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Aparentemente, los concursos siguen siendo algo. En palabras de uno de mis escritores deportivos favoritos, Frank DeFord, «difamado por un segmento de Estados Unidos, adorado por otro, mal entendido por todo ello, Miss América sigue fluyendo como el Mississippi, deriva ondas de grano ámbar, suena como la grieta de un bate en un béisbol, sabe como el pastel de manzana de mamá, y huele a billetes de dólares». El histórico certamen de Miss América se ha reinventado regularmente para seguir siendo aceptable y relevante tanto para los concursantes como para los consumidores. Según la erudita religiosa Mandy McMichael, si bien los concursantes pueden ver el concurso como una forma de formular sus propias identidades, el certamen de Miss América tiene que ver con el sexo. Pero también lo es todo lo demás en la cultura estadounidense, incluidos los deportes, la cerveza, la música, las películas, la televisión y la política, ya que el sexo impregna todos los ámbitos de la vida estadounidense. «En esencia, los estadounidenses quieren ser deseados y deseables. De hecho, es difícil encontrar algo en la cultura estadounidense que no tenga que ver con el sexo o el uso sexual. Sin embargo, la mentira del sexo es que nunca es suficiente. Está vacío, poco profundo y carente de sentido cuando simplemente se desfilan por su consumo en la esfera pública». McMichael continúa explicando que Miss American necesitaba parecer casta y virginal, aunque fuera una trucha. «Se pidió a Miss América que caminara por la cuerda floja entre formas aceptables e inaceptables de exhibición para mujeres «respetables».» Nunca podría estar desnuda, pero tenía que ser hermosa. Pero si el concurso de Miss América se tratara solo de sexo, razones de McMichael, habría fallecido con la edad. El certamen de Miss América, entonces, también trata de entretenimiento. Miss America utilizó el sexo para entretener, pero también combinó todos los elementos clave del teatro en vivo, programas de juegos, telerrealidad, drama y comedia para entretener a los espectadores. Pero Miss America también tiene que ver con la competencia que requiere habilidades, formación y estrategia. Luver bien no fue suficiente. Los concursantes contrataron entrenadores, entrenaron, aprendieron «forma» adecuada y compitieron entre sí. Sin embargo, McMichael sostiene que si bien la sagrada trinidad del sexo, el entretenimiento y la competencia son una fuerza poderosa, la religión es la carta de triunfo. «La religión capitaliza todo lo que es estadounidense en Miss América. Santifica el sexo, ritualiza el entretenimiento y justifica la competencia. La religión hace Miss América». Mientras McMichael hace un argumento convincente, sigo rumiando sobre el poder de los certámenes en la cultura estadounidense actual. Recientemente, Tariro Mzezewa escribió un artículo «Qué significa ser coronada Miss Juneteenth», y comenta que el certamen del mes de junio parece familiar, ya que hay fajas, coronas, talentos, preguntas y una beca concedida a una universidad o universidad históricamente negra. Pero Mzezwea también sostiene que el certamen del mes de junio tiene un significado más profundo para las mujeres, sus familias y sus comunidades como celebración de las mujeres negras, la comunidad y la hermandad. Kennede Wallace, ganador del certamen de junio de 2019, se cita diciendo «es un recordatorio de que soy orgulloso negro y estoy contento por ello y soy fuerte. Un recordatorio de que el negro es hermoso. Ser nosotros mismos con el odio o sin el odio que experimentamos. Un recordatorio de que somos libres. Estamos aquí con un propósito». McMichael afirma que los certámenes muestran la formación de identidad de los concursantes y Mzezewa parece demostrar que el certamen del mes de junio se trata de la formación de identidad y, en este caso, de la identidad y las experiencias de las mujeres negras americanas. Los concursos del mes de junio revelan la importancia de que los concursos se reinventen para seguir siendo relevantes en la cultura estadounidense, pero también que el sexo, el entretenimiento y la competencia con un toque de religión parecen captar la atención de Estados Unidos. ¿Son los concursos una forma útil de ver la formación de la identidad de las mujeres en la cultura estadounidense? Frank DeFord, There She Is: The Life and Times of Miss America, (Nueva York: Viking Press, 1971) .Mandy McMichael, Miss America's God: Faith and Identity in America's Oldest Pageant, (Waco, TX: Baylor University Press, 2019).

Rebecca Koerselman

Rebecca Koerselman teaches history at Northwestern College in Orange City, IA.

5 Comments

  • Pam Adams says:

    Rebecca, I would answer no to your last question because I would hope women would want to be highly regarded for the good works they do and using their brains for the Lord and for this world.

  • Daniel Meeter says:

    Thanks for this, interesting. And compelling. But I could not track the leap at the end of the third paragraph, to religion. I’m not contesting it—just that I don’t see it.

  • John vanStaalduinen says:

    The Juneteenth pageantry (as described by the 2019 winner) of racism is pretty disgusting.

  • As I was reading this I began to think of the song from Styx “Miss America.” I have never understood why as a culture we have been in love with these pageants, which I have never appreciated. Thank you for the history of this which I never had heard before.

  • Like every other area of life, there are good competitions, and others that are about sex appeal and swimsuits. It’s really about doing your homework and not getting involved unless you find one that has the right priorities. A good pageant is an opportunity for someone to learn their strengths and talents, and use them to become a positive force in the world. To “Lead the Change.” Some do not have swimsuits, or only consider the “perfect size” of woman. It’s really about empowering and challenging yourself to be your best authentic self. I got involved in the world of pageantry after leaving a domestic violence relationship. It had been on my bucket list, and I hoped it would help me build back self confidence, but it did so much more. I moved from survivor to advocate, and because others know my story, I have had victims find me, and helped them to connect with resources that saved their lives, and the lives of their kids. It also became a platform to educate about the realities of domestic violence, and to work to change laws. My legacy will also include supporting other survivors in their healing and success. It is also the single largest source of college scholarships, once again empowering women and equipping them for success.

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