en flag
nl flag
zh flag
fr flag
de flag
ja flag
ko flag
ru flag
es flag
Listen To Article

Die Fußballsaison ist endlich vorbei, aber stellen Sie sich dieses Szenario vor. Ihr Team ist um ein oder zwei Punkte voraus. Ihre Verteidigung hält und die einzige Hoffnung des anderen Teams ist ein langes, langes Feldziel. Aber warten Sie, sie appellieren an die Referenz, um den Torpfosten zehn Meter näher zu bringen. Die Menge brüllt ihre Zustimmung und plötzlich ist das unwahrscheinliche Feldziel jetzt machbar.

Oder stellen Sie sich vor, am Wahlabend 2016, erklärt Hillary Clinton, dass das Wahlkollegium abgeschafft werden sollte und die Wahl mit einfacher Mehrheit bestimmt werden sollte. Verblüffend stimmen Kongress und Oberster Gerichtshof schnell überein, und Hillary ist der Gewinner und neuer Präsident.

Ich weiß, ich weiß. Jenseits unwahrscheinlich. Outlandish Illustrationen. Ungefähr so ausgefallene wie vorgeschlagene Änderungen in der Reformierten Kirche in Amerika, meine Konfession.

Wenn du nicht Teil der reformierten Kirche bist, habe ich dich vielleicht verloren. Warum sollten Sie sich um einen intramuralen Streit kümmern? Ich glaube jedoch, dass es hier umfassendere Fragen auf dem Spiel stehen. Ich werde versuchen, das über etwas Größeres, Interessanteres, mehr in Bezug auf als einen verworfenen Nischenkonflikt zu machen.

Wie fast jeder andere christliche Körper in Nordamerika kämpft die Reformierte Kirche seit geraumter Zeit mit Fragen der menschlichen Sexualität, insbesondere bestätigt und einbezieht LGBTQ-Personen. In den letzten 20 Monaten haben wir eine Vision 2020 Task Force an einem Weg gearbeitet, der unserer breitesten, jährlichen Versammlung im Juni einen Bericht vorlegen soll. (Wir haben schon mehrmals kleine, verschiedene Gruppen geschickt, um zu studieren, zu diskutieren und zu beten.)

Ich würde der Gruppe Vision 2020 hohe Noten für Transparenz, Kommunikation und Vertrauensbildung geben. Sie haben hart gearbeitet, um Menschen nicht unvorbereitet zu fangen. Sie verstehen, dass umstrittene Zeiten keine Zeit für Geheimnisse und Überraschungen sind.

Verschieben der Torpfosten

Bei einigen Manövrieren in letzter Minute auf der Jahresversammlung des letzten Jahres (wir nennen es „Allgemeine Synode“) wurde ein Vorschlag vorgelegt und verabschiedet, dass alle Verfassungsänderungen, die aus der Gruppe 2020 kommen, nur mit einfacher Mehrheit angenommen werden müssen. Gemäß unserem Buch der Kirchenordnung müssen Verfassungsänderungen zwei Drittel der lokalen Gruppen von Gemeinden genehmigt werden (wir nennen es eine „Klasse“ aus dem Lateinischen für Flotte, ähnlich einem Presbyterium). Es ist nicht anders als die Art und Weise, wie Änderungen an der Verfassung der Vereinigten Staaten die Zustimmung von zwei Dritteln der Staaten für Verfassungsänderungen erfordert.

Unnötig zu sagen, dass dies zu großen Kontroversen und Bestürzung geführt hat. Es wurden alle möglichen Anschuldigungen bezüglich des Vorschlags gemacht. Das Verschieben der Torposten und die Abschaffung des Wahlkollegiums sind oft verwendete Bilder.

Zumindest ist die einfache Mehrheitsidee schlecht. Wenn das Vertrauen niedrig ist und Vitriol hoch ist, ist nicht die Zeit, einen weiteren Keil herauszubringen. Wenn wir in der RCA in einer Zeit der Zurückhaltung und Umsicht sind, dann übertritt dieser Vorschlag dies. Auf halbem Weg durch den 2020-Prozess untergräbt sie vielleicht den Versuch dieser Gruppe, ihre Vorschläge in ein ruhiges Umfeld zu bringen.

Treten Sie die Dose

Wenn Sie in einem Gespräch über all das den Satz „Treten Sie die Dose auf die Straße“ hören, können Sie sicher sein, dass Sie mit einem Befürworter der „einfachen Mehrheit“ -Änderung sprechen. Ernsthaft, ist es in einigen Gesprächspunkten Memo?

Die Dose auf den Weg zu treten bedeutet, dass die reformierte Kirche keine weiteren Diskussionen und Dissensionen über LGBTQ-Leute mehr bewältigen kann. Wir haben lange genug geredet, studiert und gebetet — es wird behauptet. Es ist Zeit zu entscheiden. Tun Sie etwas!

Es mag unglaublich erscheinen, aber Sophie, meine Frau und ich sind manchmal nicht einverstanden. Manchmal sind unsere Meinungsverschiedenheiten keine oberflächlichen und einfachen Ärgernisse. Wir können nicht zustimmen. Vielleicht können wir nicht einmal unsere Meinungsverschiedenheiten in Worte oder Fokus setzen. Wir bestehen aus. Wir leben mit etwas Spannung. Wir verarbeiten. Wir beten. Wir warten. Wir reden noch mehr.

