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Anscheinend sind Festzüge immer noch eine Sache. Mit den Worten eines meiner Lieblingssportautoren, Frank DeFord, „verleumdet von einem Segment Amerikas, verehrt von einem anderen, von all dem missverstanden, fließt Miss America immer noch wie der Mississippi, treibt bernsteinfarbene Wellen von Getreide, klingt wie der Riss eines Schlägers auf einem Baseball, schmeckt wie Mamas Apfelkuchen und riecht nach Dollarscheinen. „Der historische Miss America-Wettbewerb hat sich regelmäßig neu erfunden, um sowohl für Teilnehmer als auch für Verbraucher akzeptabel und relevant zu bleiben. Laut dem religiösen Gelehrten Mandy McMichael dreht sich der eigentliche Miss America-Wettbewerb zwar nur um Sex, während die Teilnehmer den Wettbewerb als eine Möglichkeit sehen könnten, ihre eigenen Identitäten zu formulieren. Aber auch alles andere in der amerikanischen Kultur, einschließlich Sport, Bier, Musik, Filme, Fernsehen und Politik, da Sex jeden Bereich des amerikanischen Lebens durchdringt. „Im Kern wollen die Amerikaner erwünscht und wünschenswert sein. In der Tat ist es schwer, etwas in der amerikanischen Kultur zu finden, bei dem es nicht um Sex oder Sex geht. Und doch ist die Lüge des Sex, dass es nie genug ist. Es ist leer und flach und bedeutungslos, wenn es lediglich zum Konsum in der Öffentlichkeit vorgeführt wird.“ McMichael erklärt weiter, dass Miss American keusch und jungfräulich erscheinen müsse, selbst wenn sie eine List war. „Miss America wurde gebeten, eine Gratwanderung zwischen akzeptablen und inakzeptablen Formen der Darstellung für „respektable“ Frauen zu gehen.“ Sie konnte nie nackt sein, musste aber wunderschön sein. Aber wenn es beim Miss America Pageant nur um Sex ging, so McMichael, wäre er mit zunehmendem Alter verstorben. Bei dem Miss America-Wettbewerb geht es also auch um Unterhaltung. Miss America nutzte Sex zur Unterhaltung, kombinierte aber auch alle wichtigen Elemente von Live-Theater, Gameshows, Reality-TV, Drama und Comedy, um die Zuschauer zu unterhalten. Bei Miss America geht es aber auch um den Wettbewerb, der Fähigkeiten, Training und Strategie erforderte. Gut auszusehen war nicht ausreichend. Die Teilnehmer stellten Trainer ein, trainierten, lernten die richtige „Form“ und traten gegeneinander an. Und doch argumentiert McMichael, dass die heilige Dreifaltigkeit von Sex, Unterhaltung und Konkurrenz zwar eine starke Kraft sei, Religion zwar der Trumpf sei. „Religion profitiert von allem, was in Miss America amerikanisch ist. Es heiligt das Geschlecht, ritualisiert die Unterhaltung und rechtfertigt die Konkurrenz. Religion macht Miss America. „Während McMichael ein überzeugendes Argument vorbringt, denke ich immer noch über die Macht der Festzüge in der heutigen amerikanischen Kultur nach. Kürzlich schrieb Tariro Mzezewa einen Artikel „Was bedeutet es, zur Miss Juneteenth gekrönt zu werden“ und kommentiert, dass der Juneteenth Wettbewerb darin vertraut aussieht, als Schärpen, Kronen, Talente, gestellte Fragen und ein Stipendium an ein historisch schwarzes College oder Universität vergeben werden. Mzezwea argumentiert aber auch, dass der Juneteenth Wettbewerb eine tiefere Bedeutung für die Frauen, ihre Familien und ihre Gemeinschaften als Feier der schwarzen Frauen, der Gemeinschaft und der Schwesternschaft hat. Kennede Wallace, Gewinner des Juneteenth Wettbewerbs 2019, wird mit den Worten zitiert: „Es ist eine Erinnerung daran, dass ich stolz schwarz bin und mich darüber freue und stark bin. Eine Erinnerung daran, dass Schwarz wunderschön ist. Wir selbst mit dem Hass zu sein oder ohne den Hass, den wir erleben. Eine Erinnerung daran, dass wir frei sind. Wir sind mit einem Zweck hier.“ McMichael macht den Fall, dass Festzüge die Identitätsbildung der Teilnehmer zeigen, und Mzezewa scheint zu zeigen, dass es beim Juneteenth Wettbewerb nur um Identitätsbildung und in diesem Fall um die Identität und Erfahrungen schwarzer amerikanischer Frauen geht. Die Juneteenth Festzüge zeigen die Bedeutung von Festzügen, die sich neu erfinden, um in der amerikanischen Kultur relevant zu bleiben, aber auch, dass Sex, Unterhaltung und Wettbewerb mit einem Hauch Religion immer noch Amerikas Aufmerksamkeit auf sich zu ziehen scheinen. Sind Festzüge eine nützliche Möglichkeit, die Identitätsbildung von Frauen in der amerikanischen Kultur zu betrachten? Frank DeFord, da ist sie: Das Leben und die Zeiten von Miss America, (New York: Viking Press, 1971) .Mandy McMichael, Miss America's God: Glaube und Identität in Amerikas ältestem Wettbewerb, (Waco, TX: Baylor University Press, 2019).

Rebecca Koerselman

Rebecca Koerselman teaches history at Northwestern College in Orange City, IA.

5 Comments

  • Pam Adams says:

    Rebecca, I would answer no to your last question because I would hope women would want to be highly regarded for the good works they do and using their brains for the Lord and for this world.

  • Daniel Meeter says:

    Thanks for this, interesting. And compelling. But I could not track the leap at the end of the third paragraph, to religion. I’m not contesting it—just that I don’t see it.

  • John vanStaalduinen says:

    The Juneteenth pageantry (as described by the 2019 winner) of racism is pretty disgusting.

  • As I was reading this I began to think of the song from Styx “Miss America.” I have never understood why as a culture we have been in love with these pageants, which I have never appreciated. Thank you for the history of this which I never had heard before.

  • Like every other area of life, there are good competitions, and others that are about sex appeal and swimsuits. It’s really about doing your homework and not getting involved unless you find one that has the right priorities. A good pageant is an opportunity for someone to learn their strengths and talents, and use them to become a positive force in the world. To “Lead the Change.” Some do not have swimsuits, or only consider the “perfect size” of woman. It’s really about empowering and challenging yourself to be your best authentic self. I got involved in the world of pageantry after leaving a domestic violence relationship. It had been on my bucket list, and I hoped it would help me build back self confidence, but it did so much more. I moved from survivor to advocate, and because others know my story, I have had victims find me, and helped them to connect with resources that saved their lives, and the lives of their kids. It also became a platform to educate about the realities of domestic violence, and to work to change laws. My legacy will also include supporting other survivors in their healing and success. It is also the single largest source of college scholarships, once again empowering women and equipping them for success.

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