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Vielleicht liegt es daran, dass es ein cooles Wort ist: Refugia. Re-fu-jee-a. Sobald ich es erwähne, scheinen die Menschen unfehlbar fasziniert. Wenn ich erkläre, was es bedeutet, bekommen sie diesen hungrigen Blick. Ja, das ist es, was ich jetzt will, ihre Gesichter sagen mir: etwas Refugia.

Ich habe dieses Konzept seit Mai erforscht, als ich hier einen Blogbeitrag über die Zwölf über dieses biologische Phänomen schrieb und mich gefragt, wie man das Biologische in das spirituelle und kulturelle übersetzen kann. Refugia sind kleine geschützte Taschen, die inmitten einer großen ökologischen Verwüstung überleben — wie einer Aussterbungskrise oder einem Vulkanausbruch. Gegen alle Widrigkeiten bewahrt Refugia ein wenig Leben, und diese kleinen Orte des Lebens werden Samen der Wiederherstellung und des Nachwachsens. Was würde passieren, fragte ich mich, wenn Christen entschlossen würden, als „Volk der Zuflucht“ bekannt zu werden?

Im vergangenen Sommer habe ich mit viel Unterstützung und Ermutigung von Freunden und Kollegen zwölf kluge und willige Menschen aus einer Reihe von Fachgebieten interviewt: Ökologie, biblische Studien, Anbetung, politische Fürsprache, Kunst und mehr. Ich fragte sie nach Refugia und nahm unsere Gespräche im Podcast-Format auf. In der vergangenen Woche brachte ich meinen ersten Interviewten, den Biologen David Koetje, zurück und wir haben gemeinsam darüber nachgedacht, was wir durch diese Erkundung gelernt hatten.

Hier ist eine kurze Vorschau auf einige Themen Dave und ich diskutiert. Die aufgezeichnete Episode wird am 6. Dezember verfügbar sein.

Krise

Konvergenz

Wir sind heutzutage im ständigen Krisenmodus. Die Klimakrise steht weit über unseren Vorstellungen und droht, unseren zukünftigen Wohlstand, unseren Komfort und sogar das Überleben zu fördern. Die US-Politik befindet sich in einer offensichtlichen Krise, die am dramatischsten durch die gegenwärtigen Amtsenthebungen belegt wird. Kirchen befinden sich in einer Krise wegen rückläufiger Mitgliedschaft, und sie werden von Konflikten zerbrochen, die Konfessionen, Gemeinden und sogar Familien brechen. Die Menschen sind müde, verwirrt und ängstlich, viel mehr auch diejenigen, die seit langem marginalisiert wurden und Unterdrückungen und Ungerechtigkeiten erlitten haben.

Diese unmittelbaren

Krisen sind in größeren Bögen der Geschichte eingebettet. Wenn die Moderne begann, zumindest in

der Westen, mit der europäischen Renaissance, vielleicht haben wir seine erreicht

Schlussfolgerung. Unsere liebsten Enthusiasmen und Optimismen über menschliche Möglichkeiten und

Fortschritt scheinen mehr und mehr hohl. Die Schrecken der Kriege des zwanzigsten Jahrhunderts, die

nukleare Bedrohung, und jetzt die Klimakrise haben unsere geschätzten Mythen geschreddert

Fortschritt und menschliche Güte. Wir verstehen jetzt: Wenn unsere Macht und Arroganz wachsen,

auch unsere Zerstörungskraft.

Kein Wunder

Refugia scheinen so eine überzeugende Idee. Wir suchen nach Orten der Unterkunft

aus unserer eigenen Grausamkeit, Torheit und Macht. Wir sehnen uns verzweifelt nach Erneuerung.

Demut

Vielleicht ist es dann an der Zeit, „nicht mehr an uns selbst zu denken, als wir sollten“. Wir sind sicher sündig, aber wir sind auch klein und verletzlich und endlich. So klug wir Menschen sein können, es gibt so viel, was wir nicht verstehen. In seinem Interview betonte Jamie Skillen die Grenzen des menschlichen Wissens im Umweltmanagement. Und viele meiner Befragten bemerkten, dass Demut die Tugend ist, die wir jetzt in jedem Kontext betonen müssen. Wir sind zu lange arrogant.

Refugia sind Orte

wo wir Demut wieder erlernen. Sie sind bescheidene Orte, „kleine Taschen“, wie Dave Koetje

bemerkte in der ersten Folge. Refugia sind Orte, an denen wir zufrieden sind,

klein für eine Weile. Warten, ruhig sein, einfache Tugenden wie Gastfreundschaft üben

und Empathie. Kapazitäten in kleinem Maßstab aufzubauen, um uns auf das Nachwachsen vorzubereiten.

