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J'ai été transfixé au cours des dernières semaines par The Last Dance, le documentaire en dix parties d'ESPN sur les Chicago Bulls 1997-1998, mais vraiment un regard derrière le rideau sur le dieu du basketball Michael Jordan. Il ne fait aucun doute que Jordan est le G.O.A.T., et la série met en valeur ses incroyables compétences dans toute leur gloire stupéfiante. Mais il plonge aussi plus profondément dans l'homme et a laissé de nombreuses questions dans son sillage.

Jordan se présente comme un SOB ultra-compétitif et unidimensionnel, un Mozart sur le terrain avec la course gagnante à tous prix de Bobby Knight. Et considérant que The Last Dance est son histoire autorisée, cette caractérisation est doublement accablante. N'est-il pas plus qu'un idiot d'intimidation, vivant maintenant dans la colère et la solitude ?

Il est facile de conclure cela, mais il y a d'autres moments.. moments où quelque chose d'humain arrive à travers. Nous voyons Jordan déchirer alors qu'il réfléchit sur la façon dont il a conduit (abusé ?) ses coéquipiers. On le voit sur le sol sangloter après avoir remporté le championnat de la NBA, le jour de la fête des pères, l'année qui a suivi le meurtre de son père. On le voit s'occuper du chef de son équipe de sécurité après un diagnostic de cancer du poumon. Mais ce ne sont que des moments éphémères. Le reste du temps, il semble encore mener les batailles d'il y a quelques décennies.

Qu'est-ce que les hommes rendent la vulnérabilité si difficile ? Et d'où vient la rage qui réside si près de la surface chez tant d'hommes ? C'est ce que fait la testostérone ?

** Ce n'est pas juste **

Peut-être, mais je crois que plus de réponses se trouvent dans la socialisation que dans les hormones. Beaucoup de garçons sont élevés en compétition. Je l'étais. Je participais non seulement sur les terrains de jeu, mais aussi en classe et avec mes frères. J'ai appris les règles et fait de mon mieux et n'ai jamais « joué » à un jeu de ma vie. J'ai participé à TOUT.

Je me souviens avoir été décollé pendant un match de football intra-muros parce que l'arbitre ne connaissait pas les règles. L'autre équipe avait deux hommes en mouvement au coup de balle. Tout le monde sait qu'un seul homme peut être en mouvement. J'ai vu l'infraction immédiatement, j'ai crié et l'ai signalé à l'arbitre, et j'ai vu avec horreur qu'aucune pénalité n'a été appelée et que l'autre équipe a marqué un touchdown (activé par l'un des défenseurs—moi — ne participant pas au jeu, mais criant et pointant). J'ai tourné huit nuances de rouge et je ne pouvais guère me contenir. C'était une injustice écrasante. Les règles existent pour rendre le jeu équitable.

Ce n'était pas juste, et j'étais indignée.

Les garçons élevés de cette façon deviennent des hommes qui pensent à la vie comme un concours dans lequel ils sont tous les jours. La colère est la réponse naturelle quand quelque chose d'injuste arrive. Les hommes, en particulier les hommes blancs, qui sont aveugles de tous les avantages dont ils jouissent dans notre culture, réagissent avec rage à toute légère ou injustice perçue.

Pourquoi l'agitation sur l'immigration ? Il n'est pas juste que les non-Américains obtiennent des avantages américains. Pourquoi les manifestants armés dans la capitale de l'Etat ? Il n'est pas juste que le gouverneur dépasse ma liberté. Pourquoi la rage de la route ? Ce n'est pas juste qu'une voiture m'ait passé sur la droite en excès de vitesse. Pourquoi la colère sur l'aide sociale ? Ce n'est pas juste de prendre mon argent durement gagné et de le donner à quelqu'un qui n'a pas travaillé pour ça.

Frederick Buechner a même souligné que les parties sur le ciel et l'enfer dans le christianisme reflètent cette même volonté d'équité, le souhait que quelqu'un garde son score quelque part.

