en flag
nl flag
zh flag
fr flag
de flag
ja flag
ko flag
ru flag
es flag
Listen To Article

Eens per maand mag ik een Bijbelverhaal vertellen aan de kleintjes in onze kerk terwijl de volwassenen in de eredienst zijn. De kinderen, vierjarigen door de 2e klassers, en hun leraren zitten op de vloer voor me op dekens met kleurcode volgens hun leeftijd, en met behulp van het curriculum voorzien en welke achtergrondkennis ik heb, doe ik mijn best om de passages toegankelijk te maken.

Als leraar die houdt van het vertellen van een goed verhaal, nam ik aan dat deze baan makkelijk zou zijn. Ik had het mis.

In volledige openbaarmaking was het laat op een zaterdagavond een paar maanden geleden toen ik mijn materiaal opende om te ontdekken dat ik de volgende ochtend het verhaal zou vertellen van Jael, de tent-inzet hanteerde heldin die slim was (of zichzelf tegen beschermde?) De wrede Kanaänitische generaal, Sisera, gaf hem een troostend glas melk, en dan, met behulp van de beschikbare middelen, maakte een einde aan hem en bevrijdde Israël van de troepen van koning Jabin.

Ik heb alle opties in mijn hoofd doorgenomen over hoe ik deze scène aan kinderen kon presenteren zonder al te veel nadruk te leggen op de gewelddadige oplossing — of hen bang te maken voor het aanbieden van melk van hun ouders als ze niet in slaap kunnen vallen voor het slapen gaan.

Ik probeerde troost te vinden in een Bijbelverhaal dat uiteindelijk een vrouwelijke heldin bevat, en uiteindelijk besloot ik de cartoon video te gebruiken die bij het verhaal kwam, een die gericht was op de grotere context, en toen terloops vertelde hoe een tentstok door de tempel van de slechterik werd gehamerd op het einde.

Aan het einde van de verhaaltijd keek een van de studenten vrijwilligers me aan, ogen wijd, en zei: „Wow, dat zag ik niet aankomen.” Mijn man controleerde me tussen diensten, grapte over hoe de kerk „kinderen generaties lang bang maakt”.

Maar de kinderen leken niet gefaseerd. Misschien zijn ze gewend aan de dood en vernietiging van de Bijbel die naast hun kleurplaten wordt geserveerd. We hebben tenslotte kinderspeelgoed en spreien en behang met een overstroming die de hele mensheid vernietigde, behalve Noach en zijn familie. Zelfs de meest elementaire kinderbijbels omvatten het verhaal dat Abraham zijn eigen zoon bijna doodde op Gods aanwijzing of Koning Salomo dreigt een baby in tweeën te snijden. En de meeste van onze lessen keren uiteindelijk terug naar waar ons geloof gecentreerd is — op een redder die namens ons een gruwelijke en vreselijke kruisiging heeft doorstaan.

Het verhaal van Jael vertellen die zondag leidde me naar goede gesprekken. Ik sprak met onze jeugddirecteur over de uitdagingen van het vinden van een solide Bijbelcurriculum dat niet al te moralistisch is. Ik sprak met vrienden over onze eigen herinneringen aan het opgroeien in de kerk en het leren van de canon van Bijbelverhalen via vilten borden en Bijbeltrivia. Ik dacht terug naar het zomerkamp en hoe tijdens een opzwepende vertolking van „Farao, Farao” we allemaal onze armen voor ons zouden spreiden als we ons zouden verheugen over de uitroep dat het hele leger van de Farao de 'dodenman's float' deed. Na het delen van mijn ervaringen met mijn vriend Elizabeth, een bisschoppelijke priester, was ze zo gefascineerd dat ze een informele peiling van collega's deed om te vragen wie het verhaal van Jael zou opnemen in de programmering van hun kinderen en ontdekte dat men toegang heeft tot een complete Lego re-enactment van het evenement.

Maar in alle oprechtheid heeft mijn ervaring met Jael me doen denken en worstelen, zelfs meer dan ik in het verleden had, met wat het betekent om mijn kinderen over de Bijbel te leren. Of, zoals onlangs werd gevraagd op een forum gemodereerd door auteur Sara Bessey: Hoe kan ik mijn kinderen aan God voorstellen zonder ze te verpesten?

* * *

Ongeveer een jaar geleden nam ik een nieuwe rol in mijn schooldistrict als instructiecoach. Mijn taak is niet langer om dagelijks rechtstreeks met studenten te werken, maar in plaats daarvan samen te werken met leraren, na te denken over wat we onderwijzen, en misschien nog belangrijker, hoe we het leren.

