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Ich sagte: „Ja!“ ohne wirklich darüber nachzudenken. Diese Gruppe junger Menschen war meine Freunde geworden. Wir hatten in den weitläufigen Gewächshäusern von Nes Ammim zusammengearbeitet, einem Moshav im Asher-Tal von Westgaliläa, Israel, wo meine Familie und ich ein Jahr lang Sabbatical verbrachten.

Als wir zwischen den langen Reihen von Mercedes und Jaguar Rosen spazieren, hatten wir fast drei Millionen von ihnen geschnitten, ohne die unvollkommenen, die wir weggeworfen hatten. Meine Freunde hatten mir beigebracht, zu erkennen, wann eine Knospe zum Schneiden bereit war, für maximale Produktion zu beschneiden und die gefürchtete rote Spinne zu erkennen. Wir hatten die Jahreszeiten von welkender Hitze, feuchter Kälte und heftigem Regen durchgeschnitten. Sie setzen lange Stunden und arbeiteten hart, diese jungen Freiwilligen aus Europa.

Ich sagte: „Ja! Ich würde gerne mit dir die Negev-Wüste wandern.“ Ich war geschmeichelt, dass sie gefragt hatten. Ich dachte nicht an den Zustand meines linken Knies, dem das vordere Kreuzband fehlt, oder an die Konditionierung meiner Freunde, die mehr als zwanzig Jahre jünger waren als ich — zwei von ihnen hatten trainiert, den israelischen Marathon in Ein Gedi am Toten Meer zu laufen.

Am nächsten Tag verteilten wir Karten über den Tisch und planten die Route und die Mahlzeiten. Drei Jahre zuvor war einer meiner Freunde, Andries, in eine entlegene Frühlingsoase gewandert und geschah mit einem Paar schwarzer Panther, extrem selten und selten gesehen. Er wollte sie wieder suchen.

Ich wollte in der Wüste wandern, in der Hoffnung, vielleicht einen schwer fassbaren Gott zu finden, wie so viele vor mir getan hatten: Mose und der brennende Busch, Hagar und die Quelle des Wassers, Elijah und die stille, kleine Stimme. Die Wanderung würde drei Tage dauern, und wir müssten unser eigenes Wasser tragen. Liter Wasser! Ich griff instinktiv nach meinem linken Knie.

Tausende und Tausende Pilger wie ich kommen jedes Jahr nach Israel/Palästina. Wir kommen, weil wir gehört haben, dass es etwas Spirituelles in der Geographie gibt, etwas Heiliges in der besonderen Konstellation von Himmel, Land und Wasser. Und sicher genug, die Geographie beginnt Sie zu beeinflussen. Im Asher-Tal verändert die Kristallklarheit des Himmels Ihre Distanz und gibt Ihnen ein Gefühl der Verbundenheit mit der Welt um Sie herum, ein Gefühl der Allgegenwart. Sie sind überzeugt, dass Sie die fernen Judäischen Hügel bei Sonnenaufgang und die Sterne nach Sonnenuntergang erreichen und berühren können.

Der Rhythmus des Himmels dominiert das Leben und verwandelt das Land — Sonne und Wolke, Hitze und Kälte, Dürre und Regen, Sommer und Winter. Die Sommersonne ist anspruchsvoll und erweist eine schwere Hommage an Wasser sowohl von den Menschen als auch von dem Land. Es schrumpft und reißt jede Oberfläche, die es berührt, ob Haut oder Erde. Die Winterregen sind anmutig. Sie fallen reichlich und malen die karge Landschaft mit bunten Gräsern und Sträuchern, Früchten und Blumen. Im Gegensatz zu dem allmählichen Wechsel der Saison in Großteil Nordamerikas geschieht der Wechsel im Asher-Tal in wenigen Tagen, ein virtuelles Funkeln des Auges. Die lebensspendende Kraft des Wassers ist so offensichtlich, dass es eine schlummernde Seele zur Gegenwart Gottes erweckt. Ist es ein Wunder, dass diese Ecke der Welt die Wiege des Judentums, des Christentums und des Islam ist?

