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„Hey, Opa. Wie bringt man Leute dazu, etwas Geld zu geben?“

Ich sitze mit dem 101-jährigen Großvater meines Mannes bei Thanksgiving. Ich habe in den letzten Tagen versucht, mein Fundraising-Pitch für diesen Blog zu finden, und bis jetzt habe ich nichts, also denke ich, warum nicht den Kerl fragen, der alles gesehen hat?

Der Großvater meines Mannes ist eine lokale Legende. Er wurde 1918 in West Michigan geboren, während der spanischen Influenza, am letzten Tag des Ersten Weltkriegs, das letzte von neun Kindern. Es war ungewöhnlich, sagte seine Mutter ihm, dass sowohl die werdende Mutter als auch das neugeborene Kind während dieser Epidemie überleben, so dass er von Anfang an ein Gefühl für die radikale Gabe seines Lebens hatte.

Im College war er in der Basketballmannschaft des Hope College, als sie die Staatsmeisterschaft gewannen. Während des Zweiten Weltkriegs war er der verantwortliche Offizier, als die Amerikaner Hitlers Ferienhaus in Berchtesgaden stürmten. Nachdem die Kämpfe vorbei waren, blieb er in Europa, um in der dritten Division Baseball zu spielen.

Baseball?

Sie mussten uns mit etwas beschäftigen, wandern, ins Land marschieren, wieder zurückmarschieren — das wurde ermüdet. Dann war ich am Division-Hauptquartier und ich sah, dass sie ein Baseball-Team der dritten Division bilden wollten. Also habe ich es ausprobiert und das Team gemacht. Dann dachte ich, ich könnte viel Europa sehen und Ball spielen und so weiter. Wir hatten einen Krug, wie hieß er? —der Kerl, der mich auf der Hausplatte warf, als ich mir das Knie brach, war ein professioneller Ballspieler. Unser Fänger war von den Cubs. Und unser Shortstop war von den Milwaukee Mudhens. Wir hatten einen Krug, der Rechts- oder Linkshänder werfen konnte. Er war auch in den Großen Ligen.

Ich könnte Ihnen noch viel mehr Geschichten über diesen bemerkenswerten Mann erzählen: Wie er Mathematik und Physik unterrichtete und Basketball und Baseball trainierte und dann an der University of Michigan promovierte. Wie seine Frau eine Enzephalitis bekam, während die Mutter von zwei kleinen Kindern, wie er den Rest ihrer vielen Jahrzehnte zusammen verbrachte, ihr in und aus einem Rollstuhl zu helfen, wie keiner von ihnen jemals beschwert oder davon abgeschreckt wurde. Wie sie im Ruhestand ein Jahr in Bahrain als Missionare verbrachten und Kamele ritt und das Heilige Land besuchten. Wie er im Urlaub am Strand früh aufwachte und Rollmesser, um die Morgenpapiere zu bekommen — im Alter von 85 Jahren. Wie er seine Altersklasse bei den Olympischen Spielen im Golf und Bowling für viele Jahre gewonnen hat - und sicher, es ist nur ein anderer 90-jähriger in der Halterung, aber c'mon-beeindruckend.

Also dieser Typ. Dieser Kerl, der eine enorme Menge an Welt und Leben gesehen hat und für den es Gebäude benannt ist und mehr Geld für mehr Zwecke gegeben hat, als ich wahrscheinlich jemals in meinem Leben machen werde, sagt dieser Typ: „Ich weiß es nicht.“

Als ich ein Junge war, habe ich es immer gehasst, Leuten etwas im Laden meines Vaters zu verkaufen. Es war die Depression, und so weiter, und Sie haben nur das Gefühl, dass Menschen nicht unter Druck gesetzt werden müssen, um alles zu kaufen, was sie nicht unbedingt brauchen. Also begrüßte mein Vater den Kunden und fand heraus, was er wollte — Schuhe oder Hosen oder so — und dann übergab er mir den Kunden, und ich brachte ihm die richtigen Größen und so weiter. Ich war glücklich, das zu tun, aber ich wollte dem Kunden nie etwas verkaufen, was er nicht schon wollte.

- Ja, ja.

Wenn Sie so weit gelesen haben, dann ist es klar, dass Sie Hosen wollen. Oder Schuhe oder beides. Und Sie wissen, dass Sie sich dafür entschieden haben, sie in einem guten, zuverlässigen Geschäft zu kaufen, das von Leuten geführt wird, die Sie kennen — Ihren Nachbarn, die nicht übermäßig viel verlangen.

Es ist eine erweiterte Metapher, ich weiß. Und einige von euch sind gerade aufgewacht und haben noch keinen Kaffee getrunken, also mache ich es noch deutlicher: Eine bescheidene Spende von euch, liebe Leser, hält diesen Wortspeicher in Schwarz.

Vielen Dank.

Um zu spenden, klicken Sie einfach auf die blauen Spendenboxen in der oberen rechten Ecke oder am unteren Rand des Bildschirms in der Mitte. Eine monatliche Spende wäre besonders willkommen, schließlich lesen Sie wahrscheinlich die Zwölf jeden Tag, oder zumindest regelmäßig! Danke. Wir freuen uns über Ihr Geschenk!

Sarina Gruver Moore

Sarina Gruver Moore is a writer in western Pennsylvania.

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