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Montagabend habe ich endlich die beiden Päpste auf Netflix gesehen. Unter der Regie von Fernando Mereilles dreht sich der Film um den überraschenden Rücktritt von Papst Benedikt im Jahr 2013 und den unwahrscheinlichen Aufstieg von Papst Franziskus in die gleiche Rolle. Es ist ein wunderbarer Film. Die Auftritte von Hopkins (Benedict) und Pryce (Francis) haben ihnen wohlverdiente Oscar-Nominierungen verdient. Die Landschaft ist atemberaubend, die Kamerawinkel überraschen, die Musikauswahl herrlich schrullig, und das Tempo — angesichts der Tatsache, dass der Großteil des Films einfach zwei alte Männer miteinander sprechen — ist einnehmend.

Als ich beobachtete, dachte ich an einen Abend zurück, den ich vor dem Petersdom verbrachte und zwei Monate vor seinem Rücktritt Papst Benedikt hörte. Ende Dezember 2012 habe ich mich mit 40.000 anderen Jugendlichen aus der ganzen Welt zum Europäischen Treffen von Taizé in Rom zusammengetan. Dieses Treffen findet jeden Winter in einer anderen europäischen Stadt statt, einem Mikrokosmo-Ereignis der einwöchigen Versammlungen in der ökumenischen Gemeinschaft Taizé, Frankreich.

40.000 Menschen warten auf das Mittagessen im Circus Maximus

Ich war im Sommer 2011 in Taizé gewesen, eine Erfahrung, die tief prägend war. Jede Woche versammeln sich Tausende junger Menschen aus aller Welt und jeder möglichen Konfession, um gemeinsam zu beten (mit den einfachen Refrains der Taizé-Musik), gemeinsam zu essen und gemeinsam zu lernen. Die Morgengebet, einschließlich der Eucharistie, beginnen um 8:15 Uhr — die ersten Worte, die Sie sagen, sind Worte des Gebets, die erste Speise, die Sie essen den Kommunionlaib. Nach einem Frühstück mit Schokoladenbrötchen brechen die Leute in gemeinsame Sprachgruppen ein, um eines der Evangelien zu studieren, und teilen sich dann zwei Stunden lang in kleinere Gruppen auf. Um 12:30 Uhr gibt es Mittagsgebete und Mittagessen, gefolgt von der Zeit in Arbeitsgruppen. Das Abendessen wird von Abendgebet gefolgt und endet um 9:30 Uhr. Danach ist freie Zeit, bis die Glocke um 11:30 Uhr zum Schweigen lädt.

Es war eine heftige, laute, chaotische, friedliche, emotionale und tief ökumenische Woche.

Innerhalb weniger Stunden nach der Ankunft habe ich mich mit Leuten befreundet, mit denen ich jahrelang in der Nähe bleiben würde — vor allem Michael aus Deutschland und Alicia aus Polen, beide römisch-katholisch. Zwei Jahre später wurden wir in Rom wiedervereint, um die Routine von Taizé nachzubilden, aber mit Gebeten und Aktivitäten, die sich in den Basiliken der Stadt ausbreiten.

Gebete bei Taize

Am zweiten Tag unserer Versammlung machten wir uns auf den Weg zum Petersplatz und schafften es, nur 12 Reihen von den Stufen der Basilika entfernt, von denen der Papst uns ansprechen würde. Nach drei Stunden Wartezeit kam der Papst in das Papstmobil, schlängelt sich durch die Reihen und Reihen von Menschen, winkte sanft und lächelnd. Er ging innerhalb von zehn Metern von uns, und für einen Moment machte ich Augenkontakt mit ihm, als er vorbeitritt. Er ist vielleicht nicht mein Papst, aber er war immer noch der Papst, und das war immer noch ein außergewöhnlich cooler Moment.

Leider bewegt sich das Papstmobil nicht ganz langsam genug, um beide zu winken und ein gutes Bild zu bekommen.

Der Gottesdienst begann mit dem Gesang, dem Anzünden von Kerzen und einer Botschaft des Papstes über die Einheit. „Ihr jungen Menschen“, sagte er, „Orthodoxe, protestantische, Katholiken... Ihr seid Jesus für die Menschen auf Erden.“

Und in der Tat, was ich an der Woche in Taizé und der Woche in Rom liebte, war das Anbeten mit Menschen, die anders glauben als ich und anders anbeten als ich, und doch im Kern sind wir durch unseren Glauben an Christus vereint. Es ist einer der Gründe, warum ich das Calvin Worship Symposium liebe, eine Veranstaltung, deren Teilnehmer dreißig verschiedene Länder und vierzig Konfessionen vertreten. Deswegen liebte ich es, Praktikanten in der amerikanischen Evangelischen Kirche von Den Haag zu absolvieren, einer Gemeinschaft von Gläubigen, die zu jeder Zeit aus Expats aus sechzig verschiedenen Ländern und vierzig Konfessionen besteht.

