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La semaine dernière, j'ai présidé mes seizième funérailles depuis que j'ai pris les fonctions de pasteur de la deuxième CRC il y a deux ans et demi. Le quinzième enterrement avait eu lieu deux semaines auparavant. Les funérailles se font par lots, semble-t-il, surtout lorsque la peur d'un hiver du Midwest s'installe. Le quinzième enterrement — et six autres avant — s'est conclu avec des honneurs militaires. Je n'avais jamais vécu de service militaire avant d'arriver au Second. Dans ma communauté CRC du sud de l'Ontario, la plupart des gens assez âgés pour avoir servi pendant la Seconde Guerre mondiale l'auraient fait en tant que citoyens néerlandais. Et il n'y a pas beaucoup dans nos cercles qui ont été impliqués dans des conflits plus récents. Une recherche rapide sur Google pour « Funérailles militaires canadiennes » vient avec quelques sites Web gouvernementaux, mais pas beaucoup d'informations sur ce à quoi ressemble réellement ce service. Ma seule expérience des honneurs militaires a donc été ce que j'ai vu à la télévision, comme la scène dans The West Wing quand Toby Ziegler se bat pour obtenir des funérailles militaires pour un vétéran de guerre de Corée sans-abri. Maintenant, j'ai un point de vue unique pour ces cérémonies, assis sur la scène, face à la congrégation, après avoir conclu le service religieux. Je regarde que le gardien de fusil descend pour saluer le cercueil, puis marche vers leurs poteaux juste devant les portes d'entrée. Je regarde la protection des couleurs méticuleusement déplier le drapeau et le tenir tendu. Je vois qui, dans la congrégation, salue le drapeau et je suis toujours surpris du nombre d'anciens combattants dans la salle. Je vois le joueur de bugle debout juste devant la porte alors qu'il joue Taps, et je vois les larmes qui coulent sur les visages de la famille au premier rang. Face aux portes, je suis un peu plus préparé à tirer que tout le monde. Je suis chaque membre de la garde d'honneur alors qu'ils sortent du siège pour saluer le cercueil, les mains levées et tombées dans une lenteur interminable. La lenteur interminable semble définir les services militaires, en fait. La précision, le but et la révérence sont les ordres du jour. Rien ne doit être précipité. En regardant ces rituels se dérouler il y a quelques semaines, j'ai pensé à un passage dans le Gilead de Marilynne Robinson, une autre sorte de funérailles. Le révérend John Ames se souvient d'être avec son père un jour alors que la communauté nettoyait une église brûlée. Les gens travaillaient sous une pluie chaude alors qu'ils sortaient de la chaire intacte, faisaient des piles de l'allumage autrefois banc, et creusaient pour les Bibles et les hymnes, tout en chantant des hymnes familiers et en tirant des enfants hors du chemin. a mis les Bibles dans l'une et les hymniques dans l'autre, puis le ministre dont l'église était — un baptiste, si je me souviens bien — a dit une prière sur eux. J'ai toujours été étonné, en regardant les adultes, de la façon dont ils semblaient savoir ce qu'il fallait faire dans n'importe quelle situation, de savoir ce qui était la chose décente. » (94) C'est cette dernière ligne que j'ai pensé en regardant ces hommes, une main levée en salut, l'autre saisissant une canne, comme ils honoraient leur camarade. C'était la bonne chose. Ces actions et mouvements et lents, réguliers, rituels intentionnels qui ont été partagés par des milliers d'hommes et de femmes à travers le pays, tout au long des décennies. J'ai pensé à cette ligne à nouveau que je regardais des clips des matchs de basket-ball joués le dimanche après-midi quelques heures après la nouvelle de la mort de Kobe Bryant. Les Rockets et les Nuggets ont tenu de longs moments de silence avant le match. Les Éperons et Raptors, ainsi que les Pélicans et les Celtics ont chacun subi des violations de l'horloge de 24 secondes en hommage au maillot n°24 de Kobe. D'autres équipes ont commis des violations de 8 secondes en guise de clin d'œil au maillot n°8 de Kobe. C'était une façon d'honorer l'un des leurs, quelqu'un qui comptait tant pour le jeu, tant pour eux. C'était la bonne chose à faire. Je ne regarde pas le basket. Je connais le nom de Kobe Bryant, mais je n'aurais pas pu vous dire pour quelle équipe il a joué. Et j'ai mes opinions sur le niveau de gloire et les montants scandaleux d'argent appartenant aux stars du sport. Mais si je n'ai pas déchiré en regardant ces hommages être rendus dans le pays le dimanche après-midi. Je ne suis pas non plus un Américain. Je me sens un peu gêné à ces funérailles alors que je tiens ma main sur mon cœur lorsque le drapeau est présenté. En tant que bon Canadien autodépréciant, je suis généralement un peu perplexe par les niveaux de patriotisme et de fierté militaire que je rencontre parfois ici. Mais je n'ai pas encore réussi à passer par des funérailles militaires sans pleurer.Et je pense que c'est parce que, indépendamment de nos nombreuses opinions divergentes, nous pouvons reconnaître quand quelque chose est la chose de décent à faire. Et il y a quelque chose qui bouge dans la décence. Dans un monde où nous avons souvent l'impression de nous brouiller, d'essayer de faire la bonne chose, de ne pas vouloir offenser, de trier constamment les informations et d'essayer de prendre des décisions éclairées et de trouver comment vivre ensemble, il y a quelque chose de beau dans les rituels que nous partageons, les rituels que nous avons convenus. les rituels qui se sentent juste. Quand nous pouvons faire partie de quelque chose ensemble, indépendamment de nos opinions ou idéologies, comme nous honorons quelqu'un, ou quelque chose, ou un endroit, qui nous a tous réunis. « Les usages de l'adversité sont étranges », écrit Ames, paraphrasant Shakespeare. « Je me souviens de mon père sur ses talons sous la pluie, de l'eau qui coule de son chapeau, me nourrissant du biscuit de sa main brûlée, avec cette vieille épave noircie d'une église derrière lui... Le chagrin lui-même m'a souvent rendu à ce matin-là, quand j'ai pris la communion de la main de mon père. Je m'en souviens comme communion, et je crois que c'était ce que c'était. » (96) Mon premier enterrement a été une épreuve terrifiante, mais je suis maintenant venu les aimer. Je les aime parce que je peux prêcher sur l'espérance de la résurrection. Je les aime parce que j'aime les petits pains au jambon et le gâteau de Ryke. Mais je les aime aussi parce que pendant ces quarante minutes, nous pouvons participer à une chose décente. Un rituel que le temps a testé comme la bonne chose à faire. Et pour ce moment, nous arrivons à être en communion les uns avec les autres, et avec les saints qui nous ont précédés, et avec le Dieu qui utilise l'adversité de manière étrange et douce.

