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也许这是因为这是一个很酷的词:避难。 重新福吉-A. 只要我提到它,毫不犹豫地,人们似乎很好奇。 当我解释这意味着什么,他们得到了这个饥饿的样子。 是的,这就是我想要的,现在,他们的脸告诉我:一些避难所。

自 5 月以来,我一直在探索这个概念,当时我在这里写了一篇关于这个生物现象的博客文章,想知道如何将生物转化为精神和文化。 避难所是在严重的生态破坏(例如灭绝危机或火山爆发)中生存下来的小庇护区。 在一切困难的情况下,难民保留一点生命,这些小地方的生命成为恢复和再生的种子。 我想知道,如果基督徒决心成为被称为 “难民”,会发生什么?

去年夏天,在朋友和同事的大量支持和鼓励下,我采访了十二位来自生态学、圣经研究、崇拜、政治倡导、艺术等专业领域的智慧和愿意的人。 我问他们关于避难所,我记录了我们的谈话的播客格式。 过去的一周,我带回了我的第一个受访者,生物学家 David Koetje,我们一起思考了我们在这次探索中学到的东西。

这里有一些主题 Dave 和我讨论的简要预览。 录制的情节将于 12 月 6 日上市。

危机

趋同

这些天我们处于不断的危机模式。 气候危机笼罩在我们的想象之上,威胁着我们未来的繁荣、舒适、甚至生存。 美国政治正处于明显的危机之中,目前的弹劾听证会最突出地证明了这一点。 教会因成员减少而处于危机之中,他们因冲突而受到分裂教派、教会甚至家庭的影响。 人们疲惫、困惑和恐惧,更是那些长期被边缘化、遭受压迫和不公正的人。

这些立即

危机深深植根于历史更大的弧线之中。 如果现代性开始,至少在

西方,与欧洲文艺复兴时期,也许我们已经达到了其

结论. 我们对人类的可能性和最好的热爱和优化

进展似乎越来越空洞。 二十世纪战争的恐怖,

核威胁,现在的气候危机已经粉碎了我们珍惜的神话

进步和人的善良. 我们现在明白:随着我们的力量和傲慢的增长,

我们的破坏性也是如此。

怪不得

难民看起来像这样一个令人信服的想法。 我们正在寻找避难所的地方

从我们自己的残酷,愚蠢和权力。 我们拼命渴望更新。

谦卑

也许是时候了,那么,“不要比我们应该更高度地思考自己。” 我们是有罪的,肯定的,但我们也是小的,脆弱的和有限的。 就像我们人类一样聪明,有这么多我们不明白。 在他的采访中,杰米·斯特林强调了人类知识在环境管理方面的局限性。 我的许多受访者说,谦逊是我们现在必须在各种情况下强调的美德。 我们一直傲慢太久了。

庇护所是地方

在那里我们重新学习谦卑。 他们是卑微的地方,“小口袋”,作为戴夫 Koetje

在第一集说。 避难所是我们满足的地方

小一段时间。 等待,安静,练习简单的美德,如热情好客

和同情心。 建设小规模的能力,为我们的再生做好准备。

我最近得到了很多牵引力,当我为人们假设帝国教会和难民教会之间的反对。 为了成为难民,我们需要承认并拒绝帝国的教会:一个痴迷于自己的权力、文化主导地位、保护虐待和贬低人的制度的教会。 教堂忙于成为大,令人印象深刻,而且成功。

我认识这么多的人,无论是年轻人还是老人,他们爱上帝,认为自己深深的宗教,他们刚刚与教会共同拥有。 他们看到他们的会众和他们的基督徒朋友向帝国的教会投降,他们发现自己感觉突然被赶出去。 在某些情况下,他们几乎被赶出去。 他们受到伤害和背叛,他们正在寻求精神上的避难所,无论他们能够找到它。 有时候很难找到。

-什么东西

不得不死

在我们最近的

谈话,戴夫想回到我的朋友朱杰夫讨论的东西

在他的采访:堆肥。 杰夫描述了一些热情的力量

堆肥,那堆废料和有机废物,通过魔法

微生物变成赋予生命的土壤。 堆肥需要时间才能成熟,并在

同时,它看起来像一个烂摊子。 它需要一点点关注-有工作

-但主要是你等待生命来完成它的工作。 然后它使更多的生活

可能的。

我们是否处于一个文化时刻,我们必须堆肥一些东西? 我问了 是。 Dave 和我同意 Jeff 的看法,即堆肥是一个很好的隐喻,在这个意义上说,这是一个死亡再次变成生命的地方。 虽然那里有工作要做,但我们大多等待圣灵的工作 —— 似乎往往是秘密的。 我们也同意,现在我们可能不仅需要堆肥废料,还需要堆肥一些我们觉得很难放弃的东西:消费主义,特权和权力的结构,我们关于教会应该如何运作的假设。

