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Je dois admettre que le titre a été désactivé. Pour moi, il a évoqué des histoires saccharines dans la veine de Chicken Soup for the Soup for the Soul, ou une sorte de romance chrétienne qui peut avoir ou non impliqué le tricot octogénaire. Mais le sous-titre était convaincant et le livre m'a été fortement recommandé par plusieurs personnes, alors je l'ai lu. J'ai beaucoup lu sur la race, mais j'ai trouvé que l'argument de l'auteur Resmaa Menakem, thérapeute, était profondément convaincant.Dans Les mains de ma grand-mère : Racialized Trauma and the Pathway to Mending our Hearts and Bodies, Menakem explique que le traumatisme n'est pas individualisé, mais collectivement. Les traumatismes peuvent se propager comme une maladie contagieuse au sein des couples, des familles, des relations étroites et de manière générationnelle. Selon Menakem, « chaque fois qu'un groupe opprime, victime, brutalise ou marginalise un autre groupe, bon nombre des victimes peuvent subir un traumatisme, puis transmettre cette réponse traumatisante à leurs enfants comme une procédure opératoire standard ». Les traumatismes qui persistent depuis plusieurs générations sont souvent appelés traumatismes historiques que Menakem compare à « une bombe qui explose, encore et encore ». Les traumatismes non guéris peuvent fonctionner comme un rocher dans un étang avec des ondulations qui affectent beaucoup d'autres au fil du temps pour devenir une norme familiale ou, aggravée par les familles et les générations, un peu comme la culture. Menakem fait même valoir que les souvenirs liés à des événements douloureux peuvent être transmis d'un parent à l'enfant sous forme corporelle, sur la base d'études récentes d'épigénétique (étude des changements héréditaires de l'expression génique). Mais les effets du traumatisme ne se limitent pas à ce qui nous arrive. Menakem écrit que le traumatisme survient également en regardant ou en ressentant un traumatisme d'une autre personne ou en infligeant le préjudice. Selon Menakem, « il est facile de voir comment la suprématie du corps blanc a causé des blessures à l'âme pour des millions de corps afro-américains au cours des trois derniers siècles. Il est moins évident de savoir ce que l'infligation de ce traumatisme a fait aux corps blancs. » Il examine les formes générationnelles de traumatismes chez les autochtones, les Afro-Américains et d'autres groupes de personnes, mais examine également le traumatisme générationnel des corps blancs et comment ce traumatisme se manifeste de manière malsaine. Plus particulièrement, Menakem considère la violence entre la police et les Afro-Américains comme une réponse corporelle où de nombreux corps blancs des forces de l'ordre réagissent aux corps afro-américains d'une manière corporelle — comme nuisibles, dangereux et nécessitant un contrôle. Menakem dit beaucoup plus que ce que je peux couvrir dans un court billet de blog, mais en plus de ses arguments et de ses preuves, j'ai apprécié que son livre contienne des méthodes pour recycler notre corps ou, dans son verbiage, installer notre corps de manière saine pour promouvoir la guérison et la réconciliation. Les historiens ont tendance à bien interpréter le passé par des preuves et des analyses, mais nous sommes beaucoup moins habile à expliquer les solutions. Trop souvent, je lis des histoires ou des récits de race ou de traumatisme qui expliquent simplement le problème en profondeur et en détail sans rien offrir de solutions. Plus je lis sur la race, plus je suis impuissant et frustré à l'idée de faire quelques petits pas vers la guérison ou la réconciliation. L'expérience et l'expertise de Menakem en tant que thérapeute ont contribué à définir le conflit apparemment éternel entre les groupes raciaux et entre eux, mais a également créé un espace de travail sur la guérison et la résolution.

J'ai récemment été accusé d'être « beaucoup trop rationnel » dans la façon dont je pensais à la pratique de la guérison. Même si j'ai toujours tendance à trouver la rationalité une compétence utile, j'admettrai également que le cas de Menakem pour traumatisme racialisé et comment guérir notre corps rappelle bien notre nature corporelle. J'ai récemment connu la communion avec ma famille d'église et on m'a rappelé la nature corporelle de la mort et de la résurrection du Christ, sous une forme tangible de manger le pain et de boire la tasse. Notre corps a des souvenirs, mais il faut aussi le rappeler et l'entraîner pour expérimenter la grâce... et aussi la guérison. Quel monde ce sera quand les possibilités humaines seront libérées, lorsque nous nous découvrirons, lorsque l'étranger n'est plus le criminel potentiel et le certain inférieur. — W.E.B. Du Bois

Resmaa Menakem, Les mains de ma grand-mère : traumatisme racialisé et la voie pour réparer nos cœurs et nos corps, (Las Vegas, NV : Central Recovery Press, 2017).

Rebecca Koerselman

Rebecca Koerselman teaches history at Northwestern College in Orange City, IA.

7 Comments

  • Mark Ennis says:

    Again, thank you for this. Recently I have heard about this from therapists I know. It reminds me of the Genesis stories where sin is transmitted to future generations. Thank you.

  • Pam Adams says:

    Rebecca, I read your posts because I know I will agree with what you wrote and that happened again today. I realize the trauma that Black people face each day of their lives through my adoption of a child who was half Black and half white. Half of my grandchildren are Black so I hope and pray that others open their eyes, That is children who need to be the considered to be just like other people in the world. Of course this extents to all people of color. May we open our eyes and hearts to the Bible and love all of God’s children.

  • Henny Flinterman Vroege says:

    Thank you!

    This reminded me of what families experience when a family member is an alcoholic. Even if there is no alcoholic in the following generational families, still there are passed down the ugly feelings of insecurity, low/no self esteem, no confidence… The cycle in the case of alcoholism (and other abusive behaviours) is broken by Twelve Step programs.

  • Kate Guthrie says:

    Thank you for highlighting this work—I have found it transformational individually and in community. We aren’t going to think/book club our way out of white body supremacy and Learning to heal our collective trauma from this is key to creating a new culture of whiteness. Currently we don’t know what it is to be white apart from white body supremacy. Highly recommend this work not just to read, but to *practice.*

  • Daniel Meeter says:

    Thank you for info us all about this.

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