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Letzte Woche verlinkte The Reformed Journal mit einem Predigtvideo und einer Abschrift von Diana Butler Bass, die vor ein paar Wochen auf dem Wild Goose Festival gehalten wurden. In ihrer Predigt mit dem Titel „All the Marys“ hebt Bass die aktuelle Doktorarbeit von Elizabeth Schrader, Doktorandin an der Duke University, hervor. Hier ist das lange und das kurze von Schraders Argument.Johannes 11 erzählt von Jesus, der nach Bethanien reist und Lazarus von den Toten auferweckt hat. Lazarus hat zwei Schwestern, Mary und Martha, die verstört sind. Martha rennt zu Jesus und fordert eine Erklärung, warum er nicht früher gekommen ist, worauf Jesus antwortet: „Ich bin die Auferstehung und das Leben. Derjenige, der an mich glaubt, wird leben, obwohl er stirbt; und wer lebt, indem er an mich glaubt, wird niemals sterben. Glaubst du das?“ Martha erwidert: „Ja, Herr. Ich glaube, dass du der Messias bist, der Sohn Gottes, der in die Welt kommen wird. „Schrader las diese Geschichte aus dem ältesten und vollständigsten Manuskript des Johannesevangeliums, Papyrus 66, das um das Jahr 200 datiert wurde. Diese Manuskripte wurden kürzlich digitalisiert und können nun von jedem aufgerufen werden, der über einen Bibliotheks-Login und einen Computer verfügt. Und als Schrader den Text studierte, bemerkte sie, dass es zahlreiche Fälle gab, in denen der Name „Martha“ als Korrektur über einer anfänglichen „Mary“ geschrieben worden war. Der erste Satz von Johannes 11 in diesem Manuskript lautete zunächst, dass Lazarus „aus dem Dorf Maria und Maria seiner Schwester“ stammte. Es gibt andere Fälle, in denen ein singulärer Name durch „Schwestern“ im Plural ersetzt wird, und Schrader stellt fest, dass jedes fünfte Manuskript von Johannes 11 einige Unstimmigkeiten und Probleme in Bezug auf Martha aufweist. So, Schrader kommt zu dem Schluss, dass Martha tatsächlich keine Schwester von Lazarus war und ursprünglich nicht in John 11 aufgenommen wurde, aber dass Schriftgelehrte diese Geschichte mit der von Maria und Martha verschmolzen haben - ein weiteres Schwesterpaar, das in Lukas gefunden wurde 10 - und Martha hinzufügten. Schrader behauptet weiter, dass Maria, die Schwester von Lazarus, keine andere als Maria Magdalena ist (sie ist nicht die erste, die dies tut). Sie argumentiert dies auf der Grundlage textueller Ähnlichkeiten in dieser Geschichte und der Geschichte der Auferstehung Jesu in Johannes 20, in der Maria Magdalena die erste Person ist, die Jesus sieht, nachdem er von den Toten auferweckt wurde, und ihn als „Herrn“ identifiziert. Die Bedeutung davon, so Schrader, sei, dass, wenn es tatsächlich Maria Magdalena ist, die das christologische Geständnis in Johannes 11 ausgesprochen hat, sie ein viel bedeutenderer Charakter in der biblischen Erzählung sei, als sie seit Jahrhunderten gemacht wurde. Tatsächlich behauptet Butler Bass, dass „Magdalene“ nicht der Name der Stadt ist, aus der Mary stammt, sondern ein Titel. Magdala bedeutet auf Aramäisch „Turm“, also ist sie Maria der Turm. Was ziemlich bedeutsam wird, wenn sie tatsächlich das christologische Geständnis in Johannes 11 abgelegt hat, weil das einzige andere christologische Bekenntnis in den Evangelien von Petrus stammt, nach dem Jesus ihn „Petrus der Felsen“ nennt. Peter der Felsen und Maria der Turm. Grundlagen der Kirche.Nun gibt es viele mögliche Erklärungen für die Unstimmigkeiten, auf die Schrader in diesen alten Manuskripten hinweist. Schriftgelehrte machten überall Kopierfehler. Mir wird nicht verkauft, dass Schraders Lektüre von John 11 korrekt ist, auch nicht ihre Behauptung, dass es Maria Magdalena in Johannes 11 ist, nur weil es auch eine Geschichte von einer Auferstehung ist.Aber ich bin auch nicht überzeugt, dass sie falsch liegt. Immerhin gab es andere Fälle, in denen die Bedeutung von Frauen in der frühen Kirche durch Schriftsänderungen heruntergespielt wurde (denken Sie, dass der weibliche Name Junia in die männliche Form Junas geändert wurde). Und viele Wissenschaftler erkennen an, dass ihre Forschung wichtige Fragen aufwirft - ihre Arbeit wurde bereits in der Harvard Theological Review veröffentlicht und wird vom Nestle-Aland Translation Committee des Griechischen Neuen Testaments geprüft. Die meisten Leute scheinen darauf zu warten, dass sie ihre Doktorarbeit abschließt, bevor sie sich wirklich damit befassen. Zumindest finde ich, dass ihre Arbeit eine Erinnerung daran ist, dass wir uns der Schrift mit großer Demut und großer Neugier nähern sollten. Es gibt so viele Nuancen und kontextuelle Realitäten im Text, die noch heute aufgedeckt und erforscht werden. Weit vom Gefühl entfernt So wie uns das auf wackeligen Boden stellt, stehe ich in Ehrfurcht und wundere mich, dass Gott uns heute noch Dinge durch und in seinem Wort offenbart. Und ob Maria Magdalena in Johannes 11 gefunden wird oder nicht, sie ist in Johannes 20. Fast jeden Tag der letzten sechs Jahre trug ich einen Kettenanhänger mit einem kleinen geschnitzten Bild von Maria Magdalena, eine greifbare Erinnerung daran, dass Maria die erste Predigerin der guten Nachricht war, und ein innerer Aufruf, dasselbe zu tun. Wo immer sie in der Schrift zu finden ist, bleibt sie Maria der Turm — ein Beispiel für tiefen Glauben, ein Leuchtfeuer, das die Kirche aller Zeiten auf Jesus, die Auferstehung und das Leben hinweist.

Zur weiteren Lektüre: „All the Mary's“ von Diana Butler Bass

„Fehlt Martha im ältesten erhaltenen Text von John 11?“ von Marg Mowczko (eine nicht so überzeugte Auseinandersetzung mit Schraders Arbeit)

Laura de Jong

Laura de Jong is a pastor in the Christian Reformed Church. After seminary she served as the pastor of Second CRC in Grand Haven, Michigan, before moving back to her native Southern Ontario where she is currently serving as Interim Pastor of Preaching and Pastoral Care at Community CRC in Kitchener. 

4 Comments

  • Fred Mueller says:

    Thanks for a fun and intriguing excursion through the gospel accounts.

  • Daniel Meeter says:

    Well, maybe she’s right. But I’m so jealous for Martha, and that SHE gets to make the climax confession before the Resurrection!

  • Valerie Terpstra Van Kooten says:

    This might shake up a lot of the “Martha Society”s that are prevalent in the Reformed Church! 🙂

  • Steve Mathonnet-VanderWell says:

    Laura’s good work today also serves as an invitation to our readers to occasionally check the “Around the Web” portion of the Reformed Journal website. We posted the link to Diana Butler Bass’ “Mary the Tower” there a couple days ago. It’s simply one example of the things we point you toward. We try to keep Around the Web updated with interesting reading we’ve found around the web. So check it out. Usually, the same links and stories that appear on Around the Web also appear on the RJ Facebook page.

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