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Il suffit parfois d'une phrase dans un commentaire pour définir la direction d'un sermon.La semaine dernière, c'était cette phrase du commentaire d'application du NIV de Bill Arnold sur l'histoire de David et Goliath : « La philosophie du Proche-Orient a assimilé la force militaire à la divinité d'une nation. La plupart des polythéistes de l'Antiquité ont supposé que n'importe quelle nation ayant conquis une autre nation le faisait à cause d'un dieu supérieur... Les ennemis d'Israël ont supposé que Yahvé n'était qu'un dieu des collines et non un dieu des vallées. » Arnold fait référence à 1 Rois 20:23-28, où les soldats araméens, vaincus par le roi Achab sur les montagnes de Samarie, disent à leur roi : « Leurs dieux sont des dieux des collines, et ils étaient donc plus forts que nous ; mais combattons-nous contre eux dans la plaine, et nous serons sûrement plus forts qu'eux ». quand un géant d'homme s'enfonce dans la vallée d'Elah et défie le Dieu d'Israël, défiant ainsi les Israélites en duel. Les Israélites tremble de peur. Pendant quarante jours, ils refusent de sortir rencontrer Goliath. Ce qui me fait me demander s'ils ont cru les histoires racontées par leurs ennemis à propos de Yahvé. S'ils pensaient également que Dieu n'était pas un Dieu des vallées. S'ils pensaient que Dieu ne leur serait pas présent, ou assez puissant pour les aider, dans cette vallée.Il est assez facile de croire que Dieu n'est pas un Dieu des vallées. Après tout, s'il était puissant dans la vallée, s'il nous était présent dans la vallée, ne nous aurait-il pas empêchés d'être dans la vallée en premier lieu ? Nous avons empêché les vallées de traitements sans fin contre le cancer, de douleurs constantes, de dépression paralysante, de relations brisées, d'anxiété, de culpabilité, de chagrin ? Lorsque nous sommes dans ces vallées, notre colère, notre peur et notre désespoir se transforment en géants — la seule chose que nous pouvons voir — se moquer de nous. « Où est votre Dieu ? N'est-il pas assez puissant pour vous sauver ici ? » Il y a quelques semaines, une jeune femme a auditionné pour America's Got Talent, et bien que sa voix soit incroyable, c'est son histoire qui a capté l'attention de la nation. Jane Marczewski, qui passe par Nightbirde, a reçu un diagnostic de cancer un automne, et a dit qu'elle était en train de mourir. Puis son mari lui a dit qu'il ne l'aimait plus. Et bien qu'elle ait combattu le cancer et qu'elle ait fini par le battre, le traumatisme de ces mois et toute cette perte l'ont laissée dans un endroit sombre. Dans une vallée. « J'ai passé trois mois appuyés contre le mur », écrit-elle dans un billet invité sur le blog d'Ann Voskamp. « Les nuits où je ne pouvais pas dormir, je me suis allongé dans la baignoire comme un insecte, fixant mon reflet dans la pommeau de douche. J'ai vomi jusqu'à ce que je sois creux. Je me suis enroulé sous ma robe sur la tuile. » Perte d'amour, perte de normale, peur de mourir, douleur causée par la maladie. Si jamais il y avait une vallée, c'était tout. Mais elle n'a pas abandonné Dieu. Je n'ai pas cessé de le chercher, même au milieu de sa douleur. Elle a cogné à sa porte. Hurlant. Cris. En pleurant. « Appelez-moi amère si vous voulez » écrit-elle, « c'est juste. Comptez-moi parmi les énervés, les cyniques, les offensées, les endurcis. Mais comptez-moi aussi parmi les amis de Dieu. Car je l'ai vu sous une forme rare. J'ai senti Son expiration, couché dans Son ombre, louché pour lire le message qu'Il m'a écrit dans le coulis : « Je suis triste aussi. » « Je cherche très bien les réponses aux prières que je n'ai pas priées. Je cherche le pain de miséricorde qu'Il a promis de cuiser frais pour moi tous les matins. Les Israélites l'ont appelé manne, ce qui signifie « qu'est-ce que c'est ? C'est la même question que je pose, encore et encore. Il y a pitié quelque part ici, mais qu'est-ce que c'est ? Qu'est-ce que c'est ? Qu'est-ce que c'est ? « Je vois pitié de la lumière du soleil poussiéreuse qui déborde les arbres, entre les mains tordues de ma mère, dans la couverture que mon ami m'a laissée, dans l'harmonie des carillons de vent. Ce n'est pas la miséricorde que j'ai demandée, mais c'est néanmoins de la miséricorde. « Alors appelez-moi maudit, dites-moi perdu, dites-moi méprisé. Mais ce n'est pas tout. Appelez-moi choisi, béni, recherché. Appelez-moi celui à qui Dieu murmure ses secrets. Je suis celui dont le ventre est rempli de miches de miséricorde cachées pour moi. « J'ai entendu dire que certaines personnes ne peuvent pas voir Dieu parce qu'elles n'auront pas l'air assez bas, et c'est vrai. Regardez plus bas. « Dieu est sur le sol de la salle de bain. » Lorsque David, rempli de l'Esprit, s'est enfoncé dans la vallée d'Elah, il regardait plus bas. Il pouvait voir au-delà du désespoir de la situation, non pas en levant les yeux sur le géant, mais en regardant vers le bas dans un lit d'eau, où il a trouvé cinq pierres lisses. « Des pains de miséricorde cachés pour moi. » Petits dons de miséricorde surprenants, inattendus, signes de la présence de Dieu. Ce n'est pas la miséricorde attendue par les Israélites. Mais la miséricorde, néanmoins. Et cette miséricorde nous rencontre dans nos vallées — pas toujours en regardant comme nous l'attendions, mais la miséricorde néanmoins — et nous donne la force et l'espoir d'affronter les géants qui se moquent et qui se moquent, et d'offrir même une déclaration chuchotée : « Mon Dieu est ici, avec moi, dans la vallée. Dans le coulis de carrelage. En me donnant assez de grâce pour me rencontrer ce jour-là. » Et David, des années après sa confrontation avec Goliath, a pu écrire ces mots : « Même si je marche dans la vallée de l'ombre de la mort, je ne craindrai aucun mal. Car vous êtes avec moi. Votre canne et votre bâton, ils me réconfortent. « Vous préparez une table devant moi en présence de mes ennemis ; vous ointez ma tête d'huile ; ma tasse déborde. La bonté et la miséricorde me suivront sûrement tous les jours de ma vie, et je demeurerai dans la maison du Seigneur pour toujours. » Dieu est Dieu de la vallée. Parfois, nous avons juste besoin de regarder plus bas pour le voir.

