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Je vais me vanter de ma congrégation une minute.

C'était mon anniversaire dimanche. Comme beaucoup d'autres dont l'anniversaire tombe pendant cette période de quarantaine, je prévoyais une journée tranquille. J'allais travailler sur un papier pour mon cours de THM (je sais — op Zondag, mais est-ce que les jours comptent plus ?) , appelle ma famille, et prends un verre de vin.

Puis la semaine dernière, mon amie (l'une des rares personnes que je vois ces jours-ci) a dit qu'elle voulait m'apporter le petit déjeuner. Un régal ! Elle s'est présentée à 9h30 (parce que #quarantime) et a procédé à sortir de sa camionnette et a installé dans mon allée une table pliante, des chaises de pelouse, une nappe à carreaux, un vase avec des fleurs, un paquebot au lait pour les lattés, et du bacon.

« Tu sais que j'ai une table et des chaises sur mon pont arrière, non ? »

« C'est la quarantaine. On va s'amuser avec ça. »

Assez juste.

Donc nous étions là, rire et boire du café dans le soleil légèrement vif, agitant aux voisins comme ils marchaient leurs chiens, et déjà cela allait être un meilleur anniversaire que je ne pensais. À dix ans, les cloches de l'église ont pété de l'autre côté de la rue.

« C'est l'heure de l'église ! » J'ai plaisanté. Et plus sérieusement, « Bizarre de ne pas voir de gens en ce moment. »

À ce moment-là, à quelques pâtés de maisons dans la rue, les sirènes d'une voiture de police commençaient à se lamplir à mesure que ses lumières clignotaient.

J'étais presque sûr qu'on allait avoir des ennuis pour manger ensemble sur mon allée.

Emily, cependant, dit : « Peut-être que quelqu'un se fait arrêter. On devrait aller chercher. » Une chose plutôt gênante à observer, je me suis dit, mais je me suis levé.

On n'avait pas d'ennuis. La voiture de police était à l'avant d'un défilé d'une cinquantaine de voitures, tendue sur la route, remplie de mes beaux, merveilleux, chers paroissiens, ballons volants derrière eux et cartes d'anniversaire de tableau d'affichage suspendus par des fenêtres enroulées à partir desquelles certains ont jeté des bonbons en passant, parce qu'aucun Grand Haven est complet sans que les bonbons soient fouettés dans les visages du spectateur.

Un par un, ils passèrent et klaxonnèrent et agitèrent et crièrent : « Joyeux anniversaire ! » Quelqu'un a même joué la chanson sur une trompette.

C'était étonnant. - à couper le souffle. Il m'a fallu des heures pour récupérer. Mon journal n'a pas été écrit.

Mon 29e anniversaire, au lieu de tomber dans les livres comme l'un des anniversaires les plus tristes jamais, sera rappelé comme l'un des meilleurs anniversaires jamais.

J'ai entendu ça des autres aussi. Les gens sont célébrés de manière nouvelle et délicieuse. Les gens envoient plus de cartes qu'avant. Le téléphone sonne plus souvent. Les familles qui parlent une fois par mois parlent chaque semaine. Les familles qui parlaient chaque semaine s'enregistrent tous les deux jours. Je sais que ma propre semaine est remplie de FaceTimes et HouseParties et Zooms et MarcoPolos avec des amis et de la famille élargie que je voudrais autrement parler à quelques fois par an, et maintenant je vérifie régulièrement avec.

Ce n'est pas comme si on se souciait des gens avant tout ça. Mais je pense que nos hypothèses ont peut-être changé.

Peut-être, avant, nous avons supposé que quelqu'un d'autre veillerait à ce que les gens se sentent spéciaux, célébrés et aimés. « Quelqu'un d'autre leur enverra une carte. Je suis sûr qu'ils ont déjà prévu une fête. Leur journée est probablement tellement remplie d'appels téléphoniques et de visiteurs que je ne veux pas les rendre épuisés. » Je sais que j'ai fait ces excuses plusieurs fois.

Mais maintenant, nous supposons que les anniversaires ou les anniversaires des gens, ou même leur mardi soir habituel, ne ressembleront pas à ce qu'ils l'avaient imaginé. Nous supposons que les gens seront isolés, coupés, séparés des gens qu'ils aiment. Alors on se lève. Nous comblons le vide. Nous vivons en communauté.

Le journal sur lequel j'ai négligé de travailler le jour de mon anniversaire concerne l'ecclésiologie liturgique des funérailles. Une question que j'entends souvent après les funérailles est : « Combien de personnes étaient présentes ? » Mon intuition est que nous voulons savoir qu'il y avait beaucoup de gens à des funérailles parce que nous voulons qu'il y ait beaucoup de gens chez nous. Nous voulons savoir que nous appartenions, que nous signifiions quelque chose pour les gens, que nous étions, et sommes, un membre précieux du Corps.

