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上个月,苏伊士船危机吸引了我的想象力。我告诉你,一旦我的 Facebook 算法路易注意到我点击了几篇文章,他就一直把它们发给我,我只是一直在阅读它们。本月路易发现我有另一个兴趣,开始用更新轰炸我,我大肆消费。当然,这种兴趣就是火箭从天中落下的消息... 没人知道火箭要降落在哪里。如果你没有着迷地关注这个故事,这是一个简短的回顾。4 月 29 日,中国向轨道发射了一枚长征 5B 火箭,以便将新空间站的第一部分送入... 太空。一旦没有附着,这枚火箭 —— 108 英尺高,重近 4 万磅,在太空中无目的地旋转,直到地球的重力最终将其拉回地球。完全失控。没有迹象表明它最终可能降落的地方。当然,希望大部分火箭在重返后都会烧毁。但是,如此巨大的东西可以通过相对完整无损,欧洲航天局预测,一个风险区涵盖纽约以南的所有美洲、整个非洲和澳大利亚、南亚部分地区和南欧部分地区。专家们一直向我们保证,它可能会落入海洋(最终在周六晚上落入海洋,潜入马尔代夫南部的印度洋),而且它实际上击中某人的风险很小。但是还是如此。一枚火箭从天空中掉下来了谁知道-哪里不是什么。所以几天来,我被 CaptiVATE 了。当路易让我跟上火箭的速度时,我也在阅读另一种下降的情况。上周日,我在启示录 21 和 22 上宣讲,约翰对新创造物,新耶路撒冷的愿景,如果你记得,它从上帝身上降下来。这是一个非常重要的神学概念。我们不会逃避新的创造,把这个世界的所有灰尘和污垢都抛在后面。相反,这个王国归结到了这个世界,改变了这个世界 —— 一切都是新的,完整的,变成最真实的形式。启示录详细介绍了这种转变将是什么样子,最真实的事情是什么-会有一个城市,还会有一个花园(耶路撒冷和伊甸园被改造)。这座城市充满了光明-没有隐蔽的后巷或暗角落潜伏着危险和邪恶。在这个城市里,人类在完美的关系中生活在一起,上帝,所有战斗都停止了,所有敌意都放松了,因为在花园里,生命之树的叶子是为了国家和所有人的治愈、和解、和解。这棵树还能提供水果,这些水果加上生命之水,就是我们繁荣所需的一切。人们崇拜的人给了他们所需的一切。这就是即将到来的 —— 这就是我们要走的地方。回想两周前我博客文章上的谈话,以及由于这枚失控的火箭而引起的愤怒,我想起人类喜欢控制。我们想知道即将发生什么,什么时候即将到来,以及如何最好地做好准备。当然,上帝的国度不是我们控制的东西 —— 无论是在耶稣迎来的当前现实中,还是在耶稣回来时将实现的现实。耶稣说,这个王国就像芥末种子 —— 你认为它只是一种苦味的种子,但随后它会长成一个巨大的植物,接管你的生命,出现在你不一定希望它出现的地方,让你不受警惕。无论我们是否倾向,无论我们是否是好王国公民,无论我们是否愿意,王国都会做自己的王国事情。因为我们无法控制王国。造物主是。但是仅仅因为我们无法控制并不意味着我们可以在月桂上休息,或者我们现在能做的就是挂起来,每一段时间仰望天空,等着从云中看到城市的第一座宝石墙,然后才知道我们应该做什么。 耶鲁神学院新约教授阿德拉·亚布罗·柯林斯在她的书《启示录》中写道:“世界甚至教会的命运都是人类控制的。但是人们可以辨别命运的轮廓,并与之结盟。他们可以避免反对它。他们可以体现世界的价值观”(第 150 页)。我们知道新创作的轮廓。我们知道即将发生什么。我们可能不知道什么时候以及如何完整到达,但是我们对它发生的样子有一点了解。我们知道,在基督里和通过圣灵,新的创造已经在这里,已经以意想不到的和令人惊讶的方式出现在我们的生活中。与掉落的火箭不同,如果我们看到它突然出现在我们之上,我们知道,用比弗先生的话说,这个王国可能不安全,但是很好。所以我们被邀请向王国跑去。让自己直接走上上帝改变世界时所做的任何事情的道路,以便他可以在行动中使用我们。在带来和解方面。伤口愈合。为正义和尊严而努力。讲道和练习信任和满足。在黑暗的地方发光。生活好像天堂在地球上一样。

Laura de Jong

Laura de Jong is a pastor in the Christian Reformed Church. After seminary she served as the pastor of Second CRC in Grand Haven, Michigan, before moving back to her native Southern Ontario where she is currently serving as Interim Pastor of Preaching and Pastoral Care at Community CRC in Kitchener. 

3 Comments

  • mstair says:

    I love this!

    “And so we’re invited to run towards the kingdom. To put ourselves squarely in the path of whatever it is God is doing…”

  • RLG says:

    Thanks, Laura, for sharing the latest thing to capture your imagination. Of course, what has captured your imagination, as well as the imagination of John, if he is the author of the book of Revelation, is pretty imaginative. Of course there are all kinds of interpretations of these final chapters of this apocalyptical book. So reading the book of Revelation, who really knows what was in the author’s imaginary musings.

    Of course, most other religions have their own predictions of what will happen at the end of time, all different from the scheme of Revelation. Their schemes, like Christianity’s, are based on their divinely inspired Scriptures, so like Christianity’s, are absolutely true. People of these other religions, such as Islam, are as convinced as you of the truth of their future schemes and the future domination of their religion and God (or Gods). So common sense would suggest that anyone’s guess is as good and true as the next. Of course the certainty of China’s rocket falling from the sky had a lot more certainty than the return of Christ. Thanks for sharing your opinion.

  • David Hoekema says:

    I didn’t quite know how a falling rocket would link up to Scripture but you made it work, Laura. And I can recommend some musical commentaries on John’s Apocalypse: the powerful gospel song “John the Revelator,” recorded by bluesman Blind Willie Johnson (and also, later, by Son House and, believe it or now, Depeche Mode); and the astonishing work of chamber music that premiered 80 years ago this spring in a Nazi prison camp, Olivier Messiaen’s “Quartet for the End of Time.” (I just led a two-session adult ed class on that work and a very different one that was 40 years old in 2019, Talking Heads’ “Once in a Lifetime.”)
    And if any reader of this blog would like more of Pastor Laura’s reflections on the vision of the Holy City go to the website for our church, Second CRC of Grand Haven, and watch last Sunday’s sermon. In my humble and unbiased opinion, it was brilliant.

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