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Mardi matin, j'ai levé les yeux de la position de planche que j'avais été et j'ai vu un dauphin. Et puis un autre dauphin. Juste leurs nageoires dorsales s'arc vers le haut et hors de l'eau, puis disparaissent, puis crêtent à nouveau. Vingt-quatre heures avant que j'avais pelleté mon allée, emporté contre le vent de neuf degrés. Maintenant, j'étais en short et en tee-shirt, sur un pont surplombant l'océan, ombragé par des palmiers. Cette semaine, j'ai reçu le formidable cadeau de l'hospitalité d'amis qui ont loué une place en Floride, directement sur la plage. Après deux semaines après la deuxième dose de vaccin, je me sentais assez à l'aise pour braver l'aéroport et l'avion pour voyager ici et profiter du soleil et de la chaleur indispensables. Mais ce n'est pas seulement le soleil et la chaleur que j'ai redécouvert ici. J'ai vécu quelque chose que je n'ai pas connu depuis longtemps — asombro. Wonder.J'ai pris sur ce voyage un livre que j'ai aimé depuis longtemps : Bridge to Wonder : Art as a Gospel of Beauty by Cecilia González-Andrieu. C'est, comme vous pouvez l'imaginer, un beau livre. Alors que je me suis assis sur ma chaise longue mardi matin, en regardant le soleil se lever, je relisais ces lignes : « Sans la capacité de reconnaître le vraiment beau, nous ne pouvons pas pleurer son absence, et donc le mal ou le péché devient difficile à identifier, encore moins s'opposer. Trouver quelque chose de très beau, c'est de l'avoir éveiller l'amour en nous. C'est le travail unique réalisé par l'émerveillement. « L'une des nombreuses façons possibles de traduire le mot « merveille » en espagnol est asombro. Quand quelqu'un est asombrado, il y a une compréhension que quelque chose a agi sur eux et qu'il y a eu une réponse, ils sont devenus des êtres remplis de merveilles... Quand nous devenons asombrados nous ne sommes plus en mesure de nous accrocher à l'illusion du contrôle et de la toute-puissance. Nous avons été réduits et nous avons pris en compte les caractéristiques (en nous-mêmes) de notre réponse épanouie. » La pandémie a beaucoup changé pour nous. Et un de ces changements que je n'ai pas pu nommer jusqu'à ce que je sois debout devant l'océan, en riant avec plaisir d'un pélican passé, est un aplatissement de nos vies. Il est devenu de plus en plus difficile — surtout pendant l'hiver — d'avoir des moments, des expériences, qui agissent sur nous, nous arrachant de nous-mêmes, nous laissant remplis d'émerveillement. Nos jours sont si routiniers, si monotones. Notre monde est si petit et limité. D'une part, cette routine peut être une bonne chose pendant une saison d'incertitude. Mais il laisse peu de place pour devenir asombrados. Et nous avons besoin d'asombro. Charles Taylor, dans son livre A laïque Age, écrit qu'il y a pour tous les humains, religieux ou non, un sentiment de plénitude et de richesse que la vie pourrait et devrait avoir, et il y a trois façons de vivre par rapport à cette plénitude. Nous l'éprouvons puissamment et profondément dans des moments d'émerveillement, des moments de crainte, des moments qui nous laissent épanouis et en paix avec le monde et avec notre Dieu. Nous l'éprouvons en son absence, exilés de cette plénitude, se sentant à la dérive, nos vies pleines d'ennui. Et nous l'expérimentons d'une manière moyenne, en passant par nos routines quotidiennes de travail, de jeu et de vie familiale se sentant généralement content et heureux et correct. Mais, dit-il, essentiel à cette voie intermédiaire est le sentiment ou la croyance que nous gardons l'exile/ennui à distance et que nous sommes animés par ces expériences occasionnelles de plénitude et d'épanouissement. Être émerveillé, c'est être soutenu, recevoir un don qui oriente nos jours ordinaires. L'émerveillement nous éveille, dit González-Andrieu, à aimer. Je dirais (et je pense qu'elle dirait) que c'est une autre façon de dire que l'émerveillement nous attire dans une relation avec Dieu, et donc dans une relation juste avec l'autre.La merveille d'écouter l'Adagio de Barber pour les cordes joué dans l'obscurité lors d'un service du Vendredi Saint. Chant avec un millier d'autres fans lors d'un concert de votre groupe préféré. Hurler et pleurer lorsque votre équipe de football préférée marque le but gagnant avec quelques secondes à perdre. Traverser la ligne d'arrivée d'un marathon. Regarder depuis la vitrine du café comme un homme offre son parapluie à un étranger à l'arrêt de bus. Tenant un nouveau-né. Prendre la communion. Debout sur le bord de l'océan et repérant les dauphins. Le théologien mystique du XVIe siècle Pseudo-Dionysius dit à propos de la beauté : « La beauté unit toutes choses et est la source de toutes choses. C'est la grande cause créatrice qui bestile le monde et tient toutes choses dans l'existence par le désir à l'intérieur d'avoir la beauté. » La beauté — l'émerveillement — nous tire de nous-mêmes et nous oriente vers Dieu. Le monde serait meilleur — à l'église, sur la colline du Capitole, dans nos propres familles — si nous accordons plus d'attention à notre besoin, à notre désir, à notre beauté. Si nous devenons asombrados. Si nous vivons hors des caractéristiques de nos selves remplies d'admiration.Il n'y a pas grand-chose que nous pouvons faire sur le fait que beaucoup de ces expériences induisantes ne sont pas possibles en ce moment. Mais il m'a été utile de pouvoir nommer cette perte, d'identifier que soutenir toutes les nombreuses émotions qui ont surgi au cours de l'année écoulée est un sentiment général d'exil de ce lieu de plénitude, de ces expériences soutenantes d'émerveillement. Et affirmer pour moi que le désir de plénitude est bon et important. Alors, appelez-moi un rebelle, mais je n'abandonnerai rien pour le Carême cette année. Nous avons abandonné à peu près assez, merci beaucoup. Au lieu de cela, je vais chercher l'émerveillement. Pour la beauté. Où et comme je peux. Et s'accrocher à ce don qui soutient ma foi, qui me rassure de la présence et de la bonté de Dieu. Ma prière de Carême sera une recherche pour devenir asombrado.

