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時にはそれが必要なのは、説教の方向性を設定するための解説の一文だけです。先週は、ビル・アーノルドのNIVアプリケーションデビッドとゴリアテの物語に関する解説からのこの文章でした。「近東哲学は、軍事力を国家の神と同一視しました。古代のほとんどの多神教者は、他の国家を征服した国家が優れた神のためにそうしたと仮定しました... イスラエルの敵は、ヤハウェは丘の神であり、谷の神ではないと仮定しました。」アーノルドは1王20:23-28 を参照している。サマリアの山でアハブ王に敗北したアラム人の兵士たちが、「彼らの神々は丘の神々であり、だから彼らは私たちよりも強かった。しかし、平野で彼らと戦おう。きっと我々は彼らよりも強くなる」と告げる。これは頭に来る。ある男の巨人がエラの谷に突っ込んでイスラエルの神に挑むとき、イスラエル人に決闘に挑戦する。イスラエル人は恐怖の中で地震を震えています。四十日間、彼らは外出してゴリアテに会うことを拒否します。彼らは敵がヤハウェについて語った話を信じたのか疑問に思う。彼らがまた、神が谷の神ではないと思っていたら。もし彼らがその谷の中で神が彼らに存在しない、あるいは彼らを助けるのに十分力強いと思っていたら。神は谷の神ではないと信じるほど簡単だ。結局のところ、彼が谷に力強い場合、彼が谷の俺たちに存在していたら、そもそも彼は私たちを谷にいることを妨げていたのではないでしょうか?終わりのない癌治療、絶え間ない痛み、不自由なうつ病、壊れた関係、不安、罪悪感、悲しみの谷から私たちを守りましたか?私たちがそれらの谷にいるとき、私たちの怒り、恐れ、絶望は巨人に変わります。私たちが見ることができる唯一のもの-私たちを嘲笑し、嘲笑。「あなたの神はどこにいますか?彼はここであなたを救えるほど強力ではないのですか?」数週間前、ある若い女性がアメリカのゴット・タレント(America)のゴット・タレント(America)のオーディションを受けました。彼女の声は信じられないほどですが、彼女の物語が国の注目を集めています。ナイトバードに行くジェーン・マルチェウスキーは、ある秋に癌と診断され、死にかけていると言った。それから彼女の夫は彼女をもう愛していないと言った。そして、彼女は癌と戦ってそれを殴りましたが、その数ヶ月のトラウマとその損失は彼女を暗い場所に残しました。谷の中。「私は壁に支えられて3ヶ月を過ごした」と彼女はAnn Voskampのブログのゲスト投稿で書いている。「眠れない夜には、虫のように浴槽に寝て、シャワーノブで反射を見つめました。空洞になるまで吐いた私はタイルの上にローブの下に巻いた」愛の喪失、正常な喪失、死の恐れ、病気の痛み。谷があったら、これはそれでした。しかし、彼女は神をあきらめなかった。彼女の痛みの中でさえ、彼を捜すのをやめなかった。彼女はドアにぶつけた。叫んで。絶叫する。泣いている。「君が望むなら俺を苦い呼べ」と彼女は書いている。「それは公正だ。怒った人、冷笑的、怒られた人、固まった人のうちで私を数えなさい。しかし、神の友人の中にも私を数えなさい。私は彼をまれな形で見たことがあるから。私は、彼の影に敷かれた彼の吐き出しを感じて、彼がグラウトで私のために書いた「私も悲しい」というメッセージを読むために細められました。「私は祈らなかった祈りの答えを辛く見ている。私は毎朝私のために新鮮に焼くと約束された慈悲のパンを探している。イスラエル人はそれをマナと呼んだ。これは「それは何ですか?それは私が求めているのと同じ質問だ-もう一度、そして再び。ここどこかに慈悲がある-でもそれは何ですか?それは何ですか?それは何ですか?「私は、木の輪郭を描くほこりの多い日差しの中で、母の曲がった手、友人が私のために残した毛布の中で、風のチャイムの調和の中で慈悲が見えます。頼んだのは慈悲ではありませんが、それでもそれは慈悲です。「だから私を呪って呼んで、失ったと呼んで、私をscornedと呼んで。しかし、それだけではありません。選ばれた、祝福された、求められている私を呼んでください。神様が彼の秘密をささやく者と呼んでください。おれは腹が私のために隠されていた慈悲のパンで満たされている人です。「神が見えない人は十分低く見えないから神を見ることができないと言われたことがあるし、それは本当だ。下に見えよ「神は浴室の床にある」デビッドが御霊で満たされた時、 エラの谷に突っ込んで、彼は下に見えた。彼は巨大なものを見上げることではなく、5つの滑らかな石を見つけたストリームベッドを見下ろすことで、状況の絶望を超えて見ることができました。「私のために隠されていた慈悲のパン」驚くべきことに、予期しない、小さな慈悲の贈り物、神の臨在の兆し。イスラエル人が期待した慈悲ではない。しかし、慈悲、それにもかかわらず。そして、その慈悲は私たちの谷で私たちと出会い、いつも期待したやり方を見ているわけではありませんが、それでも慈悲—そして、挑発して歓喜する巨人に立ち向かい、ささやいた宣言さえも提供するという強さと希望を私たちに与えます。「私の神はここに、私と一緒に、谷におられます。タイルグラウトで。今日会うのに十分な恵みを私に与えて」そしてダビデはゴリアテとの対決から数年後、次の言葉を書くことができます。「死の影の谷を歩いていても、私は悪を恐れない。お前が俺と一緒にいるんだからお前の棒とスタッフ、彼らは私を慰めます。「あなたは私の敵の前で私の前にテーブルを準備する。あなたは私の頭に油を塗る。私のカップは溢れる。確かに善と憐れみは、わたしの生涯のずっとわたしに従う。そして、わたしは永遠に主の宮に住むであろう。」神は谷の神です。時には彼を見るために低く見えるだけです。

