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Si vous avez entendu le faible bruit des pleurs collectifs mardi dernier, et que vous ne saviez pas comment en rendre compte, ne vous demandez plus. Ce que vous avez entendu, c'est en fait le bruit des milléniaux partout qui sanglotaient en regardant leur téléphone et en regardant un homme s'adresser à la nation. Cet homme n'était ni président ni premier ministre. Ce n'était pas un animateur de talk-show ou un présentateur de nouvelles. C'était Steve. De l'émission pour enfants à succès de Nickelodeon Blue's Clues.

Steve (interprété par Steve Burns) a été la première star humaine de la série. Dans chaque épisode, son chien de dessin animé Blue laisserait des indices à Steve pour trouver partout dans leur maison révélant une histoire de toutes les aventures que Blue avait été jusqu'à ce jour. Steve a joué dans la série pendant six ans et a été aimé par les enfants du monde entier. Et puis... il est parti. Sans explication. Comme il l'a dit dans l'allocution vidéo de la semaine dernière (qui a été faite en personnage) : « Et puis un jour, je me suis dit : 'Oh hé, devinez quoi ? La grande nouvelle, je m'en vais. Voici mon frère Joe, c'est ton nouveau meilleur ami, et puis je suis monté dans un bus et je suis parti et on ne s'est pas vu depuis longtemps ? Pouvons-nous simplement en parler ? Super. Parce que je me rends compte que c'était assez brusque. » C'était abrupt. J'avais 11 ans en 2002, et même si je n'avais jamais été très présent dans Blue's Clues, je me souviens certainement du départ de Steve. Et je me souviens des rumeurs qui ont circulé pendant des années après — il s'était mis dans la drogue, il avait fait quelque chose d'horrible et avait été viré, toutes sortes d'explications malveillantes pour expliquer pourquoi il nous avait abandonnés si soudainement. Parce que l'abandon est ce que ça faisait. Quand on est enfant (je veux dire, quand on est adulte aussi), on s'investit dans les personnages de franchises de films ou de séries télévisées, en particulier ceux qui sont de longue date. Leur histoire devient inextricablement liée aux nôtres. Nos histoires sont en quelque sorte liées aux leurs. J'en ai fait l'expérience assez profondément au cours de ma deuxième année d'université. Toy Story 3 venait de sortir l'été précédent, et au début du semestre d'automne, Calvin a montré le film sur grand écran au Hoogenboom Gym. Des centaines d'étudiants ont apporté nos oreillers et nos sacs de couchage et se sont allongés en pyjama sur le sol de la salle de sport, regardant Andy, maintenant âgé de 17 ans, partir à l'université, et tous ses jouets essayaient de donner un sens à un monde sans leur ami dedans. Je peux honnêtement dire que tous les étudiants de ce gymnase pleuraient à la fin du film. Parce que nous étions Andy. Le premier film Toy Story est sorti quand j'avais cinq ans. Mes pairs et moi avions littéralement grandi avec Andy, Woody et Buzz, et maintenant leur monde changeait tout comme notre monde changeait, avec chaque émotion d'excitation, d'anxiété, de chagrin et de possibilité qui accompagnait ce changement. Notre histoire et celle d'Andy n'étaient qu'une seule et même chose. Revenons donc à Blue's Clues. Quand Steve est parti, j'ai eu l'impression qu'un ami partait. C'était quelqu'un que les enfants de partout aimaient et en confiance qui a soudainement annoncé un jour qu'on ne le reverrait plus jamais. Pas étonnant que les gens se soient sentis un peu trahis et que des rumeurs désagréables aient commencé à se faire jour. Nous ne savions pas comment donner un sens à cette histoire — on ne nous avait donné aucun indice. On ne peut pas passer d'une histoire quand on ne sait pas comment elle se termine. C'est pourquoi, quand Steve est arrivé à l'occasion du 25e anniversaire du premier épisode de la série et nous a dit à tous qu'il avait quitté la série pour aller à l'université, nous avons tous pleuré de la catharsis de celle-ci. Voici enfin une réponse, une fin à l'histoire, et nous en avions besoin. Nous avons besoin d'une résolution. Nous en avons envie. Nous vivons au milieu d'une histoire sans fin claire en vue. Nous continuons à penser que nous avons trouvé un indice qui nous rapproche un peu plus de cette fin, pour découvrir que cet indice nous pointe vers un autre indice que nous devons creuser pour trouver. Nous sommes anxieux, nous sommes fatigués, la vie ressemble à un fouet chaotique d'informations et d'émotions, et nous pourrions tous avoir recours à une certaine résolution. Et les encouragements d'un ami bien-aimé. Alors quand Steve est arrivé et a dit : « Nous avons commencé avec des indices et maintenant c'est quoi ? Les prêts étudiants, les emplois, les familles et certaines choses ont été difficiles, vous savez ? Je sais que vous savez », nous nous sommes dit : « Oui, nous savons ! » Et quand il nous a dit : « Je suppose que je voulais juste dire, qu'après toutes ces années, je ne t'ai jamais oublié », nous avons dû déposer nos toasts à l'avocat et nos cafés à 6,00$, nous pleurions tellement dur.Comme l'a dit un tweet :

