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Away HomeOn martes por la noche los Toronto Blue Jays jugaron su primer juego «Home» en su nuevo hogar lejos de casa, Sahlen Field, en Buffalo, Nueva York. Normalmente el hogar de la filial Triple-A de Toronto, los Buffalo Bisons, este verano el campo está siendo anfitrión del único equipo de las Grandes Ligas de Béisbol de Canadá, después de que el gobierno canadiense decretara el mes pasado que era demasiado arriesgado tener equipos entrando y saliendo del país. se establece en el extranjero para permitir el desarrollo de infraestructura en Sahlen Field para llegar al tabaco MLB. El campo ha sido decorado en el azul real de Jay, el logotipo ahora adorna los dugouts y las paredes acolchadas, y se han instalado ventiladores falsos en los asientos inferiores. Parece más como el hogar que cualquier otra cosa tiene aún esta temporada, pero el hogar sin duda no lo es. Ninguna torre CN se cierne por encima, ningún skydome sobresale en el marcador, y quizás lo más importante, «home plate lady» está presente sólo como un recorte de cartón. No es que ella estaría presente en persona en el Centro de Roger. Cada juego está ahora desprovisto de fans. El ruido de la multitud es accionado (que algunos odian, y otros, como yo, encuentran bastante reconfortante), las únicas caras en las gradas son bidimensionales, los comentaristas informan desde delante de sus propias pantallas, viendo el juego como todos lo hacemos, desde lejos. Es béisbol, y me alegro por ello, pero sin duda está un poco fuera. Cuando comenzó la temporada por primera vez, me divertía preguntándome cómo sería si mantuviéramos el ruido de la congregación a nuestros santuarios vacíos. Presione un botón y escuche un «Gracias a Dios» después de la Escritura. Diferentes ajustes de volumen para el canto congregacional, el más fuerte reservado para los himnos conocidos, los ajustes más silenciosos para las nuevas canciones. Podríamos dar a nuestros técnicos de sonido copias anotadas de nuestros sermones, «amens» garabateados con optimismo en los márgenes. La MLB ha ordenado que no se juegue ningún abucheo sobre los altavoces. Por supuesto, seguiríamos el ejemplo. ¿Sería mejor, este ruido enlatado, que el silencio que saluda mis sermones? ¿Haría que todo pareciera más normal? ¿O exacerbaría la diferencia, el vacío, la tristeza que se ha instalado en los bancos sin feligreses, que trato de ignorar mientras filmamos nuestros servicios, pero que me deja drenado y melancólico en el momento en que nuestro técnico de vídeo dice «cortar»? Es un servicio normal, en la mayoría de los aspectos, pero poner fin a la bendición con un poderoso, «Y todo el pueblo de Dios dijo» y escuchar sólo a los dos miembros del equipo de alabanza pronunciar «Amén» es un ejercicio en el ridículo. Conocer la necesidad de estos cambios no los hace menos dolorosos. Es la iglesia, y me alegro por ello, pero sin duda está un poco fuera. Me tomé un descanso de lo ridículo la semana pasada para ir de vacaciones. Como todos hemos experimentado, tuve mi «lo que habría hecho» desechado y reemplazado. Hubiera ido de camping durante dos semanas con mi familia al norte de Ontario. En cambio, visité a algunos amigos en el lado este del estado. Esto ha sido lo más largo que he pasado sin pisar suelo canadiense ni ver a mi familia. Conozco a muchas personas que pasan años sin ver a su familia o país de origen, y sé que soy afortunado de poder hacerlo con bastante regularidad en circunstancias normales. Pero tener la frontera cerrada, y la posibilidad de volver a casa frustrada mes tras mes es difícil. América y Canadá son similares en muchos sentidos. Pero no son el mismo país por mucho tiempo. Estos dos vecinos están conformados por historias diferentes, con diferentes nociones de libertad, identidad, responsabilidad social y multiculturalismo. Hay diferencias obvias (atención médica, control de armas, dinero gris vs colorido), pero también hay diferencias, matices y formas de ser más difíciles para mí. Ir a casa, aunque sólo por unos días, es suficiente para castigarme, para recordarme quién soy, cómo es el hogar, para sentirme asentada y fortificada para entrar una vez más en lo desconocido. Cuando eso no es posible, y cuando las cosas en los Estados Unidos se sienten más caóticas que nunca, mi anhelo de casa, aunque no paralizante, es un dolor aburrido casi constante. Y no me malinterpreten — estoy muy agradecido por mi comunidad, mis amigos, mi trabajo — aquí hay mucho que amar. Pero aún así, este «hogar», para mí, está un poco fuera. El truco, que he encontrado, para evitar la nostalgia, es vivir localmente. Muchas de las noticias de todo el país exacerban los sentimientos de desconcierto, pero cuando pienso en mi ciudad, mi iglesia, mi gente, lo hago con amor. No somos tan diferentes, después de todo. Me encuentro, entonces, en este tiempo de aislamiento y iglesia en línea, anhelo también por las personas que hacen que este lugar se sienta como en casa, que me mantienen en tierra, que proporcionan la pertenencia y la comunidad que todos anhelamos. Quiero escuchar, desesperadamente, el rotundo «Amén» después de la bendición.Estoy esperando que «Amén» como estoy esperando a que la frontera se abrá.Pero supongo que el cristiano siempre está esperando, siempre viviendo como si las cosas fueran «un poco fuera.» Vivimos con un anhelo, no por el hogar que conocíamos, sino por el hogar que será, cuando «los errores serán correctos» y todo será nuevo, y el «Amén» será fuerte y será definitivo. Y el truco, por supuesto, es vivir con el anhelo pero no ser deshecho por el anhelo. Más bien permitir que el anhelo dé forma a cómo vivimos localmente, aquí y ahora, coloreados por una imaginación escatológica. Aprovechando el «país lejano» a través de la Escritura y la oración, aquellas cosas que nos funden en el presente, nos refuerzan en lo desconocido, nos alientan a vivir fielmente dondequiera que estemos. Porque mientras las cosas están un poco fuera (o, a veces, mucho fuera), este hogar sigue siendo nuestro hogar, todavía es abundante con el amor de Dios. Y es aquí, en esta casa, donde estamos llamados a vivir como si el cielo estuviera sobre la tierra. Vivir para que seamos la señal en el campo, la bandera sobre el dugout, declarando audazmente a los que miran desde sus pantallas en casa: «Este mundo aún pertenece a Dios».