Ich habe in letzter Zeit viel Traktion bekommen, als ich für die Menschen eine Opposition zwischen der Kirche des Imperiums und der Kirche der Refugia stelle. Um das Volk der Zuflucht zu sein, müssen wir die Kirche des Imperiums erkennen und ablehnen: eine Kirche, die besessen ist von ihrer eigenen Macht, von kultureller Dominanz, von Schutzsystemen, die Menschen missbrauchen und erniedrigen. Die Kirche beschäftigte sich damit, groß, beeindruckend und erfolgreich zu sein.

Ich kenne so viele Menschen, jung und alt, Menschen, die Gott lieben und sich für tief religiös halten, die es gerade mit der Kirche hatten. Sie haben gesehen, wie ihre Gemeinden und ihre christlichen Freunde in die Kirche des Imperiums kapituliert haben, und sie fühlen sich plötzlich ausgestoßen. In einigen Fällen wurden sie so ziemlich ausgestoßen. Sie werden gequetscht und verraten, und sie suchen spirituelle Zuflucht, wo immer sie sie finden können. Manchmal ist es schwer zu finden.

Etwas

muss sterben

In unserer jüngsten

Gespräch, Dave wollte zurück zu etwas, was mein Freund Jeff Chu diskutiert

in seinem Interview: Kompost. Jeff beschrieb mit etwas Enthusiasmus die Macht von

Kompost, dieser Haufen von Fetzen und organischen Abfällen, die — durch die Magie von

Mikroben — verwandelt sich in lebensspendende Erde. Kompost braucht Zeit, um zu reifen, und in der

In der Zwischenzeit sieht es aus wie ein Chaos. Es erfordert ein wenig Tendenz - es gibt Arbeit, um

tun — aber meistens warten Sie auf das Leben, um seine Arbeit zu tun. Und dann macht es mehr Leben

möglich.

Sind wir in einem kulturellen Moment, in dem wir einige Dinge kompostieren müssen? Ich habe gefragt. Ja. Dave und ich stimmten mit Jeff überein, dass Kompost eine großartige Metapher für Zuflucht ist, in dem Sinne, dass es ein Ort ist, an dem der Tod wieder zum Leben wird. Und während dort Arbeit zu erledigen ist, warten wir meistens darauf, dass der Geist funktioniert — oft eher heimlich, scheint es. Wir waren uns auch einig, dass wir in diesen Tagen nicht nur die Fetzen kompostieren müssen, sondern einige Dinge, von denen wir es schwer finden, loszulassen: Konsum, Strukturen von Privilegien und Macht, unsere Annahmen darüber, wie Kirche funktionieren soll.

Als ich erforschte

die Qualitäten, die Zuflucht charakterisieren, meine Interviewten oft erwähnt, dass

Refugia sind Orte der Ehrlichkeit, wo Schmerz gehalten und sanft empfangen wird. John

Witvliet, in seinem Interview, forderte Kirchen zu fragen, Wer findet es schmerzhaft zu sein

unter uns? Er forderte uns auf, keine Angst davor zu haben, diesem Schmerz zu begegnen.

Einige Dinge

müssen sterben, bevor neues Leben wachsen kann. Aber wir wissen, dass, als Christen, oder wir

sollte. Sterben und Aufstehen: Das ist die Form des christlichen Lebens.

Gott arbeitet

mit nichts

Dave und ich schätzten beide

einige Kommentare, die (Mittler) Kate Kooyman in ihrem Interview gemacht hat: dass

Manchmal, mit Refugia, sieht es so aus, als gäbe es nichts. ich habe gedacht

mit neuem Erstaunen über die klaren Muster in der Schrift: Gott ist

immer mit Überresten arbeiten, die unwahrscheinlichsten Menschen, die unwahrscheinlichste

Dinge, die Verlierer und die Menschen ohne Macht. Kleine Samen, Senfkörner.

So arbeitet Gott gerne.

Reformierte Leute neigen dazu, große Systeme und große Träume zu lieben. Wir sind sehr gut mit Institutionen. Das ist vielleicht unser kuyperianisches Erbe. Und unser systemisches Denken ist eines unserer wichtigsten Ausprägungen. Wir nehmen systemische Sünde wahr und machen uns auf, gegen sie zu kämpfen — mit Gottes Hilfe. Wir nehmen systemische Möglichkeiten wahr, und wir haben uns darauf gemacht, sie zu bauen — mit Gottes Hilfe. Das ist alles gut. Aber wenn wir in unseren sozialen und kulturellen Infrastrukturen — auch in unseren Kirchen — so stark gestört sind, müssen wir uns daran erinnern, wie Gott es liebt zu arbeiten. Wir beobachten vielleicht, wie unsere geschätzten Systeme zerbröckeln, aber in der Zwischenzeit schafft Gott diese kleinen Zuflucht.