正如我探索

这表征难民的素质,我的受访者经常提到,

庇护所是诚实的地方,疼痛举行和接受轻轻。 约翰

Witvliet, 在他的采访中, 敦促教会问, 谁觉得这是痛苦的

在我们中间? 他敦促我们不要害怕面对这种痛苦。

有些事情

必须在新生命成长之前死亡。 但我们知道,作为基督徒,或者我们

应该。 死亡和崛起:这是基督徒生活的形状。

上帝工作

什么都没有

戴夫和我都赞赏

一些评论,(同胞十二)凯特 Kooyman 在她的采访中提出:那

有时,与避难所,它看起来好像没有什么存在。 我想过

最近对圣经中的明确模式再次感到惊讶:上帝是

总是与残余工作,最不可能的人,最不可能

事物,输家和无权的民众。 小种子芥末种子

这就是上帝喜欢工作的方式。

改革民族往往喜欢大系统和大梦想。 我们在机构方面做得很好。 也许这是我们的库伊佩里亚遗产 我们的系统性思维是我们最重要的特点之一。 我们认识到系统性的罪,并且在神的帮助下,我们开始与它进行战斗。 我们认识到系统性的可能性,我们开始在神的帮助下建立它。 这一切都很好。 但是,当我们面临如此多的社会和文化基础设施 —— 包括我们的教会 —— 时,我们必须记住神是如何爱工作的。 我们可能正在看着我们珍惜的系统崩溃,但与此同时,上帝正在创造这些小庇护所。

查找或

决策

我还没有完全想出这一个。 我们是否创建避难所? 或者只是找到他们? 或者两者都是? 我认为这可能是两者。 当我问人们在哪里找到避难所时,我得到了各种答案。 优胜美地荒野地区。 跨文化学生事务办公室。 一个精心策划的会议是包容性的。 一个诚实的教室。 一个湖边撤退 与其他活动分子或被监禁妇女合作。 在教堂唱歌 聚集在圣餐桌周围。 安息日

我最喜欢描述避难的一个词是 “微反文化”。 他们是时刻和做法,人们和地方,在一个小的空间里,我们可以诚实,分享我们的痛苦,分享我们的喜悦,从我们的恐惧和努力休息,实践一些美德,感觉上帝的存在。 当我问到他们对未来的希望时,我的三位受访者表达了他们对创造力、深度和想象力的渴望。 或许,如果我们渴望这些东西,尽我们最大努力为自己和他人创造避难所,我们会发现圣灵已经在工作中,以我们无法设计甚至想象的方式。

Refugia 播客可以在您首选的播客平台上使用。 有关情节发布时间表,请转到这里。 如果你愿意,你可以阅读所有剧集的成绩单在

Debra Rienstra

I am a writer, professor, amateur musician, science fiction fan, and lifelong member of the Reformed Christian tribe. For my day job, I teach early British literature and creative writing at Calvin University, where I have been on the faculty for over twenty years and still need to pedal fast to keep (mostly) ahead of smart, feisty undergraduates. I have published three books, over two hundred essays for The Twelve, and numerous articles, poems, and reviews in popular and scholarly contexts. I have a B.A. from the University of Michigan (Go Blue!) and a M.A. and Ph.D. from Rutgers. My husband and I have three grown children.

9 Comments

  • Daniel J Meeter says:

    Marvelous. A great inspiration for congregations, although of course you mean much more than that. Reminds me of the Moravian churches under Commenius, or the Frisian Anabaptists under Menno Simons, or even the Hollanders under Albertus van Raalte. Dangers that way too. Thanks for the summary, for us oldsters who have never come around to podcasts.

    • Debra Rienstra says:

      Thanks, Dan. You can read transcripts of the episodes at refugiapodcast.com (which is attached to my website). Of course, hearing people’s voices is better, but I understand that wrangling podcasts is not always easy.

  • Jan Hoffman says:

    Thank you for this. I hope you’ve been to Camp Fowler and interviewed Kent Busman and staff, committed refuge and refuse makers, patient tillers of the soil, helping people learn to wait and watch. Albany Synod’s gift to the world.
    I’m also interested in the idea of the Reformed being empire builders, big systems people? I didn’t know that. Hmm.

    • Debra Rienstra says:

      Thank you for mentioning Camp Fowler! I haven’t been there (yet!), but Steve Bouma-Prediger mentioned it in his interview! https://debrarienstra.com/episode-3-seedbed-to-be-a-blessing-steve-bouma-prediger-on-refugia-in-scripture/

    • Fred Mueller says:

      Thanks for mentioning Fowler, Jan. It didn’t occur to me but when I read your comment I recognized what you meant right away. It is personal for me as for you. My children’s maternal grandmother was one of the first camp cooks. My wife was camp nurse. I was out camp leader and in camp worship leader, preached, served as president through the synod and program council and so many other things. And my dear father died of heart attack at the camp late one summer evening. So much of the soil of my family was cultivated in that refugia. It is a priceless treasure to countless people and a crown jewel of RSA.

  • Jan Zuidema says:

    So many challenging thoughts, but especially the one of ‘how church ought to work’. Trying to lean into a way of being church that values people and refugia more than structure and programs. Being church in this manner instead of following the way of a world that values power and the ability to win instead of humility. Keep following this path of thinking and keep sharing it to inspire all of us, wherever we are placed. It is in the quiet acts of our everyday lives that the kingdom is built.

  • I found this to be wonderfully enjoyable, challenging, and thought-provoking. Thank you. May God bless you richly in this season of Thanksgiving.

  • Jessica A Groen says:

    Thank you for your work.

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