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El lunes por la noche finalmente llegué a ver Los dos papas en Netflix. Dirigida por Fernando Mereilles, la película gira en torno a la sorprendente renuncia del Papa Benedicto al papado en 2013, y la improbable ascensión del Papa Francisco al mismo papel. Es una película maravillosa. Las actuaciones de Hopkins (Benedict) y Pryce (Francis) les han valido las merecidas nominaciones al Oscar. El paisaje es impresionante, los ángulos de la cámara son sorprendentes, las opciones musicales deliciosamente extravagantes, y el ritmo —dado que la mayor parte de la película es simplemente dos ancianos hablando entre sí— es atractivo.

Mientras observaba, pensé en una noche que pasé frente a la Basílica de San Pedro, escuchando al Papa Benedicto sólo dos meses antes de su renuncia. A finales de diciembre de 2012, me uní a 40.000 jóvenes de todo el mundo para el Encuentro Europeo de Taizé en Roma. Este encuentro tiene lugar cada invierno en una ciudad europea diferente, un evento microcosmos de las reuniones de una semana en la comunidad ecuménica de Taizé, Francia.

40.000 personas esperando el almuerzo en el Circo Máximo

Había estado en Taizé el verano de 2011, una experiencia profundamente formativa. Cada semana, miles de jóvenes de todo el mundo y de todas las denominaciones posibles, se reúnen para orar juntos (utilizando las simples abscesos de la música taizé), comer juntos y aprender juntos. Las oraciones matutinas, incluyendo la Eucaristía, comienzan a las 8:15 — las primeras palabras que dices son palabras de oración, el primer alimento que comes el pan de comunión. Después de un desayuno con panecillos y palitos de chocolate, la gente se divide en grupos de lenguaje común para estudiar uno de los evangelios, y luego se divide en grupos más pequeños durante dos horas de discusión. A las 12:30 hay oraciones del mediodía y almuerzo, seguido por el tiempo pasado en grupos de trabajo. La cena es seguida de oraciones nocturnas, que terminan alrededor de las 9:30, después de lo cual es tiempo libre hasta que las campanas doblan para el silencio a las 11:30.

Fue una semana bulliciosa, ruidosa, caótica, pacífica, emocional y profundamente ecuménica.

A las pocas horas de mi llegada me hice amigo de gente con quien permanecería cerca durante años — especialmente Miguel de Alemania y Alicia de Polonia, ambos católicos romanos. Dos años más tarde nos encontramos reunidos en Roma, recreando la rutina de Taizé, pero con oraciones y actividades extendidas por las basílicas de la ciudad.

Oraciones en Taize

En el segundo día de nuestro encuentro, nos dirigimos a la Plaza de la Basílica de San Pedro y conseguimos asientos a tan sólo 12 filas de los escalones de la Basílica, desde donde el Papa se dirigía a nosotros. Después de tres horas de espera, el Papa llegó al popemobile, serpenteando por las filas y filas y filas de personas, agitando suavemente y sonriendo. Pasó a diez pies de nosotros, y por un momento hice contacto visual con él mientras pasaba. Puede que no sea mi Papa, pero todavía era el Papa, y ese fue un momento excepcionalmente fresco.

Por desgracia, el popemobile no se mueve lo suficientemente lento como para que uno se agite y obtenga una buena imagen.

El servicio continuó cantando, encendiendo velas y un mensaje del Papa acerca de la unidad. «Vosotros, jóvenes», dijo, «Ortodoxos, protestantes, católicos... sois Jesús para el pueblo de la Tierra».

Y de hecho, lo que me encantó de la semana en Taizé y la semana en Roma fue adorar con personas que creen de manera diferente a mí y adoran de manera diferente a mí, y sin embargo, en el fondo, están unificados por nuestra creencia en Cristo. Es una de las razones por las que me encanta el Simposio de Culto Calvin, un evento cuyos asistentes representan a treinta países diferentes y cuarenta denominaciones. Es por eso que me encantó pasarme en la Iglesia Protestante Americana de La Haya, una comunidad de creyentes formada en cualquier momento de expatriados de sesenta países diferentes y cuarenta denominaciones.