Laura de Jong

Laura de Jong serves as pastor of Second Christian Reformed Church in Grand Haven, Michigan.

9 Comments

  • Dana VanderLugt says:

    God on the bathroom floor. With the ants. In the dirt stains on my carpet.

    I can relate to all this. Thank you, Laura.

  • Daniel Meeter says:

    Just so right.

  • Jon Lunderberg says:

    “God is on the bathroom floor” says it all. Thank you.

    FYI — I tell a Children & Worship story about the 23rd Psalm. “The valley of the shadow of death” are the soft limestone valleys that are sloped and dangerous for sheep. The hard limestone valleys are terraced and are safe for sheep. The “bathroom floor” for the shepherds are the soft limestone valleys.

  • Henk Ottens says:

    I’m glad your fine sermon of Sunday is finding a wider audience. It’s highly deserving.

  • Harvey Kiekover says:

    Thank you, Laura, for this moving blog—helping us to see the God of the valleys in our own valleys. This will preach and I’m glad you did preach it.

  • Rodney Haveman says:

    This is wonderful. It comes for me at just the right time. Thank you.
    When it comes time to preach David and Goliath from a different angle, check out Malcolm Gladwell’s book, “David and Goliath: Underdogs, Misfits, and the Art of Battling Giants.” Fascinating interpretation of the story. Opened my eyes to whole new way of thinking of the story.
    But in the meantime, this is exactly what I needed.

  • Gloria McCanna says:

    Oh wow.
    This is packed full and worth a few more reads.
    Thanks.

  • Richard Geertsma says:

    Thanks Pastor Laura. You know I needed this. You are a gift to our church and to the world.

  • Jane Brown says:

    Thank you for sharing- So glad I read this-
    Such an insightful mixture of meaning of hills, valleys, David, and Nightbirdies story and today-

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