en flag
nl flag
zh flag
fr flag
de flag
ja flag
ko flag
ru flag
es flag
Listen To Article

Huisvrouwen

Van de immense en ongedifferentieerde ruimte in de wereld, claimen we allemaal onze eigen ruimte. Op de een of andere manier heffen we vier muren op en bedekken ze met een dak, waarbij we de ruimte binnenin vullen met alles wat het leven mogelijk en zinvol maakt.

We verdelen de wereld in een binnen en buiten. Binnen onze vier muren is een plaats van warmte, licht, vrienden en gezelschap; buiten kou, duisternis, vreemden en eenzaamheid. Onze huizen zijn meer dan materiële objecten, en hun waarde kan niet worden gemeten in dollars en centen. Een thuis is het podium waarop het drama van leven en sterven wordt uitgespeeld.

Een aantal jaren geleden belde mijn zoon me in de late namiddag vanuit Gary, Indiana. Op weg van ons huis in Holland, Michigan naar St. Olaf College in Northfield, Minnesota, ging zijn oude Buick Skylark kapot. We hebben snel een plan bedacht. Ik reed naar waar hij was afgebroken en sleepte hem naar het huis van een vriend die net ten noorden van de Chicago lus woonde. Daar zouden we auto's ruilen. Ik zou in het huis van mijn vriend blijven en zijn Buick laten repareren in de ochtend.

Het plan ging mis. Ik nam een verkeerde afslag in Chicago. De towrope brak in een verlaten buurt. Een politieman die we vroegen om aanwijzingen dreigde ons allemaal in de gevangenis te stoppen omdat slepen illegaal was in Chicago.

Chicago's nachts was veranderd in een nachtmerrie. Toen ik eindelijk bij het huis van mijn vriend aankwam, stortte ik in op zijn bank in de woonkamer. Zittend daar en nippend rode wijn, keek ik rond en nam in de betekenis van zijn huis. Duisternis was vervangen door licht, gevaar door veiligheid, kou door warmte en vreemden door vrienden. Het huis van mijn vriend was zeker meer dan de marktwaarde voor mij.

Onze huizen zijn kwetsbaar en worden voortdurend bedreigd door een scala aan krachten van de buitenwereld. Wij huisvrouwen moeten altijd waakzaam zijn en de heiligheid van onze huizen beschermen. Het dak lekt na verloop van tijd; vuil valt binnen; termieten kauwen weg; vuur barst uit, dieven breken in en stelen. En het is een stuk gemakkelijker om het verlies van een computer te vervangen dan het is om het verlies van ons gevoel van veiligheid te vervangen.

Zelfs in een breekbaar huis kunnen mensen overleven. Buiten is een heel andere zaak. Blootgesteld aan de elementen, daklozen lijden en sterven. Eigenlijk, het labelen van mensen als dakloos verwart het probleem.

Straatmensen zijn huisvrouwen, net als iedereen. Ze bouwen huizen met de schamele middelen die ze ter beschikking hebben: een verlaten bus, een kartonnen doos, een parkbank, krantendekens. Wanneer de wolf komt — zoals de kinderen van de fabel weten — stort hij en blaast hij hun huizen van stro en stokken neer.

Wij huisvrouwen willen de wolf buiten houden, maar we willen niet iedereen buiten houden. We bouwen toch onze huizen met deuren. Onze huizen zijn plaatsen waar we het leven vieren en gemeenschap opbouwen door onze middelen met anderen te delen. We nodigen mensen uit, maar we hebben strenge regels die bepalen wie er door onze deuren gaat. We moeten waakzaam zijn, want er zijn gevaarlijke mensen.

God, de huisvrouw

Het oude volk van Israël begreep God als huisvrouw. Van alle beelden van de God — herder, koning, schild, enz. — was huisvrouw degene waar ze het vaakst toe wendden. Zij geloofden dat God in een onzichtbaar, hemels huis woonde en dat de tabernakel en later de tempel zijn zichtbare, aardse replica's waren. In zijn heilige tempel bereidde God een tafel met kopjes wijn vol en voedsel in overvloed en nodigde zijn volk uit om te komen. Aanbidding was thuiskomst.

Het volk van Israël zag hun huizen en tafels als een verlengstuk van Gods. Zij moesten de wil van God op aarde doen zoals in de hemel. Zij waren de middelen waarmee de gastvrijheid en de liefde van God de wereld zou vullen (Psalm 33:5). De mensen wensten dat anderen van hen zouden zeggen hetzelfde als zij van God zeiden: „Zij eten van de overvloed van uw huis, en gij geeft hen te drinken uit de rivier van uw verrukkingen” (Psalm 36:8).

Het volk van Israël oefende gastvrijheid uit, maar ze worstelden met de vraag: wie hoort er aan de tafel? De Schrift vertelt het verhaal van hoe ze telkens weer proberen de deur voor buitenstaanders te sluiten en de toegang tot de tafel te beperken, terwijl God probeert de deur te openen en degenen die geacht worden buitenstaanders binnen te laten. En we lezen over dezelfde strijd in Jezus' tijd, vooral in het Evangelie van Lucas.

