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Instagram se mueve de maneras misteriosas.Yo estaba acostado en la cama hace unas noches, desplazándose a través de mi feed de Instagram como se supone que no debe hacer antes de acostarse, cuando dos publicaciones seguidas me llamaron la atención. El primero fue de «Humans of New York». Brandon Stanton, genio creativo detrás de HONY, ha cambiado de método durante la cuarentena. En lugar de tomar las calles para capturar fotos e historias de individuos, está pidiendo a la gente que las envíe. En particular, escribió en este post, enviar historias de personas que te impactaron de una gran manera.Justo debajo de este post fue uno de MiddleClassFancy, una página sátira llena de mensajes sobre cenas de lujo en Olive Garden y zapatillas de running impecablemente blancas New Balance emparejadas con pantalones cortos de mezclilla con cinturón. Este post simplemente decía: «Todo el mundo tiene un sándwich en el que piensan el resto de su vida». Y podrías reírte, pero también estás pensando en un sándwich ahora mismo, ¿no? Pensé en dos inmediatamente. Y tal vez porque acababa de leer el post de HONY, me di cuenta de que ambos sándwiches están atados a personas que han impactado mi vida de una gran manera.Así que voy a contarles acerca de estos sándwiches.El primero fue un sándwich de Club como nunca antes había tenido el placer de consumir. Un fenómeno de tres pisos relleno de tocino y tomates y una salsa que no podría empezar a entender. Este especial sándwich fue creado por los genios culinarios en el restaurante Flaman situado bajo el faro de Brandaris en la isla de Terschelling, en el Mar del Norte, frente a la costa de Holanda continental. Volví por ese sándwich tres veces en las 48 horas que pasé en la isla. En Terschelling, soy Laura van Henry van Herman van Hinne van Cees van Doeke de Jong. Hinne, mi bisabuelo, nacido en 1896, creció en la isla antes de partir para servir en la Primera Guerra Mundial y finalmente mudarse a la provincia de Groningen, donde nació mi abuelo. En julio de 2011, durante un verano pasado en los Países Bajos, tomé el ferry a Terschelling para ver el lugar por mí mismo, andar en bicicleta alrededor de las dunas, y encontrar las tumbas de Cornelis y Trintje, y Doeke y Trintje (en Terschelling del siglo XIX faltaba algo de originalidad de nombre), mi gran- y bis-gran- abuelos.

Cementerio bajo el Brandaris

Terschelling juega un papel casi mítico en mi vida. La familia de Herman van Hinne van Cees pone un gran valor por nuestra conexión con lugares, personas y eventos, y cómo nuestras vidas están moldeadas por el pasado. Mi padre es un cronista entre los cronistas, creando álbumes de fotos en línea y colecciones de poesía de su padre, historias de su madre, recuerdos de su abuelo, que comparte con sus hermanos y sus hijos. Hay una sensación de anhelo, de nostalgia, de esta isla donde ninguno de nosotros ha vivido nunca, sólo de vacaciones, y sin embargo, que tiene un pedazo de nosotros. A veces pienso que somos demasiado dramáticos. Demasiadas capas de significado, como un sándwich Club de tres pisos. Pero de nuevo, realmente me encantó ese sándwich. Equal es el amor que tengo por otro sándwich, sin embargo, todo lo contrario al Club. Un pedazo de pan, cubierto con mantequilla y espolvoreado con azúcar moreno, cortado en cuatro cuadrados y comido, siempre, alrededor de una gran mesa de comedor de madera. La hora del almuerzo iba por la casa de mi abuelo (los padres de mi madre esta vez) y Oma, con un guiño y una sonrisa, me preguntaba a mí y a mis hermanos si quisiéramos un sándwich. «¡Un Sand-wich!» lloraríamos. Nos hacía sentarnos en la ventana del comedor, donde la veíamos hacer un gran espectáculo de ir a la caja de arena en el patio trasero, recogiendo una taza de arena y llevándola a la cocina. Ella procedía a cambiar la arena por azúcar moreno, pero por supuesto fuimos de acuerdo con el juego, y nos maravillamos con nuestros sándwiches de arena. «¿Quién sabía que la arena sabía tan deliciosa?» Diría que nuestra boca está llena.