Laura de Jong

Laura de Jong serves as pastor of Second Christian Reformed Church in Grand Haven, Michigan.

12 Comments

  • James Schaap says:

    Very beautiful. Thank you. I’ve been reading too much, maybe, about the Battle of the Bulge recently, 75 years in our past. But I’ve read more than enough to say that I think what you’ve written here is also “a decent thing.”

  • Daniel J Meeter says:

    Just marvelous. I loved this. I loved how your choice of words, the “decent thing.”

  • Jan Zuidema says:

    So fittingly written, bringing to mind all those moving moments in honor of men and also a few women who served. It is comforting to know that there are still so many ‘decent things’ happening in our world.

  • Beautifully said, says this old Army helicopter jockey.

  • Jeff Carpenter says:

    When Dad passed, over a decade ago, he was given military honors as a WWII veteran (China-Burma-India Theater) by the local VFW-American Legion group. Mom insisted, though, no 21-gun-salute, and no guns in the church. When my father-in-law passed 8 years ago, church funeral, but burial in a national cemetery (Korean War veteran), with honor guard and full military ceremony on site. Both events were deeply moving, each appropriate to the men honored. Decent things for decent men.

  • Walter Ackerman says:

    Thanks for honoring those who have served in the military and those who have served as honorable parents and grandparents. I have been at a number of military funerals since I left the Army. After returning from Viet Nam I had only a few months left in the Army. I was asked by a Officer if I would be willing to a go with the caskets of fallen solders to their homes. Doing this provided me with wonderful experiences. I prayed with families after the caskets were removed from the airplane and before being taken to the funeral home. Yes it was the ‘decent thing’ to do as well as a Christian thing to do. Thanks for you continuing sharing that love to relatives and families.

  • Jan Hoffman says:

    Interesting. I have bit my tongue, yet feel a need to speak. I’ve also officiated many funerals with military honors and have found the experience very negative. For me, the liturgy and proclamations of Christ and Hope were negated by the stiff military precision, gunshots, flyovers and taps. The contrast between state and Christian faith comes, for me, to a head at these times. I’m thinking, though. I appreciate your writing and the comments.

    • Laura de Jong says:

      Thanks Jan. I’ll say this is also a tension for me. Someone else commented similarly on the Facebook post, wondering why the military service is often more appreciated or emotional for people than the religious service. And I don’t have an answer for that, except perhaps that there’s something about a military service that’s more embodied than the religious service – which is primarily words being said, and not actions – and people want/need to have their grief embodied. So there’s the question of the juxtaposition of the religious and state, which we certainly have to wrestle with. But I also wonder if there’s something we could learn from military services about what people need in a funeral. But I’ve just started pondering this.

    • RLG says:

      Too bad, Jan that you have negative feelings toward the military honors. They are simply a way for our government and nation to express appreciation fo service rendered.

      • Jan Hoffman says:

        Yes, RLG, for military service rendered. My grandfather and uncles were farmers and served our country well at home. They were refused military service by their local draft boards. My father and uncle were ministers and missionaries and served our country well. My friend was a conscientious objector and served in a hospital well. There are many ways we serve our government and our country well, in fitting ways. I think we need to be careful about the ‘decent thing’ we do in one situation and not another.

  • Susan says:

    You are a gifted write. You have helped me understand and appreciate funerals and why we are there. Thank you

  • Dana VanderLugt says:

    Laura,

    I love reading your posts. I started to read today the blog today without looking at the author’s name and just a little bit in recognized your voice. Thanks for your continual honesty, wisdom, and thoughtfulness.

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