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我的医生告诉我,我可以帮助自己防治淋巴癌,消除饮食中的糖,吃更多的水果和蔬菜,以及锻炼。 所以我一直在努力做到这一点。

消除糖是最难做出的改变。 我是一个孩子谁期待万圣节超过圣诞节,并感叹进入六年级,因为这意味着我太老了,不能把戏或治疗。 但口味确实会改变。 前几天,我在橱柜里发现了一半吃掉的牛奶巧克力,并决定完成它。 这是令人厌恶的甜蜜,几乎是犯规的品尝。

我的饮食包括现在主要是所谓的超级食品:蓝莓,红薯,鳄梨,garbanzo 豆,扁豆,菠菜,和西兰花。 我吃了这么多的西兰花,我的皮肤变成绿色,我已经走了很多散步。

我散步已经成为一个意想不到的喜悦。 我一生都是一个跑步者,我总是觉得走路是一种劣质的运动形式。 但我现在发现情况并非如此. 就像跑步一样,步行使我更深层次的认识我的身体和它对我周围世界的依赖,从我呼吸的空气到我喝的水,我吃的食物,这种依赖的事实唤醒了我的感觉上帝的存在在于创造秩序的礼物。 不同于运行,耗尽很快就会压倒和关闭我的头脑,走路释放它,我的思想漫游远和漫步。 我经常发现我在跟某人说话。 我花了一段时间才意识到我在祈祷。

我最喜欢的散步之一带我从州立大街东下 24 街的房子到一个公园,Albertus van Raalte 家族的老家园,密歇根州荷兰的创始人。 该公园有一个小径网络,蜿蜒穿过树林和沿着小溪。

今年秋天,我注意到苹果已经落在沿线的地方。 当我停下来,环顾四周,我意识到,树林已经长大了,并通过一个古老的苹果园。 几棵苹果树活了下来,正在做神所创造的事情,放弃他们的果子,无论有人在那里吃或不吃。

我停下来拿起一个苹果。 蠕虫已经深入其中一些,动物也咀嚼其他人。 但我找到了一个好的,吃了一口。 它有一个野生的甜味。 我可以品尝和看到产生它的空气、水、土壤和阳光的美好。 我觉得与我周围的世界有着深刻的联系,并感谢成为这样丰富的一部分。 我只打算吃一口,但我饥饿地把它吃下来到它的破碎的核心。

我在那里站了一会儿,在那老苹果树下,手拿着苹果核心。 这一刻,我们所有的时刻真的,都是厚的;他们充满了这么多,比我们能够接受的。 圣经中的说法是,世界充满了神的荣耀 — 荣耀的根本意义是 “厚” 或 “密集”。

我的想法从苹果到杂草丛生的果园,最后到上帝的花园。 圣经提供了许多神的形象,帮助我们调用和接近无法形容的。 在改革后的传统中,首选的形象是主权,信徒几个世纪以来一直在探索其丰富的可能性。 但也有其他图像同样丰富,我们在改革的传统忽略。

其中一个是园丁。 从开始到结束,从创世纪的第一章到启示录的最后一章,圣经将神描绘为园丁,创造本身就是神的花园。 神喜悦花园的美丽和丰富,并喜悦喂养所有神的生物(参见诗篇 104)。 但是,当人类不顺从的情况下,上帝会绝望。 当 “地悲伤,所有住在其中的人都疲倦,不仅是人类,乃至田野的野兽,空中的鸟,甚至海中的鱼都被带走”(何西 4:3),神就绝望了。

霍西的话今天增加了意义。 土地再次哀悼,所有居住在其中的人都疲倦。 这是众所周知的任何人谁在乎足够的看科学证据。 掠夺权力继续占主导地位似乎没有受到控制。 我们中许多人听到这些哀悼的呼声,正在努力在我们饱受苦难的中间找到希望。 那么希望在哪里找到呢? 也许在意想不到的地方

上帝的乐园仍然拥有喜悦的能力。 在杂草丛生的果园里,苹果的甜味仍然有力量打开一颗心灵的创造礼物,并充满感恩和同情,为一个美好的世界。 充满感恩的心是应许的新天和新地的种子。

这个反映来自即将到来的精神自传,试图看生活通过:地方厚薄,我探测日常经验的厚度,找到神存在的痕迹。

Tom Boogaart

Tom Boogaart recently retired after a long career of teaching Old Testament at Western Theological Seminary in Holland, Michigan.

9 Comments

  • Daniel J Meeter says:

    Thank you. God as gardener. (Like Sam Gamgee.) I like the “world is thick” stuff. On Sunday I talked about thin places, a concept in the air right now, but I really like the image of thickness. That’s good, thick and thin.

  • stan seagren says:

    Thank you Tom! We need a diversity of images of God these days.
    I look forward to your spiritual autobiography.

  • Jane brown says:

    Thank you for taking us on a walk with you-to enjoy the glory of God all around us
    and the beauty and wonder of physically being able to walk

  • John Kleinheksel says:

    Love the “Garden” metaphor. Chapter one in my “Mortals and Mystery, Metaphors of Meaning for the Journey”.

  • RLG says:

    Great article, Tom. Spoken like a true deist. Sounds a lot like David of the Old Testament who praised the God of creation, even though his sins were great. And still David is called a man after his own heart. May we also find room to praise and honor the God we see daily in his created order. Thanks, Tom, for the encouragement.

    • Henry Ottens says:

      Might be time to look up the definition of deist, Roger.

      • RLG says:

        Thanks, Henry. My dictionary defines deism as, “belief in the existence of a God on the evidence of reason and nature only, with rejection of supernatural revelation (distinguished from theism).” This particular article reinforces deism in that Tom appeals to the wonder of God in creation apart from any particular religion or supernatural revelations. Creation, itself, is the revelation of God. David of the Old Testament drew attention to and displayed his affection for the God he saw in creation on many occasions. And, of course, Christianity had not even entered the historical scene till long after David’s existence. Deism is a philosophy rather than a religion such as Christianity and therefor allows for more flexibility. In other words it doesn’t have a Bible or a Koran or a Book of Mormon that defines its beliefs. I hope that helps, Henry.

        • Henry Ottens says:

          Surely Thomas Boogaart is more orthodox than Thomas Jefferson, child of the Enlightenment. Deistic thoughts, perhaps, but a deist? I doubt the label fits.

          • RLG says:

            I agree with you, Henry, that Tom is likely more orthodox in his Christian faith than what his article itself might let on. My reference was to his article and not to Tom. The article of itself lends itself well to fitting in with the likes of Thomas Jefferson or Albert Einstein.

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