En ese momento de adoración, nuestra unidad es mayor que la suma de nuestras diferencias. Podemos experimentar algo juntos, algo compartido, algo vinculante, incluso si votamos de manera diferente, o hablamos un idioma diferente, o comemos diferentes alimentos.

En medio de la polarización, la indignación y la animosidad, a menudo hablamos de la necesidad de aprender a dialogar entre sí. Me pregunto si primero, o quizás junto a esto, necesitamos crear más oportunidades para adorar juntos. Recordar lo que nosotros, como cristianos, tenemos en común. Ya sea blanco o negro, republicano o demócrata, asiático o europeo, gay o heterosexual. Practicar la unidad que es mayor que la suma de nuestras diferencias. Y tal vez entonces tengamos un punto de partida desde el cual construir algunos puentes.

Para terminar con otra película, una de mis escenas favoritas de todos los tiempos es la final del drama Places in the Heart de 1984. La película navega por las tensas relaciones entre numerosos personajes en una pequeña ciudad tejana durante la Gran Depresión. En las primeras escenas, el sheriff Royce Spalding es asesinado por un joven negro llamado Wylie. Wylie es golpeado y linchado en venganza. La viuda del sheriff, Edna, debe luchar para mantener su granja a flote mientras cuida de sus dos hijos pequeños, y hace espacio para un ciego que viene a bordo con ellos. Finalmente, un hombre negro llamado Moisés viene a trabajar en la granja y debe contar con la desconfianza de las ciudades y el racismo.

La escena final tiene lugar en una iglesia, durante la celebración de la Comunión. Los elementos se pasan por la fila, de vecino a vecino, todos estos personajes aprendiendo a vivir juntos. Finalmente, en un momento de surrealismo, la cámara llega a descansar sobre Royce Spalding y Wylie. Royce le pasa el vino a Wylie, y mientras Wylie lo toma, murmura, «La paz de Dios». Esas son las últimas palabras de la película.

Queda mucho trabajo por hacer para reconciliarse entre sí, para buscar justicia, para reparar daños y perjuicios, para encontrar juntos soluciones. Pero aquí, tal vez, hay un lugar para comenzar - extender a Jesús el uno al otro, y tal vez encontrar algo de paz.

Laura de Jong

Laura de Jong serves as pastor of Second Christian Reformed Church in Grand Haven, Michigan.

7 Comments

  • Daniel J Meeter says:

    You brought me along.

  • Scott Hoezee says:

    Thanks, Laura. And Places in the Heart is an all-time favorite. I have used that closing clip in presentations quite a few times. Incidentally, did you know that director Robert Benton placed such a high value on that kingdom-of-God-glimpse communion scene that he had a special camera dolly built just so the camera could follow the communion elements as they passed person to person. Maybe the most theologically rich moment ever captured on film. And you’re right: it brings tears because it is the vision of unity we all yearn for. Thanks!

  • Eric Van Dyken says:

    Laura, I like your writing. It seems to me that God has blessed you with a kind and gentle soul.

  • John Kleinheksel says:

    Thanks Laura.
    For a refreshing ecumenical worship experience, for those in W. MI, come worship at First United Meth. in Holland, 5:00 p.m. this Sunday, January 19. 65 of us will be in the choir. CRC, RCA, Methodist, Roman Catholics, Pentecostals, Presbyterians, Lutherans, African Americans. Colleague Bob Batastini (St. Francis de Sales) will direct the choir. To kick off the Week of Prayer for Christian Unity. Sponsored by CUSP (Christians United in Song and Praise).
    Google CUSP for more details. Singing and praising the One God might go a long way toward honoring our Lord’s Prayer that “they may be one, even and I am in you and you are in me” (John 17).

  • Gary VanHouten says:

    I haven’t seen The Two Popes, but did see this article entitled, “Two Popes at odds as Benedict attacks plans for married priests amid fears over ‘parallel papacy.” Read it here: https://www.telegraph.co.uk/news/2020/01/13/popes-francis-benedict-clash-priestly-celibacy-row-underlines/
    Thanks for your piece, Laura. Always enjoy your perspective.

  • Daniel J Meeter says:

    There’s also a very moving Holy Communion scene in the 1982 Italian movie, Night of the Shooting Stars. It’s a fabulous movie all around.

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