In diesem Moment der Anbetung ist unsere Einheit größer als die Summe unserer Unterschiede. Wir können etwas gemeinsam erleben, etwas Gemeinsames, etwas Bindendes, auch wenn wir anders abstimmen, eine andere Sprache sprechen oder andere Lebensmittel essen.

Inmitten von Polarisation, Empörung und Feindseligkeit sprechen wir oft von der Notwendigkeit, den Dialog miteinander zu lernen. Ich frage mich, ob wir zuerst oder vielleicht nebenbei noch mehr Gelegenheiten schaffen müssen, um gemeinsam zu verehren. Denken Sie daran, was wir als Christen gemeinsam haben. Ob weiß oder schwarz, republikanisch oder demokratisch, asiatisch oder europäisch, schwul oder gerade. Um die Einheit zu praktizieren, die größer ist als die Summe unserer Unterschiede. Und vielleicht haben wir dann einen Ausgangspunkt, um Brücken zu bauen.

Zum Abschluss mit einem anderen Film ist eine meiner Lieblingsszenen die letzte im Drama Places in the Heart 1984. Der Film navigiert durch die angespannten Beziehungen zahlreicher Charaktere in einer kleinen texanischen Stadt während der Weltwirtschaftskrise. In den frühen Szenen wird Sheriff Royce Spalding von einem jungen Schwarzen namens Wylie getötet. Wylie wird dann geschlagen und gelyncht in Rache. Die Witwe des Sheriffs, Edna, muss kämpfen, um ihre Farm über Wasser zu halten, während sie sich um ihre zwei kleinen Kinder kümmert, und macht Platz für einen blinden Mann, der mit ihnen an Bord kommt. Schließlich kommt ein schwarzer Mann namens Moses zur Arbeit auf der Farm und muss mit den Städten Misstrauen und Rassismus rechnen.

Die letzte Szene findet in einer Kirche statt, während der Feier der Kommunion. Die Elemente werden in der Reihe weitergegeben, vom Nachbarn zum Nachbarn, all diese Charaktere lernen zusammen zu leben. Schließlich, in einem Moment des Surrealismus, kommt die Kamera auf Royce Spalding und Wylie ruhen. Royce gibt den Wein an Wylie weiter, und während Wylie ihn nimmt, murmelt er: „Der Friede Gottes“. Das sind die letzten Worte des Films.

Es gibt viel zu tun, um miteinander in Einklang zu bringen, Gerechtigkeit zu suchen, Schäden zu reparieren, gemeinsam Lösungen zu finden. Aber hier ist vielleicht ein Ort zu beginnen - Jesus zueinander auszudehnen und vielleicht etwas Frieden zu finden.

Laura de Jong

Laura de Jong serves as pastor of Second Christian Reformed Church in Grand Haven, Michigan.

7 Comments

  • Daniel J Meeter says:

    You brought me along.

  • Scott Hoezee says:

    Thanks, Laura. And Places in the Heart is an all-time favorite. I have used that closing clip in presentations quite a few times. Incidentally, did you know that director Robert Benton placed such a high value on that kingdom-of-God-glimpse communion scene that he had a special camera dolly built just so the camera could follow the communion elements as they passed person to person. Maybe the most theologically rich moment ever captured on film. And you’re right: it brings tears because it is the vision of unity we all yearn for. Thanks!

  • Eric Van Dyken says:

    Laura, I like your writing. It seems to me that God has blessed you with a kind and gentle soul.

  • John Kleinheksel says:

    Thanks Laura.
    For a refreshing ecumenical worship experience, for those in W. MI, come worship at First United Meth. in Holland, 5:00 p.m. this Sunday, January 19. 65 of us will be in the choir. CRC, RCA, Methodist, Roman Catholics, Pentecostals, Presbyterians, Lutherans, African Americans. Colleague Bob Batastini (St. Francis de Sales) will direct the choir. To kick off the Week of Prayer for Christian Unity. Sponsored by CUSP (Christians United in Song and Praise).
    Google CUSP for more details. Singing and praising the One God might go a long way toward honoring our Lord’s Prayer that “they may be one, even and I am in you and you are in me” (John 17).

  • Gary VanHouten says:

    I haven’t seen The Two Popes, but did see this article entitled, “Two Popes at odds as Benedict attacks plans for married priests amid fears over ‘parallel papacy.” Read it here: https://www.telegraph.co.uk/news/2020/01/13/popes-francis-benedict-clash-priestly-celibacy-row-underlines/
    Thanks for your piece, Laura. Always enjoy your perspective.

  • Daniel J Meeter says:

    There’s also a very moving Holy Communion scene in the 1982 Italian movie, Night of the Shooting Stars. It’s a fabulous movie all around.

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