Wenn das Land eine Leinwand ist, auf der der Himmel malt, ist der Negev eine Galerie. Jede Kurve auf dem Trail ist ein weiteres Display von atemberaubender Schönheit. Die feinen Pinselstriche von Sonne, Regen und Wind haben Leinwände geschaffen, die wie die von van Gogh schimmern. Doch die Wüste ist eifersüchtig auf ihre Schönheit. Die Hitze erhebt einen hohen Tribut von ihren Besuchern, und das unebene Gelände bestraft jeden Fehltritt mit verdrehten Schmerzen.

Am ersten Morgen unserer Wanderung bekam die Wüste das Beste von mir. Das Wasser war schwer auf meinem Rücken. Ich war unruhig und konzentrierte mich nicht auf die Schönheit um mich herum, sondern auf meine Füße. Ich habe einen Fuß vor den anderen gelegt und gedankenlos meine Schritte gezählt. Nach ein paar Stunden Wanderung ruhten wir im Schatten eines Felsens aus und tranken unser kostbares Wasser. Ich schlug gierig das Wasser und erlebte einen doppelten Segen. Es hat mich erfrischt und meine Ladung erleichtert.

Andries, unser Anführer, sagte, dass es eine Quelle vor uns gibt. Aber ich konnte mir nicht vorstellen, wo. Der Boden vor uns sah flach und leblos aus. Bald kamen wir an den Rand einer Box Canyon. Als ich nach unten schaute, sah ich Grün am geschlossenen Ende des Canyons und ein kleines Band Wasser weglief. Wir stiegen die Canyon-Mauer hinab und folgten dem Band des Wassers bis zu seiner Quelle. Es gab einen Pool, und darüber trickte Wasser von einer Felsenschicht, etwa auf halber Höhe der Canyon-Mauer.

Andries erklärte, dass die meisten Sedimentschichten, die die Kruste des Negev bilden, porös sind, aber einige nicht. Welcher Regen fällt auf den Boden und sickert durch die Schichten, bis es zu einem undurchdringlichen kommt. Dann bewegt sich das Wasser seitlich und nach unten, bis es einen Bruch in der Schicht findet und in einen Pool fällt. Hier war ein tiefer Pool, eine Konzentration von Wasser aus Meilen und Meilen der Wüste.

Wir streiften zu unserer Unterwäsche und standen am Rand, hielten das Wasser und inhalierten seinen Duft. Wie Pilger, die am Tor des Himmels angekommen waren, waren wir schwindlig vor Vorfreude. Diese üppige Oase war so unerwartet, so beispiellos, so unverdient.

Ich tauchte ein und fühlte mich, als hätte ich ein Flugzeug gebrochen und in eine andere Zone geflogen. Das kalte Wasser umgab mich und hielt meinen müden Körper. Ich blieb in dieser tiefen Umarmung, bis meine Lungen mich an meinen Platz in der Welt erinnern, die ich zurückgelassen hatte. Ich tauchte wieder auf, atmete und tauchte immer wieder auf.

Schließlich zog ich mich heraus und saß am Rand des Pools mit Füßen baumeln im Wasser. Ich beobachtete, wie der stetige Strom von der Canyon-Mauer über dem Pool fiel und beobachtete, wie die Gräser wuchsen und die Blumen sowohl an der Wand als auch am Pool blühten — ein hängender Garten.

Ich fühlte mich, als wäre ich gerade von Gott getauft und beansprucht worden.

Tom Boogaart

Tom Boogaart recently retired after a long career of teaching Old Testament at Western Theological Seminary in Holland, Michigan.

4 Comments

  • John Kleinheksel says:

    Dear Tom,
    Thanks for the tour of the wilderness. The blessing of “water”.
    I’ve downloaded (a long time ago), your thoughts on “Water” as a metaphor of “tehom” (the deep) and the springs of living water coming from inside of us because of God’s work within us.
    And now Jeff Munroe gave me a copy of the essays in honor of your impact at WTS. Wow! What a book.
    Springs in the desert indeed. Blessed Lent season to all. John

  • Sharon A Etheridge says:

    Thanks so much for this story. It made me want to experience the same things.

  • Daniel Meeter says:

    The desert is jealous of its beauty. Excellent.

  • Debra K Rienstra says:

    Beautifully and vividly described. More, please!

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