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「はい!」 本当にそれについて考えることなく。 この若者のグループは私の友人になっていた。 私たちは、ネス・アミムの広大な温室で一緒に働いていました, 西ガリラヤのアッシャー渓谷に囲まれたMoshav, 私の家族と私が一年間休戦を過ごしていたイスラエル.

メルセデスとジャガーバラの長い列の間を歩いて、私たちは捨てていた不完全なものを数えずに、それらのほぼ300万を切っていました。 私の友人は、芽が切断の準備ができていたときに認識し、最大の生産のために剪定し、恐ろしい赤いクモを検出するように教えてくれました。 私たちは枯れた熱、湿った寒さ、激しい雨の季節を切り開いていました。 彼らは長い時間に入れて、懸命に働いた, ヨーロッパからのこれらの若いボランティア.

「はい! ネゲブ砂漠をあなたと一緒にハイキングするのが大好きです。」 私は彼らが尋ねたことをうれしかった。 前十字靭帯が欠けている左膝の状態や、私より20歳以上若かった友人のコンディショニングについて考えていませんでした。二人は死海によってアイン・ゲディでイスラエルのマラソンを走らせる訓練を受けていました。

翌日、私たちはテーブルの上に地図を広げ、ルートと食事を計画しました。 3年前、私の友人の一人、アンドリーズは、遠くの春のオアシスにハイキングし、黒のヒョウのペアに起こりました, 非常にまれで、めったに見られません. 彼は再び彼らを探したいと思った。

私は荒野をさまようと思いました, おそらく私の前に非常に多くのとらえどころのない神を見つけることを望んで:モーセと燃えるブッシュ; ハガルと水の春; イライジャとまだ, 小さな声. ハイキングには3日かかり、私たちは自分の水を運ばなければならないでしょう。 水のリットル! 私は左膝のために本能的に達した。

毎年何千人もの巡礼者がイスラエル/パレスチナに来ています。 わたしたちは,地理には霊的なものがあり,空,土地,水の特定の星座に神聖なものがあると聞いたことがあるからです。 そして、確かに、地理があなたに影響を与え始めます。 アッシャー渓谷では、空のクリスタルの明瞭さがあなたの距離感を変え、あなたの周りの世界とのつながり感、遍在感を与えます。 あなたが手を差し伸べると日の出と日没後の星に遠いユダヤ人の丘に触れることができると確信しています。

空のリズムは人生を支配し、土地(太陽と雲、熱と寒さ、干ばつと雨、夏と冬)を変えます。 夏の太陽は要求しており、人々と土地の両方からの水の重い賛辞を厳しくしています。 それは、皮膚や土壌かどうか、それが触れる任意の表面を開くしひび割れ。 冬の雨は優雅です。 彼らは豊富に落ち、カラフルな草や低木、果物や花で不毛の風景を描きます。 北米の大部分で季節が徐々に変化するのとは異なり、アシェル・バレーの変化は数日のうちに起こり、目の仮想的なきらめきになります。 水の生命を与える力は非常に明白であり、眠っている魂を神の存在に目覚めさせます。 世界のこのコーナーがユダヤ教、キリスト教、イスラム教の発祥地であることは不思議ですか?

土地が空が塗るキャンバスであれば、ネゲブはギャラリーです。 トレイル上のすべてのターンは、息を呑む美しさの別のディスプレイです。 太陽、雨、風の細かいブラシストロークによって、ゴッホのような光り輝くキャンバスが生まれました。 しかし、砂漠はその美しさに嫉妬しています。 熱は訪問者からの重い通行料を発生させ、不均一な地形はねじれ痛みを伴うあらゆるミスステップを罰する。

私たちのハイキングの最初の朝に、砂漠が私のベストを得ていた。 私の背中に水が重かった。 私は不安定で、自分自身が私の周りの美しさではなく、私の足に集中していることを発見しました。 私はもう一方の足の前に片足を置き、無意識に歩数を数えました。 ハイキングの数時間後、私たちは岩の陰で休息し、貴重な水を飲んだ。 私は貪欲に水をつかみ、二重の祝福を経験しました. それは私をリフレッシュし、私の負荷を軽減.

私たちのリーダーであるアンドリースは、先に春があったと言った。 しかし、私はどこを想像できませんでした。 前方の地面は平らで死んで見えた。 私たちはすぐに箱の峡谷の縁に来ました. 下を見下ろして、私は峡谷の囲まれた端に緑と水のリボンが逃げるのを見ました。 私たちは峡谷の壁を下り、その源に水のリボンをたどった。 プールがあり、その上に水が峡谷の壁の約半分に岩の層から流れ落ちていました。

アンドリーズは、ネゲブの地殻を構成する堆積物の層のほとんどは多孔質であるが、いくつかはそうではないと説明した。 そこにある雨は地面に落ち、浸透できないものになるまで層を浸透させます。 その後、水は横方向および下方に移動し、層に休憩が見つかり、プールに落ちる。 ここには深いプール、砂漠のマイルとマイルからの水の濃度がありました。

私たちは下着に剥ぎ取り、端に立って、水をつまんでその香りを吸い込んだ。 天の門に到着した巡礼者のように、私たちは期待してうんざりしていました。 この青々としたオアシスは予期せぬものだったので、前例のないので、不当でした。

私は飛び込み、飛行機を壊して別のゾーンに入ったように感じました。 冷たい水が私を包み込んで、私の疲れた体を抱いた。 私の肺は、私が残していた世界の私の場所を思い出させるまで、私はこの深い抱擁にとどまった。 私は再浮上し、吸入し、何度も何度もダイビングしました。

結局、私は自分自身を引き出し、水の中にぶら下がって足とプールの端に座った。 私はプールの上の峡谷の壁から落ちる安定した流れを見て、草が成長し、壁とプールの周りの両方に咲く花を観察しました。

わたしはちょうどバプテスマを受け,神によって主張されたように感じました。

Tom Boogaart

Tom Boogaart recently retired after a long career of teaching Old Testament at Western Theological Seminary in Holland, Michigan.

4 Comments

  • John Kleinheksel says:

    Dear Tom,
    Thanks for the tour of the wilderness. The blessing of “water”.
    I’ve downloaded (a long time ago), your thoughts on “Water” as a metaphor of “tehom” (the deep) and the springs of living water coming from inside of us because of God’s work within us.
    And now Jeff Munroe gave me a copy of the essays in honor of your impact at WTS. Wow! What a book.
    Springs in the desert indeed. Blessed Lent season to all. John

  • Sharon A Etheridge says:

    Thanks so much for this story. It made me want to experience the same things.

  • Daniel Meeter says:

    The desert is jealous of its beauty. Excellent.

  • Debra K Rienstra says:

    Beautifully and vividly described. More, please!

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