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«Hola, abuelo. ¿Cómo consigues que la gente le dé dinero a algo?»

Estoy sentado con el abuelo de 101 años de mi marido en Acción de Gracias. He estado tratando durante los últimos días de encontrar mi discurso de recaudación de fondos para este blog, y hasta ahora no tengo nada, así que me figuro- ¿por qué no preguntarle al tipo que lo ha visto todo?

El abuelo de mi marido es una leyenda local. Nació en West Michigan en 1918 durante la Influenza española, el último día de la Primera Guerra Mundial, el último de nueve hijos. Era inusual, le dijo su madre, que tanto la futura madre como el recién nacido sobrevivieran durante esa epidemia, por lo que desde el principio ha sentido el don radical de su vida.

En la universidad, estaba en el equipo masculino de baloncesto de Hope College cuando ganaron el campeonato estatal. Durante la Segunda Guerra Mundial, fue el oficial a cargo cuando los estadounidenses irrumpieron en la casa de vacaciones de Hitler en Berchtesgaden. Después de la pelea terminó, se quedó en Europa para jugar béisbol con la Tercera División.

¿Béisbol?

Tenían que mantenernos ocupados con algo, hacer caminatas, marchar hacia el país, marchar de nuevo, eso se puso cansador. Luego estuve en el cuartel general de la División y vi que querían formar un equipo de béisbol de la Tercera División. Así que probé e hice el equipo. Así que pensé que podía ver mucha Europa y jugar a la pelota y así sucesivamente. Teníamos un lanzador... ¿cómo se llamaba? El tipo que me echó en casa cuando me rompí la rodilla era un jugador de pelota profesional. Nuestro receptor era de los Cachorros. Y nuestra parada era de Milwaukee Mudhens. Teníamos un lanzador que podía lanzar diestros o zurdos. También estaba en las Grandes Ligas.

Podría contarte muchas más historias sobre este hombre extraordinario: cómo enseñó matemáticas y física de la escuela secundaria y entrenó baloncesto y béisbol, y luego obtuvo un doctorado en la Universidad de Michigan. Cómo su esposa contrajo encefalitis mientras era madre de dos niños pequeños, cómo pasó el resto de sus muchas décadas juntos ayudándola a entrar y salir de una silla de ruedas, cómo ninguno de ellos se quejó o fue disuadido por esto. Cómo, en la jubilación, pasaron un año en Bahréin como misioneros y montaron camellos y visitaron Tierra Santa. Cómo se despertaba temprano mientras estaba de vacaciones en la playa y la hoja rodante para obtener el periódico matutino, a los 85 años. Cómo ha ganado su grupo de edad en los Juegos Olímpicos de Senior en golf y bolos durante muchos años, y claro, sólo hay otro de 90 años en el equipo, pero c'mon, impresionante.

Así que este tipo. Este tipo que ha visto una enorme cantidad del mundo y de la vida y para quien hay edificios nombrados y que ha dado más dinero a más causas de las que probablemente ganaré en mi vida, este tipo dice: «No lo sé».

Cuando era niño siempre odiaba tratar de vender a la gente algo en la tienda de mi padre. Fue la Depresión, y así sucesivamente, y sentías que la gente no necesitaba ser presionada para comprar algo que no necesitaban absolutamente. Así que mi padre saludaba al cliente y averiguaba lo que querían, zapatos o pantalones o algo así, y luego me pasaba al cliente y yo le traía los tamaños correctos y así sucesivamente. Estaba feliz haciendo eso, pero nunca quise vender al cliente algo que ya no quería.

Así que...

Si has leído hasta aquí, está claro que quieres pantalones. O zapatos, o ambos. Y sabes que has elegido comprarlos en una tienda buena y confiable dirigida por gente que conoces, tus vecinos, en realidad, que no cobrarán demasiado.

Es una metáfora extendida, lo sé. Y algunos de ustedes acaban de despertarse y aún no han tomado su café, así que lo haré más explícito: Una modesta donación de ustedes, queridos lectores, mantiene esta tienda de palabras en negro.

Gracias.

Para donar simplemente haga clic en las cajas azules Done en la esquina superior derecha o en la parte inferior de la pantalla en el centro.Una donación mensual sería especialmente bienvenida, después de todo lo que probablemente lea Los Doce todos los días, o al menos regularmente! - Gracias. - Gracias. Apreciamos tu regalo.

Sarina Gruver Moore

Sarina Gruver Moore is a writer in western Pennsylvania.

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