Skip to main content
en flag
nl flag
zh flag
fr flag
de flag
ja flag
ko flag
ru flag
es flag
Listen To Article

Blijkbaar zijn verkiezingen nog steeds een ding. In de woorden van een van mijn favoriete sportschrijvers, Frank DeFord, „gemaligneerd door het ene segment van Amerika, aanbeden door een ander, verkeerd begrepen door dit alles, stroomt Miss America nog steeds als de Mississippi, drijft barnsteen graangolven af, klinkt als een barst van een vleermuis op een honkbal, smaakt naar mama's appeltaart, en ruikt naar dollarbiljetten.” De historische Miss America verkiezing heeft zichzelf regelmatig opnieuw uitgevonden om acceptabel en relevant te blijven voor zowel deelnemers als consumenten. Volgens de religieuze geleerde Mandy McMichael, terwijl de deelnemers de verkiezing misschien zien als een manier om hun eigen identiteit te formuleren, draait de feitelijke Miss America-verkiezing helemaal om seks. Maar dat geldt ook voor al het andere in de Amerikaanse cultuur, inclusief sport, bier, muziek, films, televisie en politiek, aangezien seks elk gebied van het Amerikaanse leven doordringt. „In hun kern willen Amerikanen gewenst en wenselijk zijn. Inderdaad, het is moeilijk om iets te vinden in de Amerikaanse cultuur dat niet gaat over seks of het gebruik van seks. En toch is de leugen van seks dat het nooit genoeg is. Het is leeg en ondiep en zinloos als het slechts wordt geparadeerd voor consumptie in de publieke sfeer.” McMichael legt verder uit dat Miss American kuis en maagdelijk moest lijken, ook al was het een list. „Miss America werd gevraagd om een strak touw te maken tussen acceptabele en onaanvaardbare vormen van weergave voor 'respectabele' vrouwen.” Ze kon nooit naakt zijn, maar moest mooi zijn. Maar als de Miss America Pageant alleen over seks ging, redenen McMichael, dan zou het met de leeftijd zijn overleden. De Miss America verkiezing gaat dus ook over entertainment. Miss America gebruikte seks om te vermaken, maar combineerde ook alle belangrijke elementen van live theater, gameshows, reality-tv, drama en komedie om de kijkers te vermaken. Maar Miss America gaat ook over competitie waarvoor vaardigheden, training en strategie nodig waren. Er goed uitzien was niet voldoende. Deelnemers huurden coaches in, trainden, leerden de juiste 'vorm' en stonden tegen elkaar op. En toch betoogt McMichael dat hoewel de heilige drie-eenheid van seks, entertainment en concurrentie een krachtige kracht is, religie de troef is. „Religie maakt gebruik van alles wat Amerikaans is in Miss America. Het heiligt de seks, ritualiseert het entertainment en rechtvaardigt de concurrentie. Religie maakt Miss America.” Hoewel McMichael een overtuigend argument maakt, herkaag ik nog steeds over de kracht van de verkiezingen in de Amerikaanse cultuur van vandaag. Onlangs schreef Tariro Mzezewa een artikel „Wat betekent het om te worden gekroond Miss Juneteenth,” en zegt dat de junitiende verkiezing bekend lijkt, omdat er sjerpen, kronen, talenten worden getoond, vragen gesteld en een beurs toegekend aan een historisch zwarte universiteit of universiteit. Maar Mzezwea betoogt ook dat de junitiende verkiezing een diepere betekenis heeft voor de vrouwen, hun families en hun gemeenschappen als viering van zwarte vrouwen, gemeenschap en zusterschap. Kennede Wallace, 2019 junitiende verkiezingswinnaar, zegt: „Het is een herinnering dat ik trots zwart ben en dat ik er blij mee ben en dat ik sterk ben. Een herinnering dat zwart prachtig is. Om onszelf te zijn met de haat of zonder de haat die we ervaren. Een herinnering dat we vrij zijn. We zijn hier met een doel.” McMichael beweert dat verkiezingen de identiteitsvorming van de deelnemers tonen en Mzezewa lijkt te laten zien dat de junitiende verkiezing draait om identiteitsvorming, en in dit geval de identiteit en ervaringen van zwarte Amerikaanse vrouwen. De junitiende verkiezing onthult de betekenis van verkiezingen die zichzelf opnieuw uitvinden om relevant te blijven in de Amerikaanse cultuur, maar ook dat seks, entertainment en concurrentie met een vleugje religie nog steeds de aandacht van Amerika lijken te trekken. Zijn verkiezingen een nuttige manier om de identiteitsvorming van vrouwen in de Amerikaanse cultuur te bekijken? Frank DeFord, There She Is: The Life and Times of Miss America, (New York: Viking Press, 1971) .Mandy McMichael, Miss America's God: Faith and Identity in America's oudste verkiezing, (Waco, TX: Baylor University Press, 2019).

Rebecca Koerselman

Rebecca Koerselman teaches history at Northwestern College in Orange City, IA.

5 Comments

  • Pam Adams says:

    Rebecca, I would answer no to your last question because I would hope women would want to be highly regarded for the good works they do and using their brains for the Lord and for this world.

  • Daniel Meeter says:

    Thanks for this, interesting. And compelling. But I could not track the leap at the end of the third paragraph, to religion. I’m not contesting it—just that I don’t see it.

  • John vanStaalduinen says:

    The Juneteenth pageantry (as described by the 2019 winner) of racism is pretty disgusting.

  • As I was reading this I began to think of the song from Styx “Miss America.” I have never understood why as a culture we have been in love with these pageants, which I have never appreciated. Thank you for the history of this which I never had heard before.

  • Like every other area of life, there are good competitions, and others that are about sex appeal and swimsuits. It’s really about doing your homework and not getting involved unless you find one that has the right priorities. A good pageant is an opportunity for someone to learn their strengths and talents, and use them to become a positive force in the world. To “Lead the Change.” Some do not have swimsuits, or only consider the “perfect size” of woman. It’s really about empowering and challenging yourself to be your best authentic self. I got involved in the world of pageantry after leaving a domestic violence relationship. It had been on my bucket list, and I hoped it would help me build back self confidence, but it did so much more. I moved from survivor to advocate, and because others know my story, I have had victims find me, and helped them to connect with resources that saved their lives, and the lives of their kids. It also became a platform to educate about the realities of domestic violence, and to work to change laws. My legacy will also include supporting other survivors in their healing and success. It is also the single largest source of college scholarships, once again empowering women and equipping them for success.

Leave a Reply