Les hommes ne pensent pas consciemment que nous sommes racistes, sexistes, ou quelque sorte de « ist ». En fait, notre fixation sur l'équité garantit (dans nos esprits) que nous ne sommes pas ces choses. Cependant, lorsque les règles sont violées, nous réagissons avec colère, l'émotion que nous avons apprise de nos pères, qui l'ont appris de leurs pères avant eux.

La capacité d'exprimer la colère sans répercussions est le sommet du privilège masculin blanc. Les femmes qui expriment la colère sont appelées le mot B. Les Afro-Américains deviennent des « noirs en colère », des parias sociaux que les gens et les organisations équitables évitent.

Malgré tout ce privilège, naviguer dans la réalité est difficile pour beaucoup d'hommes parce que la vie n'est pas une compétition. La vie est aléatoire. Il n'y a pas de règles. Les mauvaises personnes vont de l'avant. Les bonnes personnes souffrent. Des choses horribles arrivent. Sur et sur la liste va, tout en ajoutant à la colère qui apparaît juste en dessous de la surface.

Maintenant, c'est une période particulièrement difficile. Beaucoup d'hommes sont en mer parce que nous ne pouvons pas comprendre comment gagner contre le Coronavirus, comment gagner rester à la maison, comment gagner en étant passif. Alors on s'en va.

Y a-t-il un autre moyen ?

** Rivières à l'intérieur **

Le dernier épisode de The Last Dance comprenait une scène révélatoire. Phil Jackson, l'entraîneur Zen-Master des Bulls, a créé une cérémonie de clôture pour leur dernière équipe de championnat. Les joueurs ont été invités à écrire leurs pensées et leurs sentiments à la fin de leur course au championnat, à le lire à leurs coéquipiers, puis à mettre ce qu'ils ont écrit dans une boîte de café où il serait brûlé.

On peut se demander comment Michael Jordan réagirait à ce genre d'invitation à la sentimentalité. Il s'avère qu'il a écrit un poème. Je ne l'ai pas vu venir. En parlant de ça aujourd'hui, Jordan sourit de ce qu'il avait fait et dit : « Je ne suis pas un poète. » Pourtant, il avait été ému de s'exprimer de cette façon.

Il y a des rivières à l'intérieur de l'homme, tout comme il y a des rivières à l'intérieur de chaque homme, des rivières de sensibilité, de spiritualité, de douleur, de désir, et une foule d'autres choses.

Les scènes les plus convaincantes de The Last Dance n'étaient pas de Jordan défiant la gravité pour mettre une balle à travers un cerceau. Ils étaient du fait que Jordan était vulnérable, abaissant sa garde et admettant son humanité. Ce n'est peut-être pas le documentaire que nous voulons voir, mais c'est le documentaire que nous devons voir.

C'est le Mike que je veux être comme. Celui qui partage sa douleur et exprime ses sentiments. Après tout, ce qui est vraiment juste n'est pas un monde où je gagne, mais un monde où tout le monde gagne. Et vous donner aux autres au lieu d'essayer de gagner, c'est la façon d'être le G.O.A.T.

Jeff Munroe

Jeff Munroe is a retired minister in the Reformed Church in America. He resides in Holland, Michigan.

2 Comments

  • John Kleinheksel says:

    Well Jeff,
    Thanks for YOURSELF being vulnerable.
    And seeing the two sides to MJ the GOAT.
    Ask people who know me about my competitive spirit.
    I’ve had to learn cooperation, giving time and space to each and all in their place and time.
    O that we could all be “poor in spirit”, mourn our own and the world’s wrongs, and be gentle and merciful.
    Love your book on Buechner BTW, and hope you get to tell that story widely. Buechner on “Hell” is priceless. Shalom / Salaam
    on this Day we remember sacrifices made for the many. e pluribus unum.

  • Norm Zylstra says:

    Excellent piece. Remember, “… a bullying jerk…” is education at its core. Getting people to do things they don’t want to do. Learning is not fun, it is hard work and deep learning is a struggle full of angst and requires grit. Show me an elite coach and I’ll show you a pain-in-the-ass. Every work-class educator has enemies–found in their colleagues, students, administrators.

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