en flag
nl flag
zh flag
fr flag
de flag
ja flag
ko flag
ru flag
es flag
Listen To Article

Thanksgiving in november voelt me nog steeds een beetje vreemd. In het „echte noorden, sterk en vrij” wordt Thanksgiving begin oktober gevierd, vrij van de impact van kerstliederen en de dreiging van sneeuw (meestal). Maar ik ben niet iemand om een cadeau paard in de mond te kijken. Als ik twee Thanksgivings moet vieren en twee grote feesten moet eten, denk ik dat ik daar goed mee ben. De acht jaar dat ik op school zat, ging ik naar huis in oktober, en dan naar het huis van een vriend in november. Maar aangezien noch mijn broer noch ik afgelopen oktober naar huis zijn gegaan, en aangezien geen van ons naar huis kan gaan met Kerstmis, en aangezien mijn neef morgen in Grand Rapids gaat trouwen, is iedereen in mijn huis afgekeerd voor de laatste helft van deze week om twee Thanksgivings in één te vieren, en kerstmis op slechts voor een goede maatregel.

En dit doet me denken aan een heleboel dingen.

Ik denk aan mijn familie, de vreugde om samen te zijn, en hoe drie dagen te kort zijn.

Ik denk aan de opwinding van een bruiloft, aan het zien van uitgebreide familie, en hoe we de mensen missen die er niet zullen zijn.

Ik denk aan de chaos en vakantie whiplash van het preken van Thanksgiving, het bijwonen van een bruiloft, het uitwisselen van kerstcadeaus, en het begin van de advent op zondag.

Ik denk ook aan de Admin vergadering die we maandagavond hadden en alle daaruit voortvloeiende „taken” die klaar zijn om me te ontmoeten zodra iedereen vertrekt.

En ik denk aan mijn vrienden en parochianen, van wie sommigen het vakantieseizoen betreden door nieuwe kankerdiagnoses, anderen die ver van huis zijn in behandelfaciliteiten, nog anderen wier familie zich om hen heen zal verzamelen als ze in een hospice bed liggen, de afstand tussen hemel en aarde wordt minder ver door de dag.

En dit alles deed me denken aan een gedicht dat mijn Opa (grootvader) schreef. We weten niet wanneer hij het schreef, alleen dat het waarschijnlijk was ergens nadat hij met pensioen ging in 1992. Het gedicht werd gevonden door zijn kinderen op de ochtend van zijn begrafenis in 2004, in een zelfuitgegeven boek met gedichten begraven in een doos in een kast. Ik denk niet dat een van hen het eerder gelezen had.

Opa en ik, ongeveer midden jaren 90.

En terwijl ik denk aan familie, drukte, verdriet en Thanksgiving, bleef dit gedicht in mijn hoofd springen. Mijn vader, verzamelaar van familiegeschiedenis, nam het gedicht op zoals het werd gelezen door mijn oom op de begrafenis. Het is de moeite waard om te luisteren, vooral voor de mooie hoorbare botsing van lachen en verdriet.

Mijn Opa zou ook niet Thanksgiving gevierd hebben in november. Maar in zijn gedicht met de naam van die maand, is Thanksgiving overvloedig.

November

De weg tussen

Orangeville en Listowel

uitgerekt voor mij,

Eindeloos.

Een fijne motregen verduisterd

de geploegd velden

aan weerszijden van de weg.

Miserabel, onhoudbaar,

ronduit vervelend weer,

knagen

in het geheugen

van zonovergoten velden,

een ochtendzon glinsterende

door zilveren bladeren

van berkenbomen naast een

Gelukkig Ontario meer.

Mijn autoradio was dat niet.

in een gelukkige stemming ook.

Grukken van CBC Toronto

aarzelde om over te steken

het bitumen van de glinsterende

eindeloze weg reisde ik.

De muziek was Wagner.

Zware, onheilspellende Wagner.

Een altstem zwevend op een

immens orkest

de ellende van de wereld.

Een cent voor mijn gedachten!

Ze heeft nog niets gezien!

Dergelijke externe signalen van

ellende, speelde ravage met

de interne massa van zachte

golvende grijsachtige materie

onder mijn schedel.

Ik dacht aan pad,

vijfentachtig, beroerte,

verpleeghuis, niet in staat om

communiceren.

Ik maakte me zorgen over onze hypotheek

op het punt om te worden vernieuwd, mompelde

een paar onvriendelijke woorden, in de

algemene richting van Ottawa.

Ik dacht aan...

Toen gebeurde het!

De hemel, de hemel, de hemel

bloedde open!

Voor mij... zie en aanschouwd,

Palmerston in oogverblindend zonlicht!

Als op cue,

het radioprogramma is veranderd.

Een Weense wals plotseling

een - twee - dried door

mijn busje, en ik voelde me als

walsen over de weg

gebruik van de hartlijn

als gids.

Als gezagsgetrouwe burger

je doet gewoon geen

dat soort dingen

Natuurlijk.

Ik heb gemalen.

Ik lachte hardop.

Niemand ziet je toch.

op de weg

ertussen

Orangeville en Listowel.

Stel je voor:

stel je voor wat de eeuwige zon

van Gods genade

kan doen met ons leven.

Herman-Jong

Laura de Jong

Laura de Jong serves as pastor of Second Christian Reformed Church in Grand Haven, Michigan.

3 Comments

  • Rowland Van Es says:

    Nice poem. I’m not usually a fan of poetry but your Opa’s hit all the right notes and made me wish I’d known him and glad that you did. Thanks for sharing. We need to be more grateful for everyone in our lives and every good meal we get to share together with friends and/or family these days.

  • Daniel J Meeter says:

    Thanks, I enjoyed this on this American Thanksgiving morning. Just the other night a Manitoban living in the States told me that he likes American Thanksgiving better, because you get a couple days, and there’s all kinds of paradoxical good and bad stuff mixed in with it, while Canadian Thanksgiving feels like just another long-weekend-Monday. That’s just him, but I thought some of you could relate. I do love the image in Opa’s poem of the music changing with the sky, how the externals express the inwards so often while driving two-lanes.

  • Carol Sybenga says:

    Laura, I always look forward to your writings here and was especially moved by what you wrote today. Your Opa’s poem even brought tears to my eyes as I envisioned him on the road that November day. He described it so well….dark and dreary fields and then the sky opening up in brightness…. And I laughed as well because I knew your Opa and could just see him enjoying that moment. He was a great story teller – he was my grade 6 teacher as well as my piano teacher and so I heard plenty of his stories – even remember a few of them 🙂 So thanks for sharing this today and Happy US Thanksgiving to you and your whole family who gather this weekend!!

Leave a Reply