Suchen oder

Herstellung

Das habe ich noch nicht herausgefunden. Schaffen wir Refugia? Oder sie einfach finden? Oder beides? Ich denke, es könnte beides sein. Als ich die Leute fragte, wo sie Zuflucht finden, bekam ich alle möglichen Antworten. Yosemite Wildnisgebiete. Das interkulturelle Studentenbüro. Eine Konferenz liebevoll kuratiert, um inklusiv zu sein. Ein ehrliches Klassenzimmer. Ein Rückzugsort am See. Arbeiten mit anderen Aktivisten oder unter inhaftierten Frauen. Singen in der Kirche. Versammlung um den Kommuniontisch. Sabbat.

Eines meiner Lieblingsworte, um Refugia zu beschreiben, ist „Mikro-Gegenkulturen“. Sie sind die Momente und Praktiken und Menschen und Orte, an denen wir auf einem kleinen Raum für ein wenig Zeit ehrlich sein können, unseren Schmerz teilen, unsere Freude teilen, sich von unseren Ängsten und Streben ausruhen, einige Tugenden praktizieren und Gottes Gegenwart spüren können. Drei meiner Interviewten, als ich sie nach ihren Hoffnungen für die Zukunft fragte, äußerten ihre Sehnsucht nach Kreativität, Tiefe und Phantasie. Wenn wir uns nach diesen Dingen sehnen und unser Bestes tun, um Zuflucht für uns selbst und andere zu schaffen, werden wir den Geist finden, der bereits am Werk ist, auf eine Weise, die wir uns nicht vorstellen können.

Der Refugia Podcast ist auf Ihrer bevorzugten Podcast-Plattform verfügbar. Einen Zeitplan für die Veröffentlichung der Episode finden Sie hier. Wenn Sie es vorziehen, können Sie Transkripte aller Episoden auf refugiapodcast.com lesen

Debra Rienstra

I am a writer, professor, amateur musician, science fiction fan, and lifelong member of the Reformed Christian tribe. For my day job, I teach early British literature and creative writing at Calvin University, where I have been on the faculty for over twenty years and still need to pedal fast to keep (mostly) ahead of smart, feisty undergraduates. I have published three books, over two hundred essays for The Twelve, and numerous articles, poems, and reviews in popular and scholarly contexts. I have a B.A. from the University of Michigan (Go Blue!) and a M.A. and Ph.D. from Rutgers. My husband and I have three grown children.

9 Comments

  • Daniel J Meeter says:

    Marvelous. A great inspiration for congregations, although of course you mean much more than that. Reminds me of the Moravian churches under Commenius, or the Frisian Anabaptists under Menno Simons, or even the Hollanders under Albertus van Raalte. Dangers that way too. Thanks for the summary, for us oldsters who have never come around to podcasts.

    • Debra Rienstra says:

      Thanks, Dan. You can read transcripts of the episodes at refugiapodcast.com (which is attached to my website). Of course, hearing people’s voices is better, but I understand that wrangling podcasts is not always easy.

  • Jan Hoffman says:

    Thank you for this. I hope you’ve been to Camp Fowler and interviewed Kent Busman and staff, committed refuge and refuse makers, patient tillers of the soil, helping people learn to wait and watch. Albany Synod’s gift to the world.
    I’m also interested in the idea of the Reformed being empire builders, big systems people? I didn’t know that. Hmm.

    • Debra Rienstra says:

      Thank you for mentioning Camp Fowler! I haven’t been there (yet!), but Steve Bouma-Prediger mentioned it in his interview! https://debrarienstra.com/episode-3-seedbed-to-be-a-blessing-steve-bouma-prediger-on-refugia-in-scripture/

    • Fred Mueller says:

      Thanks for mentioning Fowler, Jan. It didn’t occur to me but when I read your comment I recognized what you meant right away. It is personal for me as for you. My children’s maternal grandmother was one of the first camp cooks. My wife was camp nurse. I was out camp leader and in camp worship leader, preached, served as president through the synod and program council and so many other things. And my dear father died of heart attack at the camp late one summer evening. So much of the soil of my family was cultivated in that refugia. It is a priceless treasure to countless people and a crown jewel of RSA.

  • Jan Zuidema says:

    So many challenging thoughts, but especially the one of ‘how church ought to work’. Trying to lean into a way of being church that values people and refugia more than structure and programs. Being church in this manner instead of following the way of a world that values power and the ability to win instead of humility. Keep following this path of thinking and keep sharing it to inspire all of us, wherever we are placed. It is in the quiet acts of our everyday lives that the kingdom is built.

  • I found this to be wonderfully enjoyable, challenging, and thought-provoking. Thank you. May God bless you richly in this season of Thanksgiving.

  • Jessica A Groen says:

    Thank you for your work.

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