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La semana pasada presidí mi decimosexto funeral desde que asumí el cargo como pastor del Segundo CRC hace dos años y medio. El decimoquinto funeral había tenido lugar dos semanas antes. Al parecer, los funerales vienen en lotes, sobre todo cuando la tristeza de un invierno del Medio Oeste se pone en el decimoquinto funeral, y otros seis antes de él, concluyó con honores militares. Nunca había experimentado un servicio militar antes de venir a Second. En mi comunidad del sur de Ontario CRC, la mayoría de las personas con edad suficiente para haber servido en la Segunda Guerra Mundial lo habrían hecho como ciudadanos holandeses. Y no hay muchos en nuestros círculos que hayan estado involucrados en conflictos más recientes. Una búsqueda rápida en Google para «Funerales Militares Canadienses» viene con algunos sitios web gubernamentales, pero no mucha información sobre cómo se ve este servicio en realidad. Mi única experiencia de honores militares fue, por lo tanto, lo que vi en la televisión, como la escena en The West Wing cuando Toby Ziegler lucha para asegurar un funeral militar para un veterinario de guerra coreano sin hogar. Ahora tengo un punto de vista único para estas ceremonias, sentado en el escenario, frente a la congregación, después de haber concluido el servicio religioso. Observo como el guardia del rifle se procesa para saludar al ataúd, luego marcha hacia sus puestos justo fuera de las puertas delanteras. Observo a la guardia de color meticulosamente desplegar la bandera y mantenerla tensa. Puedo ver quién en la congregación está saludando la bandera y siempre me sorprende el número de veteranos en la sala. Veo al tocinador parado justo fuera de la puerta mientras juega a Taps, y veo las lágrimas fluyendo por las caras de la familia en la primera fila. Frente a las puertas, estoy un poco más preparado para que disparen las armas que todos los demás. Sigo a cada miembro de la guardia de honor mientras se arrastran fuera del banco para saludar al ataúd, las manos levantadas y caídas en interminable lentitud. La lentitud interminable parece definir los servicios militares, en realidad. Precisión, propósito y reverencia son las órdenes del día. Nada debe ser apresurado.Mientras observaba estos rituales se desarrollaban hace un par de semanas, pensé en un pasaje en Gilead de Marilynne Robinson, otro tipo de funeral. El Rev. John Ames recuerda estar con su padre un día mientras la comunidad limpiaba una iglesia quemada. La gente trabajaba bajo una lluvia cálida mientras sacaban del púlpito intacto, hacían montones de leña, y cavaban en busca de Biblias e himnos, mientras cantaban himnos familiares y sacaban a los niños del camino. Ames dice: «Cuando habían recogido todos los libros que estaban arruinados, hicieron dos tumbas para ellos, y puso las Biblias en una y los himnos en la otra, y luego el ministro cuya iglesia era — un bautista, según recuerdo — dijo una oración sobre ellos. Siempre me quedé asombrado, viendo a los adultos, por la forma en que parecían saber lo que había que hacer en cualquier situación, saber lo que era lo decente.» (94) Fue esa última línea que pensé mientras observaba a estos hombres, una mano levantada en saludo, la otra agarrando un bastón, mientras honraban a su camarada. Esto era lo decente. Estas acciones y movimientos y rituales lentos, constantes y decididos que han sido compartidos por miles de hombres y mujeres en todo el país, a lo largo de las décadas. Pensé en esta línea de nuevo mientras veía clips de los partidos de baloncesto jugados el domingo por la tarde, pocas horas después de la noticia de la muerte de Kobe Bryant. Los Rockets y Nuggets mantuvieron largos momentos de silencio antes del partido. Los Spurs y Raptors, y Pelícanos y Celtics tomaron violaciones de reloj de disparo de 24 segundos en homenaje a la camiseta No. 24 de Kobe. Otros equipos tomaron violaciones de 8 segundos como guiño a la camiseta No. 8 de Kobe. Era una manera de honrar a uno de los suyos, alguien que significaba tanto para el juego, tanto para ellos. Era lo más decente que hacer. No veo baloncesto. Conozco el nombre Kobe Bryant, pero no habría sido capaz de decirte para qué equipo jugó. Y tengo mis opiniones sobre el nivel de fama y las cantidades escandalosas de dinero que pertenecen a las estrellas del deporte. Pero maldita sea si no rompí viendo estos tributos que se pagan en todo el país el domingo por la tarde. Tampoco soy estadounidense. Me siento un poco incómodo en estos funerales mientras sostengo mi mano sobre mi corazón cuando el se presenta la bandera. Y como un buen canadiense autodegradante, por lo general estoy un poco desconcertado por los niveles de patriotismo y orgullo militar que a veces encuentro aquí. Pero todavía tengo que llegar a través de un funeral militar sin llorar.Y creo que es porque, independientemente de nuestras muchas opiniones diferentes, podemos reconocer cuando algo es lo decente que hacer. Y hay algo conmovedor en la decencia. En un mundo en el que a menudo sentimos que estamos confundiendo, tratando de hacer lo correcto, no querer ofender, constantemente clasificando a través de la información y tratando de tomar decisiones informadas y averiguar cómo vivir juntos, hay algo hermoso en los rituales que compartimos, los rituales que hemos acordado. los rituales que se sienten bien. Cuando podemos ser parte de algo juntos, independientemente de nuestras opiniones o ideologías, como honramos a alguien, o algo, o algún lugar, que nos unió a todos. «Extraños son los usos de la adversidad», escribe Ames, parafraseando a Shakespeare. «Recuerdo a mi padre sobre sus talones bajo la lluvia, agua que goteaba de su sombrero, me daba de comer galleta de su mano quemada, con ese viejo naufragio ennegrecido de una iglesia detrás de él... El dolor mismo a menudo me ha devuelto a aquella mañana, cuando tomé la comunión de la mano de mi padre. Lo recuerdo como comunión, y creo que eso es lo que era.» (96) Mi primer funeral fue una terrible experiencia, pero ahora he llegado a amarlos. Los amo porque puedo predicar sobre la esperanza de la resurrección. Me encantan porque me encantan los panecillos de jamón y el pastel de Ryke. Pero también los amo porque durante esos cuarenta minutos, podemos participar en algo decente. Un ritual que el tiempo ha probado como lo correcto. Y por ese momento, llegamos a estar en comunión unos con otros, y con los santos que nos precedieron, y con el Dios que usa la adversidad de maneras extrañas y dulces.

