loved this. I loved how your choice of words, the “decent thing.”

  • Jan Zuidema says:

    So fittingly written, bringing to mind all those moving moments in honor of men and also a few women who served. It is comforting to know that there are still so many ‘decent things’ happening in our world.

  • Beautifully said, says this old Army helicopter jockey.

  • Jeff Carpenter says:

    When Dad passed, over a decade ago, he was given military honors as a WWII veteran (China-Burma-India Theater) by the local VFW-American Legion group. Mom insisted, though, no 21-gun-salute, and no guns in the church. When my father-in-law passed 8 years ago, church funeral, but burial in a national cemetery (Korean War veteran), with honor guard and full military ceremony on site. Both events were deeply moving, each appropriate to the men honored. Decent things for decent men.

  • Walter Ackerman says:

    Thanks for honoring those who have served in the military and those who have served as honorable parents and grandparents. I have been at a number of military funerals since I left the Army. After returning from Viet Nam I had only a few months left in the Army. I was asked by a Officer if I would be willing to a go with the caskets of fallen solders to their homes. Doing this provided me with wonderful experiences. I prayed with families after the caskets were removed from the airplane and before being taken to the funeral home. Yes it was the ‘decent thing’ to do as well as a Christian thing to do. Thanks for you continuing sharing that love to relatives and families.

  • Jan Hoffman says:

    Interesting. I have bit my tongue, yet feel a need to speak. I’ve also officiated many funerals with military honors and have found the experience very negative. For me, the liturgy and proclamations of Christ and Hope were negated by the stiff military precision, gunshots, flyovers and taps. The contrast between state and Christian faith comes, for me, to a head at these times. I’m thinking, though. I appreciate your writing and the comments.

    • Laura de Jong says:

      Thanks Jan. I’ll say this is also a tension for me. Someone else commented similarly on the Facebook post, wondering why the military service is often more appreciated or emotional for people than the religious service. And I don’t have an answer for that, except perhaps that there’s something about a military service that’s more embodied than the religious service – which is primarily words being said, and not actions – and people want/need to have their grief embodied. So there’s the question of the juxtaposition of the religious and state, which we certainly have to wrestle with. But I also wonder if there’s something we could learn from military services about what people need in a funeral. But I’ve just started pondering this.

    • RLG says:

      Too bad, Jan that you have negative feelings toward the military honors. They are simply a way for our government and nation to express appreciation fo service rendered.

      • Jan Hoffman says:

        Yes, RLG, for military service rendered. My grandfather and uncles were farmers and served our country well at home. They were refused military service by their local draft boards. My father and uncle were ministers and missionaries and served our country well. My friend was a conscientious objector and served in a hospital well. There are many ways we serve our government and our country well, in fitting ways. I think we need to be careful about the ‘decent thing’ we do in one situation and not another.

  • Susan says:

    You are a gifted write. You have helped me understand and appreciate funerals and why we are there. Thank you

  • Dana VanderLugt says:

    Laura,

    I love reading your posts. I started to read today the blog today without looking at the author’s name and just a little bit in recognized your voice. Thanks for your continual honesty, wisdom, and thoughtfulness.

Leave a Reply