Laura de Jong

Laura de Jong serves as pastor of Second Christian Reformed Church in Grand Haven, Michigan.

9 Comments

  • Daniel J Meeter says:

    Really nice. C S Lewis: Sehnsucht. The hymn, Jerusalem the Golden. So much I’d love to talk to you about. But I just want to say, having been in both Pilot Field (now Sahlen Field) and Skydome (now Rogers Centre), I think the former feels much more like a ballpark.

  • Amy Schenkel says:

    Delightful and honest. Thanks, Laura.

  • Jan Hoffman says:

    I wonder if there aren’t many, many of us who are not feeling at home, who have found closed borders, 14-day quarantines apt descriptions of what we’ve felt for several years now. Covid has given definition to this reality in profound ways. We know we are biblically called wanderers and aliens but that has become true in a new sense to me only since being shut down and shut out or shut in by Covid.

  • Rowland Van Es, Jr. says:

    I clicked on the link to the letter from Peter Schuurman and liked the line about the key to America’s social problems from Katherine Morrison, “The persistent presence of violence and a reluctance to learn from other people’s experiences may be the greatest obstacles.” The pandemic has again shown how reluctant we are to learn from others, even at the expense of losing so many lives that could have been spared if we had learned more.

  • Nolan Palsma says:

    What you suggest for piped in hymns, responses, etc. is very tempting! TV shows have done this for years to give us a more exciting experience. Yet, I prefer reality over false pretense. The coronavirus era is what we have been given and we are called to work with it!

  • Jane Brown says:

    I read letter from Peter Schuurman and liked the line about the key to America’s social problems from Katherine Morrison, “The persistent presence of violence and a reluctance to learn from other people’s experiences may be the greatest obstacles.” And also “peace, order, good government”
    Very interesting to read more about Canada

  • George Vink says:

    Thanks, Laura. You certainly echoed my thoughts regarding the “home” and yet localizing the feelings. Keep writing…you articulate well what others cannot, or do not….

  • Dean Koopman says:

    Thank you for this reflection. It makes me think of all the non-ecclesiastical texture of worship and the thinness of meeting in the online world versus the created world.
    Scripted church sounds would be thin without the clamor of children followed by the shushing of parents, the cacophony of candy wrappers at the beginning of the sermon, or the wailing child whisked from the sanctuary by the embarrassed parent eyed by those of us who have lived the same experience many years earlier.
    It all makes me yearn harder for that which I am without. The sensory richness corporate worship on earth and the greater richness of fellowship to come.

  • Henk Ottens says:

    You vacationed from our pulpit last Sunday, but you’ve treated us to a dandy sermon anyway. Thanks.

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