Laura de Jong

Laura de Jong serves as pastor of Second Christian Reformed Church in Grand Haven, Michigan.

12 Comments

  • James Schaap says:

    Very beautiful. Thank you. I’ve been reading too much, maybe, about the Battle of the Bulge recently, 75 years in our past. But I’ve read more than enough to say that I think what you’ve written here is also “a decent thing.”

  • Daniel J Meeter says:

    Just marvelous. I loved this. I loved how your choice of words, the “decent thing.”

  • Jan Zuidema says:

    So fittingly written, bringing to mind all those moving moments in honor of men and also a few women who served. It is comforting to know that there are still so many ‘decent things’ happening in our world.

  • Beautifully said, says this old Army helicopter jockey.

  • Jeff Carpenter says:

    When Dad passed, over a decade ago, he was given military honors as a WWII veteran (China-Burma-India Theater) by the local VFW-American Legion group. Mom insisted, though, no 21-gun-salute, and no guns in the church. When my father-in-law passed 8 years ago, church funeral, but burial in a national cemetery (Korean War veteran), with honor guard and full military ceremony on site. Both events were deeply moving, each appropriate to the men honored. Decent things for decent men.

  • Walter Ackerman says:

    Thanks for honoring those who have served in the military and those who have served as honorable parents and grandparents. I have been at a number of military funerals since I left the Army. After returning from Viet Nam I had only a few months left in the Army. I was asked by a Officer if I would be willing to a go with the caskets of fallen solders to their homes. Doing this provided me with wonderful experiences. I prayed with families after the caskets were removed from the airplane and before being taken to the funeral home. Yes it was the ‘decent thing’ to do as well as a Christian thing to do. Thanks for you continuing sharing that love to relatives and families.

  • Jan Hoffman says:

    Interesting. I have bit my tongue, yet feel a need to speak. I’ve also officiated many funerals with military honors and have found the experience very negative. For me, the liturgy and proclamations of Christ and Hope were negated by the stiff military precision, gunshots, flyovers and taps. The contrast between state and Christian faith comes, for me, to a head at these times. I’m thinking, though. I appreciate your writing and the comments.

    • Laura de Jong says:

      Thanks Jan. I’ll say this is also a tension for me. Someone else commented similarly on the Facebook post, wondering why the military service is often more appreciated or emotional for people than the religious service. And I don’t have an answer for that, except perhaps that there’s something about a military service that’s more embodied than the religious service – which is primarily words being said, and not actions – and people want/need to have their grief embodied. So there’s the question of the juxtaposition of the religious and state, which we certainly have to wrestle with. But I also wonder if there’s something we could learn from military services about what people need in a funeral. But I’ve just started pondering this.

    • RLG says:

      Too bad, Jan that you have negative feelings toward the military honors. They are simply a way for our government and nation to express appreciation fo service rendered.

      • Jan Hoffman says:

        Yes, RLG, for military service rendered. My grandfather and uncles were farmers and served our country well at home. They were refused military service by their local draft boards. My father and uncle were ministers and missionaries and served our country well. My friend was a conscientious objector and served in a hospital well. There are many ways we serve our government and our country well, in fitting ways. I think we need to be careful about the ‘decent thing’ we do in one situation and not another.

  • Susan says:

    You are a gifted write. You have helped me understand and appreciate funerals and why we are there. Thank you

  • Dana VanderLugt says:

    Laura,

    I love reading your posts. I started to read today the blog today without looking at the author’s name and just a little bit in recognized your voice. Thanks for your continual honesty, wisdom, and thoughtfulness.

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