Laura de Jong

Laura de Jong is a pastor in the Christian Reformed Church. After seminary she served as the pastor of Second CRC in Grand Haven, Michigan, before moving back to her native Southern Ontario where she is currently serving as Interim Pastor of Preaching and Pastoral Care at Community CRC in Kitchener. 

8 Comments

  • Daniel J Meeter says:

    So good as usual. Thank you. “Lost in wonder, love, and praise.” St. John’s gospel calls Our Lord’s miracles “signs and wonders.” Not proofs of power to close debate, but wonders to open us up for light and life and love. And how close is wonder to worship. Worship has to have something of wonder in it, to keep it open, and to welcome love. As to the dolphins, do you know J. J. von-Allmen’s marvelous metaphor? The church is like a whale. During the week it’s down deep in the water of everyday life, in mission, service and obedience, but on Sundays the whale comes up for air, as the church comes up for worship. to open itself to heaven and the air. Your post is so suggestive and generative, so many thoughts arise. Going to Florida is certainly a good way to have a “holy Lent.”

  • Alicia Mannes says:

    Thank you!

  • John Kleinheksel says:

    Thank you Laura!
    From Grand Haven to FL in 24 hours is awesome.
    Loved your evoking of beauty, wonder, and mystery.
    I really chuckled when you wrote you weren’t giving anything up this Lent, that you’ve given up enough already! Makes my abstinence from ice cream paltry by comparison.
    Love Barber’s Adagio for Strings. Yes. Asombrado to all!

  • Henry Baron says:

    Your post reminded me of Keats’ “Beauty is truth, truth beauty – that is all you know on earth, and all you need to know.”
    Beauty, Truth – they generate the wonder that makes for asumbrado.
    Thanks, Laura.

  • Sheldon Starkenburg says:

    I’m not in Florida (unfortunately), but stuck in the deep freeze of Iowa. But last night as the temperature dropped again, a light dusting of snow came down. It was the kind of snow that falls only when it is cold, and suddenly the whole landscape was transformed with sparkles. It was a moment of wonder, even in Iowa.

  • Dan Vander Ark says:

    Well-done. It reminds me of a line from Gerard Manley Hopkins: “Give beauty back, beauty, beauty, beauty, back to God, beauty’s self and beauty’s giver.”

  • This is wonderful, worth saving for reading again and again. I think asombrado is what we feel when we are graced with a flash mob performance!
    Thank you for putting your experience into words.

    • Lois Sanchez says:

      I really liked this from the blog to the reactions. I copied the whole thing, but just can’t find a way or where I can save it.

      Until I saw this yesterday, I totally forgot it was your birthday!

      Also when I read the blog, I thought it was one of your writings, but I did a double.
      take and rechecked the author. I also thought it was too soon after your surgery.

      I hope that you are feeling well and getting your perky-ness back!

      I’ve checked with my doctor and my therapists, and they all think it’s a good idea to have this kind of device, mostly to keep my body moving .

      While I’m here I can use the Nu-step, having an aide to walk me over to the bike and later walk me back to my room. I would like to do that. Obviously I wouldn’t have that for home. So I think you can hold back on that for now.

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