Vous pourriez en rire et vous moquer de nous, les milléniaux émotionnellement fragiles. Mais je pense que l'Église doit prêter attention à ce moment. Tout d'abord, parce qu'elle démontre la puissance de l'histoire. Jésus a enseigné dans l'histoire. L'histoire nous saisit. Les arguments et les faits ne vont pas gagner la journée. Mais l'histoire aura un impact. Deuxièmement, parce que l'histoire que nous devons raconter est celle d'un ami et sauveur bien-aimé qui est parti (assez brusquement) et dont nous attendons le retour avec impatience parce qu'on nous a promis que le retour arrivera. L'histoire chrétienne est l'histoire d'un peuple en attente et elle est racontée à un peuple qui attend. Ce que nous devons offrir à un monde d'attente, c'est l'espoir que cette histoire se résoudra. Mais peut-être plus encore, en ce moment précis, ce que nous avons à offrir à un monde d'attente, c'est l'espoir que même en attendant que l'histoire se résout, celui qui nous a quittés ne soit pas vraiment parti. Nous n'attendons pas seulement la fin de l'histoire. Jésus continue d'apparaître dans nos vies, dans nos moments de chaos, d'anxiété et de lassitude pour dire : « Je ne vous ai jamais oubliés. Je ne t'ai jamais quittée. Je vous aime. Je suis juste ici. » Si l'engouement émotionnel déclenché par la réapparition de Steve la semaine dernière nous a montré quelque chose, c'est que nous voulons tous faire partie d'une bonne histoire. Est-ce que l'église passe moins de temps avec des faits et des arguments, et plus de temps à raconter des histoires ? Parce que nous avons le meilleur à partager.

Laura de Jong

Laura de Jong is a pastor in the Christian Reformed Church. After seminary she served as the pastor of Second CRC in Grand Haven, Michigan, before moving back to her native Southern Ontario where she is currently serving as Interim Pastor of Preaching and Pastoral Care at Community CRC in Kitchener. 

6 Comments

  • Jill C Fenske says:

    It wasn’t just millennials! This baby boomer Mom was a bit weepy herself. And sent the link to her Blues Clues Daughter, now an adult, seminary graduate and engaged in ministry.
    It is also a reminder to me of the procession of years and lives, with equal measures of melancholy as hope.
    Thanks Steve and thanks to you too Laura.

  • Cathy Smith says:

    What a wonderfully sensitive and timely reflection. Thank you, Laura!

  • Ken Medema says:

    I would add that we are the Jesus with skin that can meet the world as we listen and share the story.

  • Henk Ottens says:

    You are our prime story teller, Pastor Laura. Don’t you be leaving us…. at least for a good while.

  • Dawn Muller says:

    I love how you wove these stories together. And how are we using our stories to bring life to others?

  • Lisa Hansen says:

    Beautifully written, thanks. Just a quick correction. We were in England when my son started watching Blues Clues. In England, the human on the show was Kevin Duala. Kevin sang a goodnight song every night. So, although Americans feel that Steve was the only human on the show, people in Great Britain knew someone else. My son never connected to Steve, but we watched his video and we both thought it was touching.

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