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Cuando mi querida amiga y colaboradora frecuente Jane Zwart recomienda algo, escucho. Particularmente cuando se trata de poesía, porque, como poeta consumado, sabe de qué habla.

Estamos enseñando juntos durante el trimestre de enero de Calvino, una clase sobre Fe y Literatura para preparar a nuestro estudiante para el Festival de Fe y Escritura de abril. (Por cierto, ¿te has registrado? Va a ser increíble, ¡y las entradas van rápido!). Jane trajo este poema, junto con «Las ventanas» de Herbert, el primer día para comenzar nuestra conversación en el aula de un mes de duración. Queríamos que los estudiantes comenzaran la clase pensando en todas las formas en que lo que John Calvin llama «chispas de gloria» se revelan en nuestro día a día, para prestar atención a deliciosos momentos de revelación.

Y descubriendo de nuevo a un Dios que usa todo para mano, incluso nosotros y nuestros trabajos cotidianos, para proporcionarnos una fiesta más allá de lo que imaginamos.

Si Dios hizo Jama— Sarah Lindsay Si Dios hiciera mermelada los frascos no brillarían necesariamente como las luces de Navidad o el nuevo hogar de setenta luciérnagas, las bayas no tendrían que ser tan divinas que regatearon arco iris y sanaron a los enfermos, cada pip liberó una Gloria cuando se agrietó entre los dientes, y la mermelada de Dios Nunca se niegue a tocar el pan terrenal... La tía Lydia ha trabajado tanto desde que el primo Bobby le contó acerca de una coma que se saltó hace mucho tiempo mientras se enteraba de su catecismo. Ahora, en una mañana lluviosa, evitó las noticias que yacía en su hierba y está demasiado húmeda para leer, flexionó sus manos rígidas y las encontró capaces de cortar el pan horneado por un amigo y girar la tapa de un frasco rojo real, y con el primer mordisco crujiente de frambuesa está lista para afirmar que Dios hace mermelada. Todavía cuenta si la gente figura entre los instrumentos que se han puesto en uso, y Bobby catequizado no estaba equivocado cuando imaginó a una deidad, dispuesta a trabajar en la cocina, que hizo conservas y nos redimió.

«If God Made Jam» from Debt to the Huese-Eating Snotflower, copyright 2013 por Sarah Lindsay, utilizado con permiso de Copper Canyon Press, www.coppercanyonpress.org.

Jennifer L. Holberg

I’ve taught English at Calvin College since 1998–where I get to read books and talk about them for a living. What could be better? Along with my wonderful colleague, Jane Zwart, I am the co-director of the Calvin Center for Faith and Writing, which is the home of the Festival of Faith and Writing as well as a number of other exciting endeavors. Given my interest in teaching, I’m the founding co-editor of the Duke University Press journal Pedagogy: Critical Approaches to Teaching Literature, Language, Composition and Culture (and yes, I realize that that is a very long subtitle). As an Army brat, I’ve never lived anywhere as long as I’ve now lived in Grand Rapids, a city I've come to love. I count myself rich in friends and family. I collect cookbooks (and also like to cook), listen to all kinds of music, and watch all manner of movies and tv shows. I love George Eliot, Jane Austen, Marilynne Robinson, Dante, E.M. Delafield, Tennyson, Hopkins, and Charlotte Bronte (among others). And I used to have a bumper sticker on my car that said: “I’d rather be reading Flannery O’Connor.” I don't have the car anymore, but the sentiment is still true.

5 Comments

  • Jane says:

    I love the it, and as a raspberry jam maker, totally agree!

  • Rodney Haveman says:

    “They dribbled rainbows and healed the sick,”

    “It still counts if people figure among
    the instruments that have been put to use,”

    That poem is about as lovely a way to start my day as I can imagine … and now back to work as an instrument being put to use … thank you.

  • Mary says:

    I must admit I laughed out loud; for here too we sometimes have so many berries that we both bring them to work and pass them out to any neighbor who will open the door, and still have jars & jars of jam for family gatherings and friends in need. And having just clicked on the Literacy Site that gives free books to children, I can’t help wondering what the world would look like if we were known as the jam and book merchants of the world.

    • Jan VanKooten says:

      I join Mary in laughing out loud, here in my quiet off-office room with the lights dim and my screen glowing — what a lovely picture of ordinary stuff brought fully to a Gloria!

  • Jim Dekker says:

    Wonderful way to redeem a skipped comma. Thank you Bobby, Aunt Lydia, Jane, and (with reverence to the Oxford comma), Jennifer.

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