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C'était mon idée de faire venir un expert.

Pendant quelques années, dans les années 90, j'ai été président d'un conseil d'administration qui dirigeait un ministère des médias, et j'ai pensé que ce serait une bonne idée d'amener quelqu'un qui avait une idée de l'endroit où toute cette entreprise médiatique nous mènerait à l'avenir.

Je l'ai fait, et il l'a fait comme demandé, merveilleusement je pourrais ajouter, comme demandé. Le Dr Quentin Schultze, maintenant à la retraite, mais un professeur de communication au Calvin College (maintenant Université) nous a présenté magistralement un avenir qui, à ce moment-là, semblait à des années-lumière, décrivant une « ère de l'information » qui semblait au-delà de l'imagination pour la plupart d'entre nous. Moi aussi.

Ce dont je me souviens le mieux, c'est qu'il a expliqué que la technologie allait permettre à chacun de nous de lire une bibliothèque entière sur une montre-bracelet. Ce n'était pas un fantasme de Dick Tracy, mais un vrai gadget qui pourrait appeler tant d'informations que nous n'aurions jamais atteint la fin.

De plus, bientôt, il nous a dit, nous pourrions regarder n'importe quel spectacle que nous voulions sur un portable. Nous ne serions pas limités par les chaînes de télévision ou les réseaux ; au contraire, les nouvelles technologies ouvriraient des films et des émissions de télévision de mille façons indépendantes.

Il nous a dit que les nouvelles technologies influeraient très certainement sur la façon dont notre ministère de la radiodiffusion s'est occupé de son travail.

Certains membres du conseil d'administration ont ri, sûr que ce professeur traitait de science-fiction. Certains ont secoué la tête.

Un quart de siècle plus tard, la plupart des soirs de la montre de ma femme est branchée sur un chargeur. Cette montre fait tout ce que le professeur Schultz nous a dit, et il n'a même pas parlé de compter les pas.

Le romancier Fred Manfred aimait dire comment il était allé au Calvin College au début du XXe siècle avec un peu plus que les vêtements sur son dos et toute sa bibliothèque — seulement deux livres : la Bible et les œuvres de William Shakespeare. Il n'aurait pas pensé à ne pas les prendre, si précieux qu'ils étaient, ses deux seuls livres. Le Dr Arlyn Meyer, un autre Siouxlander, a raconté une histoire très similaire. Il possédait les mêmes deux livres précieux — la Bible et Shakespeare — lorsqu'il partit pour l'université. Il n'y a pas longtemps, il s'est retiré d'une vie d'enseignement à Valparaiso.

Aujourd'hui, nous vivons dans un autre âge. Il n'y a pas de fin à ce que cet écran que je regarde peut me montrer, pas de fin à ce que vous et moi pouvons lire ou avoir lu pour nous chaque instant du jour ou de la nuit. Google « méditation » un certain temps, et vous pouvez suivre les options toute la matinée.

Je suis sûr que je parle au nom de toute la liste des écrivains, habitués et subs, quand je dis que nous sommes très reconnaissants de votre attention. Nous savons très bien que vous avez des choix sans fin.

Nous espérons que vous continuerez à suivre The Douze et The Reformed Journal.

Pour soutenir le ministère, cliquez sur les boutons bleus « Doner » ici pour enregistrer votre don. Donner régulièrement, disons sur une base mensuelle, serait particulièrement apprécié.

Merci encore pour votre confiance et votre soutien.

James C. Schaap

James Calvin Schaap is a retired English prof who has been something of a writer for most of the last 40 years. His latest work, a novel, Looking for Dawn, set in reservation country, is the story of two young women joined by their parents' mutual brokenness and, finally, a machine-shed sacrament of reconciliation. He writes and narrates a weekly essay on regional history for KWIT, public radio, Sioux City, Iowa. He and his wife Barbara live on the northern edge of Alton, Iowa, the Sgt. Floyd River a hundred yards or so from their back door. They have a cat--rather, he has them.

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