Laura de Jong

Laura de Jong serves as pastor of Second Christian Reformed Church in Grand Haven, Michigan.

9 Comments

  • Dana VanderLugt says:

    God on the bathroom floor. With the ants. In the dirt stains on my carpet.

    I can relate to all this. Thank you, Laura.

  • Daniel Meeter says:

    Just so right.

  • Jon Lunderberg says:

    “God is on the bathroom floor” says it all. Thank you.

    FYI — I tell a Children & Worship story about the 23rd Psalm. “The valley of the shadow of death” are the soft limestone valleys that are sloped and dangerous for sheep. The hard limestone valleys are terraced and are safe for sheep. The “bathroom floor” for the shepherds are the soft limestone valleys.

  • Henk Ottens says:

    I’m glad your fine sermon of Sunday is finding a wider audience. It’s highly deserving.

  • Harvey Kiekover says:

    Thank you, Laura, for this moving blog—helping us to see the God of the valleys in our own valleys. This will preach and I’m glad you did preach it.

  • Rodney Haveman says:

    This is wonderful. It comes for me at just the right time. Thank you.
    When it comes time to preach David and Goliath from a different angle, check out Malcolm Gladwell’s book, “David and Goliath: Underdogs, Misfits, and the Art of Battling Giants.” Fascinating interpretation of the story. Opened my eyes to whole new way of thinking of the story.
    But in the meantime, this is exactly what I needed.

  • Gloria McCanna says:

    Oh wow.
    This is packed full and worth a few more reads.
    Thanks.

  • Richard Geertsma says:

    Thanks Pastor Laura. You know I needed this. You are a gift to our church and to the world.

  • Jane Brown says:

    Thank you for sharing- So glad I read this-
    Such an insightful mixture of meaning of hills, valleys, David, and Nightbirdies story and today-

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