In mijn dagelijkse werk preek ik — en werk heel hard om te modelleren — een houding van authenticiteit en een groeimindset. Ik ben geen expert met alle antwoorden, maar houd vast aan het geloof dat we altijd meer kunnen leren en dan beter kunnen leren.

Ik vraag me af waarom ik dan zoveel moeite heb om dezelfde houding en mentaliteit over te dragen als het gaat om mijn kinderen en hen te leren over God en geloof.

Als ik bij mijn kleine groep zit met volwassenen uit de kerk, waarom maken we zoveel ruimte voor elkaars vragen en onzekerheid en worstelen met de Bijbel, en toch als ik mijn jongste zoon voorlees voor het slapen gaan (hij verkiest de Bijbel van Jezus), begroet ik zijn vragen met snelle antwoorden en zekerheid. De laatste week vroeg hij me: „Heeft God nog steeds van de slang gehouden?” Hij vroeg zich ook af hoe een man zou kunnen sterven aan een kruis, „van bloeden?” En bij het noemen van een olijftuin, vroeg hij hoe lang dat restaurant al in de buurt is.

Ik zit met de Bijbel in een kamer met volwassenen en zeg: „Ik weet het niet”, en dan loop ik de volgende kamer in met de kinderen en zeg: „Je moet het weten.”

Als ik stop met het overwegen van de ervaringen die me het meest sinds mijn kindertijd hebben bijgewoond, zijn ze allemaal gecentreerd rond mensen — de zondagsschoolleraren, jongerenleiders en kampadviseurs die penpals werden — die naast me kwamen en ruimte maakten voor mij en mijn vragen.

Ik vraag me af of het mogelijk is om kinderen te laten zien dat vragen ons niet hoeven te verpletteren. En misschien wordt dat steeds belangrijker naarmate ze groeien van die kleintjes op het tapijt naar de onzekerheid van de adolescentie en dan naar de vormende jaren van de universiteit. Ik hoop dat ons geloof — en ik geloof onze God — sterk genoeg is om onze onzekerheden, onze strijd tegen te gaan.

De jeugdgroepsleider van mijn zoon op de middelbare school zegt: „We hoeven Jezus niet te verleiden, we moeten gewoon zoals hem zijn.”

Ik zal zondag weer een bijbelverhaal vertellen. Ik ben van plan deze keer vooruit en weet dat ik een verhaal zal vertellen van Openbaring, Gods waarschuwing aan de zeven kerken. Het zal weer niet makkelijk zijn, en ik zal niet alle antwoorden hebben. En misschien is dat oké.

Afbeelding: Artemisia Gentileschi, publiek domein

Dana VanderLugt

Dana VanderLugt is a teacher and instructional coach. She is also pursuing an MFA in Creative Nonfiction from Spalding University in Louisville, Kentucky. Her work has been published in Longridge ReviewRuminate, and The Reformed Journal. She blogs at www.stumblingtowardgrace.com and can be found on Twitter @danavanderlugt.

4 Comments

  • Daniel J Meeter says:

    The open, wondering questions of children, and the free use of their imaginations with difficult stories, is welcomed and assumed in the Godly Play / Children in Worship curriculum, as it is also in the marvelous but less well-known curriculum that we use here for first-through-third graders, called Beulah Land, by Gretchen Wolf Pritchard. Give them half a chance, and they will explore those Bible stories, even the violent ones, with their questions and imaginations way beyond our pious expectations.

    • Lynn Setsma says:

      Thanks for suggesting Godly Play/Children in Worship. I was thinking of that as I read Dana’s post. I love that children can respond and there is no “right” answer.

  • Rowland Van Es says:

    A similar story is told in the Deuterocanonical book of Judith, another woman who kills another enemy general. Judith is more aggressive than Jael since she deliberately goes to the enemy camp, lies to them, dresses in her finest, and after Holofernes gets drunk in his tent, she cuts off his head. When did we get the idea that the Bible was a children’s book or that every book or every story was appropriate for children? It is about real life: the good, the bad, and the ugly. Ezekiel was not supposed to be read by Jews under 30 because it would be too confusing for them. And what about the “texts of terror” where women are raped and murdered and treated badly? Not suitable for a “children in worship story” with all those wondering questions. Perhaps we need to have a rating system for biblical stories like we do for movies: G, PG, PG-13, R, and even X rated stories are in there. There is a reason there is such a big market for children’s bibles like the one your son prefers. Stories like Jael and Judith are why Sunday school is not just for children and why young children leave before some scripture readings. The adults in attendance, however, should wrestle with them.

Leave a Reply