Simon, de huisvrouw

Jezus kwam in de wereld om de gastvrijheid van God te manifesteren en het volk van God uit te dagen met betrekking tot de regels die de toegang tot de tempel en hun huizen regelden. Het bezoek van Jezus aan Simon de Farizeeër (Lucas 7:36 -50) legt in enkele verzen de essentie van deze uitdaging vast.

Simon was bezig met de praktijk van gastvrijheid, maar hij had een aantal vrij strikte regels over wie door de deur van zijn huis kon gaan. De profeet uit Nazareth was de juiste soort om uit te nodigen voor zijn tafel. De vrouw die hem volgde was zeker de verkeerde soort. Ze was een zondaar. Zonde was voor Simon een besmettelijke ziekte. Het verspreidde zich door sociaal contact. Hij wilde niet in hoestbereik van deze vrouw.

Niet alleen besmette ze Simons huis door haar aanwezigheid, maar ze besmette het lichaam van Jezus door hem aan te raken en te kussen. Simon was afgestoten. Jezus kon geen ware profeet zijn omdat hij duidelijk niet kon zien wie deze vrouw werkelijk was. Maar Jezus draaide de tafels op hem af met de vraag: „Simon zie je deze vrouw?”

Simon ziet haar natuurlijk niet. Hij heeft een sociale wereld opgebouwd waarin bepaalde mensen geen toegang krijgen en daarom nooit gezien worden. Dit is het morele dilemma voor elke huisvrouw. Druk bezig met het bouwen van een huis of een kerk of een land voor zichzelf, huisvrouwen maken onderscheid tussen insiders en buitenstaanders. De buitenstaanders verliezen al te snel hun zichtbaarheid en identiteit en worden al te gemakkelijk het voorwerp van de angst en afschuw van de ingewijden. Insiders noemen buitenstaanders maar al te snel buitenstaanders als zondaars en verbannen ze naar de buitenste delen van de samenleving.

In deze ontmoeting met Simon leert Jezus hem dat er geen onderscheid is tussen insiders en buitenstaanders, degenen die volgens ons een beetje zondigen en degenen die volgens ons veel zondigen. Allen zijn even zondaars die de vergeving van God nodig hebben.

Jezus leert Simon ook dat zijn overleving ironisch genoeg niet afhankelijk is van het buiten houden van bepaalde mensen, maar hen binnen laten. Deze vrouw die de voeten van Jezus wast en zalft kent de diepte van haar zonde en kent daarom de diepte van de liefde van God wanneer ze vergeven wordt.

Deze zondige vrouw zou Simon en de rest van ons Farizeeën iets kunnen leren over de standvastige en uitgestrekte liefde van God, als we gewoon de deur zouden openen en haar binnen zouden laten.

Tom Boogaart

Tom Boogaart recently retired after a long career of teaching Old Testament at Western Theological Seminary in Holland, Michigan.

9 Comments

  • Well said. We all need the hospitality that opens its doors.

  • Jessica A Groen says:

    Thank you, Tom. A teaching colleague recently pointed me to an article on this topic by Steven Bouma-Prediger and Brian Walsh, which led me to their 2008 book Beyond Homelessness: Christian Faith in A Culture of Displacement. God as homemaker is such a great theme for consideration as we consider the purpose of the homes, faith communities, municipalities and homelands we construct.

    And as we wrestle with decisions about what is the optimal permeability of the borders, entrances, exits for those spaces.
    And as we decide whether to allocate budgets that lean more toward security equipment like Rings, bulletproof glass, alarm systems and firearms, or invest in hospitality resources like serving dishes, spare rooms, and accessibility ramps.

  • Daniel J Meeter says:

    Once I heard Rich Kooistra preach a sermon on the friends of the paralytic who tore the roof off the crowded house to drop their friend down in front of Jesus. Rich preached that just because our churches may be crowded does not mean they welcome in people who need Jesus, and that sometimes we should tear the roofs off our own churches.

    • RLG says:

      Thanks Tom for an important lesson. Our churches can be friendly towards strangers but often fail to befriend such strangers. To be a true friend, they have to become members, accept or own our core beliefs. Then we will truly embrace them. For Christians, Jesus is the only gate to acceptance with God and the church.

  • Cathy Smith says:

    Thank you for this thoughtful post. It’s a keeper.

  • Eric Van Dyken says:

    “A policeman whom we asked for directions threatened to put us all in jail because towing was illegal in Chicago.” Alternative wording: “We were thankful to a gracious policeman who chose not to cite us, instead warning us that rope-towing is illegal in Chicago. The fact that our tow rope broke was a good reminder of just how dangerous this practice can be, particularly in settings with lots of traffic. I should have called a tow service in the first place.”

    Instead of attempting to bring scorn on the public servant and paint yourself as some sort of victim, perhaps you could express gratitude for his service as he works to keep you and all others safe, even while people like you make poor decisions and fail to show your appreciation of his service or understanding of your poor choice.

Leave a Reply