Skip to main content
en flag
nl flag
zh flag
fr flag
de flag
ja flag
ko flag
ru flag
es flag
Listen To Article

De geleidelijke verschuiving van roeping naar dating weerspiegelde een groot deel van de verandering van landelijk naar stadsleven in het begin van de 20e eeuw. In stedelijke omgevingen hadden niet alle respectabele jonge vrouwen een salon in hun huis. Velen maakten zich zorgen dat dit nieuwe stedelijke systeem het voor jongeren moeilijker zou maken om door het einddoel van verkering te navigeren: huwelijk. Nog, dating werd de dominante manier van Amerikaanse verkering. Dating ging niet over huwelijk en gezinnen, echter, volgens Beth L. Bailey, historicus en auteur van From the Front Porch to Back Seat: Verkering in het Amerika van de 20e eeuw. Dating ging over concurrentie .In de eerste twee derde van de 20e eeuw werden Amerikaanse jongeren verliefd, trouwden en voedden ze gezinnen op. Maar daten was competitief. Margaret Mead definieerde dating in het interbellum als een „competitief spel” en een manier voor jonge mannen en vrouwen om „hun populariteit te demonstreren”. De studie van socioloog Willard Waller naar Amerikaanse datering in 1937 definieerde het competitieve systeem als „het campusbeoordelingscomplex”. In zijn studie van Penn State ontdekte Waller dat de populariteit van vrouwen afhing van het zien van populaire mannen op de juiste plaatsen en het cultiveren van de indruk dat ze veel gevraagd waren. Last minute dates zouden worden afgewezen, verontwaardigd. Aan de Universiteit van Michigan, vrouwen beoordeelden mannen als BMOC (Grote mannen op de campus) volgens hun 'dating waarde' als „A - glad, B — OK, C — pas in een menigte, D-semigoon, of E-spook.” (!!!) Deze codificatie van mannelijke beoordelingen hielp vrouwen zich te conformeren aan leeftijdsgenoten van voorgeschreven dateringswaarden. Historicus Paula Fass studeerde Amerikaanse jongeren in de jaren twintig en concludeerde dat jeugd- en jeugdinstellingen een aparte cultuur waren die slechts een paar jaar duurde. Daarom werden deze competitieve dateringsstrategieën beschouwd als weinig significant langetermijnrisico voor jongeren uit de jaren 1920. De conformiteit die werd geleerd in competitieve dating was een „op zichzelf staand, zelfregulerend, zelfregulerend systeem” en dat werd gezien als een oefenterrein voor de wereld buiten de universiteit. Na de Tweede Wereldoorlog vond snel een omkering van 180 graden plaats. Populariteit en sociaal succes op basis van zware concurrentie maakten plaats voor het zo snel mogelijk sluiten van een langdurige partner. In de jaren twintig betekende 'stabiel' gaan vast zitten en impopulair zijn. Maar aan het einde van de jaren veertig en vijftig werd stabiel blijven het doel, vanwege de schaarste aan 'huwbare mannen'. De concurrentie rond daten bleef bestaan, maar verschoof naar een vroeg huwelijk. Ondanks het grote aantal mannen op universiteitscampussen als gevolg van de GI Bill en de hoge huwelijkscijfers, de perceptie was van een schaarste aan mannen. Dit vroege huwelijksideaal veranderde het studentenleven en maakte 'stabiel gaan' als de standaard van populariteit. Als iemand die op een universiteitscampus werkt, Ik observeer veel rituelen uit de 21e eeuw van daten en verkering. Als iemand die op een kleine christelijke universiteitscampus werkt, Ik observeer nog meer complexiteit en nuance van daten en verkering. Veel studenten op een kleine christelijke universiteitscampus beweren druk te voelen tot nu toe en trouwen snel, en zie dating voornamelijk als een functie die tot een huwelijk leidt. Op meer seculiere universiteitscampussen, aansluiten cultuur domineert de datingtafereel. De aansluitingscultuur geeft prioriteit aan fysieke en seksuele ontmoetingen die gescheiden zijn van intimiteit, gevoelens, of toewijding. Deelnemers aan de aansluitingscultuur prijzen populariteit, zoals gedefinieerd door het aantal en de wenselijkheid of 'hotness' van een partner, en straft degenen die gevoelens of echte interesse in genoemde partners ontwikkelen. De betekenis van huwelijk en toewijding zijn verschoven, maar de 21e-eeuwse wereld van dating en verkering is nog steeds gericht op concurrentie. Is het beter, erger, moeilijker of gemakkelijker voor de jeugd van vandaag? Beth L. Bailey, Van veranda tot achterbank: verkering in het twintigste-eeuwse Amerika, (Baltimore, MD: The Johns Hopkins University Press, 1989). Lisa Wade, American Hookup: De nieuwe cultuur van seks op de campus, (New York, NIEUW: W.W. Norton and Company, 2017).

Rebecca Koerselman

Rebecca Koerselman teaches history at Northwestern College in Orange City, IA.

2 Comments

  • Daniel Meeter says:

    Fascinating.

  • Rodney Haveman says:

    “Is it better, worse, harder or easier for today’s youth?”
    I’m not equipped to answer this question, as I’m not a youth, but I can tell you this much as a parent of a son in college and a daughter in high school the answer is “yes” for a parent.

Leave a Reply