Mais si nous professons que, dans le baptême, nous sommes tous greffés dans ce Corps, et que chaque partie du corps a besoin de la prochaine, la question de l'appartenance ne devrait jamais être soulevée par un congrégant. Je soutiens, avec des gens comme Tom Long, que la congrégation devrait être présente aux funérailles, peu importe si les membres individuels connaissaient bien le défunt ou non parce qu'une congrégation s'allie avec les baptisés pour les accompagner dans leur voyage de foi jusqu'à la fin. Nous sommes nés dans la communauté, nous vivons comme faisant partie d'une communauté, nous mourons comme faisant partie d'une communauté.

Qu'est-ce que ça a à voir avec les défilés d'anniversaire ? Même si je me prélasse dans les flots chauds de ma communauté qui m'entoure d'amour, je suis tout à fait conscient qu'il y en a beaucoup pour qui un anniversaire célébré sans trop de fanfare est un événement courant. Bon nombre de nos congrégations et de nos communautés se sont sentis isolés bien avant l'entrée en quarantaine. Beaucoup dans nos congrégations et communautés se demandent s'ils ont une place dans le Corps, s'ils appartiennent.

Je me demande donc, en ce moment où nos suppositions sont contestées et que nous interviendrons pour combler les vides, si c'est aussi l'occasion de demander qui pourrait ressentir ce vide tout le temps, qui a l'impression qu'ils n'ont pas leur place, puis d'intervenir pour les inscrire. Je pense que cette période de séparation nous offre des occasions uniques d'être communautaires les uns pour les autres, de nous souvenir les uns des autres. Ce faisant, nous pouvons réintégrer le Corps du Christ, et ce serait vraiment quelque chose à célébrer.

Laura de Jong

Laura de Jong serves as pastor of Second Christian Reformed Church in Grand Haven, Michigan.

14 Comments

  • Daniel J Meeter says:

    Marvelous. Thank you. And Gefeliciteerd.
    I had the privilege of serving my first charge at an extremely old-fashioned Hungarian church in Central Jersey. Everybody came to all the funerals. All the funerals were big church services. The church bell rang three times a day for the deceased from the news of the death till the time of the funeral. Bell-ringing was the most important job of the custodian (his title in Hungarian was actually “bell-ringer”), and why they paid him with the use of a house next door–so he could be present to ring the bells, or his wife if she had to. At the time of the funeral, somebody would keep lookout to see three blocks down when the hearse turned from Main Street into Thomas Street, and then immediately he started ringing the bells (two of them, named Gyorgy and Gabor, for two Calvinist princes) and kept ringing as the till the casket was marched up in front of the pulpit and the last family members sat down in their pews. Then, upon the Benediction, he started ringing again for the whole thing in reverse, until the hearse turned up Main Street. This was not written down anywhere. Everybody just knew it. Those Hungarian funerals were the best in any church I served.

  • Dana R VanderLugt says:

    We have celebrated two April quarantine birthdays in my house for two of my sons, and I fretted about how sad they would be. Neither was. The gift of presence turned out to be most of what they wanted/needed. My newly christened 11-year-old announced to me at bedtime that it was his “best birthday ever.” Beautiful and thoughtful post. Thank you!

  • Scott Hoezee says:

    Once again, Laura, lovely and so very poignant in the end. Thank you.

  • What a wonderful perspective. Happy Birthday.

  • Jim Schaap says:

    What a blessing –for you and us. Thanks.

  • Gail Miller says:

    Beautiful! Thank you!
    And I would love to read your thesis when it’s done!

  • Henry Baron says:

    That birthday surprise present will bless you for a lifetime, Laura!
    Yes, I agree – the deceased church family should be present at the funeral.
    How sad to know that too is now not possible. But a car parade maybe to support the grieving?

  • Carolyn DeNeut says:

    Laura – you make me proud to know you and that you are an alum of where I work. Thank you for your wonderful words…and Happy Belated Birthday! 🙂

  • Ron Nydam says:

    Hello Laura,
    I rarely respond, but I found this piece so delightful. A very happy birth day for you! Great congregation! My wife and I were married in that sanctuary years ago.
    A comment to your paper. I find it quite troublesome that we now ” celebrate the life of” at memorial services with no body, no dead body, before us.
    A funeral to be a funeral need a dead body, it needs to confront death right before us. It ought to begin as a time for lament, a time for real life sorrow, mourning. With our culture, we are now doing grief-lite. It would only be a true celebration were we truly happy that that person finally died. To call such a celebration is truly crazy-making. Enough said. Enjoy Grand Haven! A great place to be alive!
    Ron Nydam

    • Jan Zuidema says:

      As a long time organist who has played numerous funerals through the years, I’m so thankful for your characterization of grief-lite. No matter our joy for the person made whole again, in the presence of the Lord, we need to recognize and voice the grief and hole in the fabric of our lives at the death of a person who we will never touch, speak to, care for, or laugh with again. I find some of the ‘sharing’ that now goes on to be an exercise in dead-aggrandizement, leaving those present wondering if their kids or friends will gush when they’re gone. Information overload at our funerals.

      • Anthony (Tony) Diekema says:

        Indeed, Laura………..know now that you are ministering in “the one true church”. 🙂 Truly a touching and delightful piece. Thanks!

  • Dan I love this story! So rich. Brings back memories of living in Germany and the church bells, of visiting Hungary and the warm full of life and strength people. Thank you for sharing this.

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