Gertrude (Trudy) de Jong - «Oma»

Oma murió en 2001 — Yo sólo tenía 10 años. No tengo muchos recuerdos de ella, pero lo que recuerdo de ella se parece mucho a ese sándwich de azúcar moreno. Simple, humilde, dulce, confiable, y con un destello de travesura en sus ojos. En ese viaje en 2011, fui a buscar la casa donde creció en Holanda Meridional, solo para descubrir que había sido recientemente derribada y reconstruida. Había un montón de escombros al lado de la carretera, así que cogí un pequeño ladrillo de la vieja casa para llevarle de vuelta a mi madre. Eso también parece correcto, no hay mucho que recordar, pero lo que hay es sólido y estable. Curioso, tal vez, esta equiparación de la historia familiar a los sándwiches. Como dije, Instagram se mueve (y nos mueve) de maneras misteriosas. O tal vez sea sólo una capa más de significado, una forma más de tratar de conectar con personas que ya no están aquí y lugares que están en casa pero no lo son. Sea cual sea el caso, si alguna vez te encuentras en la isla de Terschelling, encuentra el Restaurante Flaman bajo la sombra del faro de Brandaris y pídele que te convertirás en un Club Sandwich. Te prometo que no te arrepentirás.

* La foto del encabezado es un panorama de Terschelling tomado por mi padre en 1974.

Laura de Jong

Laura de Jong serves as pastor of Second Christian Reformed Church in Grand Haven, Michigan.

9 Comments

  • Daniel J Meeter says:

    My first ever Philly Cheesesteak sandwich, with a beer, with Cornelius Van Til, in some Philly suburb, almost forty years ago.

  • Dana R VanderLugt says:

    I love this blog. It makes me want to eat sandwiches, travel, and research my ancestors.

    Perhaps not a favorite sandwich, but vivid in my mind, are all the ham on bun I’ve endured at funeral luncheons. Perhaps I’m not a very good Dutch girl because I hate cold sandwiches buttered without my asking.

  • Helen P says:

    Mine would have to an open-faced sandwich made by my mother: a piece of homemade white bread with slices of cheddar cheese, the a slice of very hard salami, with a huge slice of a large tomato on top ~ place in the oven and broiled until the cheese melted, the salami had curled around the edges of the tomato just a bit, and the tomato had softened slightly. Yum!
    I still love those sandwiches.

  • Scott Hoezee says:

    A lovely, breezy, delicious trip down memory lane. Thank you. (And for the record: the Celery Root Schnitzel sandwich at Little Park restaurant in New York City. Perfectly breaded and browned celery root topped with slaw, mayo, mustard and served on a toasted bun. Better than even most any meat sandwich I ever had!) Why is lunch so many hours off yet . . . ?

  • Jon Lunderberg says:

    I had the same reaction to a wonderful blog as Daniel Meeter. I reminisced about my first falafel sandwich on 9/23/1981 in the Old City of Jerusalem at Jaffa Gate. For the next three months, I had five or six falafel sandwiches a week. I wish I still had my youthful metabolism.

  • Lkg says:

    How about the tongue sandwich served to us on Sunday afternoon visits at my Grandmothers…one slice of buttered round bread with a slice of cow’s tongue on top?

  • James Schaap says:

    No question. My fave is the very first BLT, sometime late July, fat and juicy with our own tomatoes, prepared the way my dad used to, with a dash of sugar in the mayo. That’s always best. BTW, I too have Terschelling roots. My great-grandparents left the island in 1868, but I’ve been back twice. What a beloved place! Could almost make me sad they left :).

  • Renske Korf says:

    I loved your post because it brought to mind not sandwiches but Ameland, the birthplace of my mother. It is a neighboring island toTerschelling and a lovely place to visit . Thanks Renske Korf

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