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« Salut, grand-père. Comment faire pour que les gens donnent de l'argent à quelque chose ? »

Je suis assis avec le grand-père de mon mari à Thanksgiving. J'ai essayé ces derniers jours de trouver mon terrain de collecte de fonds pour ce blog, et jusqu'à présent, je n'ai rien, alors je me suis dit : pourquoi ne pas demander au gars qui a tout vu ?

Le grand-père de mon mari est une légende locale. Il est né dans l'ouest du Michigan en 1918 pendant la grippe espagnole, le dernier jour de la Première Guerre mondiale, le dernier de neuf enfants. Il était inhabituel, lui dit sa mère, que la femme enceinte et l'enfant nouveau-né survivent pendant cette épidémie, donc dès le début, il a eu un sens du don radical de sa vie.

À la fac, il faisait partie de l'équipe masculine de basket-ball du Hope College quand ils ont gagné le championnat d'État. Pendant la Seconde Guerre mondiale, il était l'officier responsable lorsque les Américains ont pris d'assaut la maison de vacances d'Hitler à Berchtesgaden. Après la fin des combats, il est resté en Europe pour jouer au baseball avec la troisième division.

Baseball ?

Ils ont dû nous occuper avec quelque chose, faire des randonnées, marcher dans le pays, marcher à nouveau — ça a été fatigué.Ensuite, j'étais au quartier général de la Division et j'ai vu qu'ils voulaient former une équipe de baseball de la Troisième Division. Alors j'ai essayé et j'ai fait l'équipe. Alors j'ai pensé que je pouvais voir beaucoup d'Europe et jouer au ballon et ainsi de suite. On avait un lanceur. Quel était son nom ? ... le gars qui m'a jeté à la maison quand je me suis cassé le genou était un joueur de balle professionnel. Notre attrapeur venait des Cubs. Et notre arrêt était des Mudhens de Milwaukee. On avait un lanceur qui pouvait lancer droitier ou gaucher. Il était aussi dans les grandes ligues.

Je pourrais vous raconter beaucoup plus d'histoires sur cet homme remarquable : comment il a enseigné les mathématiques et la physique au secondaire et a entraîné le basket-ball et le baseball, puis a obtenu un doctorat à l'Université du Michigan. Comment sa femme a contracté l'encéphalite alors que la mère de deux jeunes enfants, comment il a passé le reste de leurs nombreuses décennies ensemble l'aider dans et hors d'un fauteuil roulant, comment aucun d'eux ne s'est jamais plaint ou a été dissuadé par cela. Comment, à la retraite, ils ont passé un an à Bahreïn en tant que missionnaires et ont routé sur des chameaux et visité la Terre Sainte. Comment il se réveillait tôt alors qu'il était en vacances à la plage et à la lame de rouleau pour obtenir le journal du matin, à l'âge de 85 ans. Comment il a gagné sa tranche d'âge aux Jeux olympiques seniors au golf et au bowling pendant de nombreuses années — et bien sûr, il n'y a qu'un autre enfant de 90 ans dans la tranche, mais c'est impressionnant.

Donc, ce gars. Ce gars qui a vu une énorme quantité de monde et de vie et pour qui il y a des bâtiments nommés et qui a donné plus d'argent à plus de causes que je ne le ferai probablement jamais de ma vie, ce gars dit : « Je ne sais pas. »

Quand j'étais petit, j'ai toujours détesté essayer de vendre quelque chose aux gens dans le magasin de mon père. C'était la dépression, et ainsi de suite, et vous avez juste senti que les gens n'avaient pas besoin d'être pressurés pour acheter tout ce dont ils n'avaient pas absolument besoin. Alors mon père saluait le client et découvrait ce qu'il voulait, des chaussures, des pantalons ou quelque chose comme ça, puis il me transmettait le client et je lui apportais les bonnes tailles et ainsi de suite. J'étais content de faire ça, mais je n'ai jamais voulu vendre au client quelque chose qu'il ne voulait pas déjà.

- Alors.

Si vous avez lu jusqu'ici, il est clair que vous voulez un pantalon. Ou des chaussures, ou les deux. Et vous savez que vous avez choisi de les acheter dans un bon magasin fiable géré par des gens que vous connaissez, vos voisins, vraiment, qui ne factureront pas trop.

C'est une métaphore étendue, je sais. Et certains d'entre vous se sont réveillés et n'ont pas encore bu votre café, alors je vais le rendre plus explicite : un modeste don de votre part, chers lecteurs, garde ce magasin de mots dans le noir.

Merci.

Pour faire un don il suffit de cliquer sur les cases de don bleues dans le coin supérieur droit ou en bas de l'écran dans le centre.Un don mensuel serait particulièrement bienvenu, après tout, vous lisez probablement Les Douze tous les jours, ou au moins régulièrement ! Merci. Nous apprécions votre cadeau !

Sarina Gruver Moore

Sarina Gruver Moore is a writer in western Pennsylvania.

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