Was wir nicht tun, ist zu sagen: „Wir können die Dose nicht mehr auf die Straße treten. Genug! Wir müssen jetzt entscheiden. Wir müssen Gewissheit und Einstimmigkeit haben, oder wir müssen uns scheiden!“ Wir haben eine Verpflichtung. Wir glauben, dass die Zeit hilft. Irgendeine Art unvollkommener Weg nach vorne wird erscheinen. Wir werden einen Weg finden, auch wenn wir keine „Antwort“ finden.

Also ist es mit allen Dingen kompliziert. Stellen Sie sich vor, dass die USA aufhören sollten, den Rassismus auf den Weg zu treten! Der Bürgerkrieg ist vor 160 Jahren. MLK ist über 50 Jahre vergangen. Aber wir verarbeiten noch. Die Dinge lösen sich nicht schnell. So wird es mit Gesprächen über LGBTQ-Personen in der Kirche sein. Glaubst du wirklich, dass du aufhören kannst, die Dose auf der Straße zu treten und dann wird dieses Gespräch einfach verschwinden?

Kennen Sie Ihre Geschichte

Eine weitere Behauptung derer, die sich für diese einfache Mehrheitsänderung entscheiden, ist, dass wir uns in einer einzigartigen Patt befinden. Die Weiterführung des Zweidrittel-Standards versteht nicht, wie tief wir stecken. Dieses Mal ist diese Diskussion eine Ausnahme.

Solche Behauptungen kennen die Geschichte der reformierten Kirche in Amerika einfach nicht. Es gab schon tiefe Spaltungen. Damals hätten Befürworter für Veränderungen sagen können, dass der Zweidrittelbalken einfach zu hoch war. Die Ordination der Frauen und die Annahme des Belhar Bekenntnisses als vierten Lehrstandard wäre viel früher geschehen. Die RCA wäre Ende der 1960er Jahre mit den damaligen „Southern Presbyterians“ fusioniert worden. Inmitten dieser tiefen Kontroversen hatte niemand die Rücksichtslosigkeit, eine einfache Mehrheit vorzuschlagen.

Höhlenforschung in die Kultur

„Kapitulation zur Kultur“ — in bestimmten christlichen Kreisen geht es um das Schlimmste, was man über jemanden oder so sagen kann. Es schlägt natürlich vor, mehr auf den Zeitgeist zu hören als auf den Heiligen Geist und nimmt Ihre Hinweise aus dem Fernsehen mehr als die Schrift. Es ist eine ziemlich handliche, biegsame Anschuldigung. Fast jede Seite kann es in jedem Argument verwenden. Oft scheint es viel wie Flecken in den Augen anderer zu sehen, anstatt die Planke in Ihrem eigenen.

Immer wieder bin ich beeindruckt, wie die Argumente für eine einfache Mehrheit unsere Kultur widersprechen.

Seit dem Grundschulspielplatz wurden wir ausgebildet, zu schreien: „Lasst uns wählen!“ und „Mehrheitsregeln!“ jede Zeitteilung ausbricht. Sie hören das in den Bemühungen, das Wahlkollegium abzuschaffen. Oder in Behauptungen wie die zehn am wenigsten besiedelten Staaten haben zehn Millionen Menschen und 20 Senatoren, während Kalifornien 40 Millionen Menschen und zwei Senatoren hat.

Ebenso gibt es eine Fülle von Anschuldigungen, die herumschweben und alle möglichen mathematischen Versuche, den Kuchen zu zerteilen, der behauptet, dass der RCA von einer winzigen Minderheit „Hamstrung“ oder „Geisel gehalten“ wird. Ob die Mathematik zuverlässig ist oder nicht, was diese Behauptungen nicht erkennen, ist, dass die Classis nicht gleichwertig mit einem Kongressbezirk ist. Sie waren immer unterschiedlich groß, und die Größe hat wenig mit den vielen wichtigen Funktionen einer Klasse zu tun, mit Ausnahme der Abstimmung über Verfassungsänderungen.

Vergleiche von Kirchenregierung und Zivilgesellschaft oder der Verfassung der Vereinigten Staaten sind unvermeidlich, aber nur in gewissem Maße hilfreich. In der Tat sind sie im Allgemeinen nicht hilfreich und tragen in der Regel zu dieser „kulturellen Kapitulation“ bei.

Die Kirche (Universal, eine Konfession und eine lokale Gemeinde) ist keine Demokratie. Wenn wir schreien wollen: „Mehrheitsregeln“ und „Lasst uns abstimmen“, wissen wir, dass wir im Sway der Kultur sind. Wenn wir Nasen zählen, über gerechtere Repräsentation streiten und Grenzen neu zeichnen wollen, sind wir im Wange der Kultur.

Die Abstimmung kann ein Instrument für die Kirche sein — zusammen mit Gebet und Geduld und Konversation, Respekt, Einverständnis, Loyalität und vielen anderen Qualitäten.

Aber eine einfache Mehrheit sagt Ihnen fast nichts über die Wege Gottes oder die Führung des Heiligen Geistes. Die vorgeschlagene Änderung in der RCA ist mehr Ausdruck von Ungeduld, Frustration und Groll. Es ist ein Machtgriff.

*****

PS — Ich erwähnte meine Anerkennung für die Bemühungen der Task Force 2020, transparent und kommunikativ zu sein. Nun, da ihre allgemeine Richtung in den Fokus zu rücken scheint — „definiert und verbunden“ — fühlt sich ihre Ehrlichkeit eher wie eine Last als ein Geschenk an. Man spürt schon eine Flüsterkampagne, um sie zu diskreditieren — „zu psychologisch und nicht biblisch“ usw. Gerüchte deuten darauf hin, dass einige Gemeinden und Gruppen abbrechen werden, sobald die Empfehlungen der Gruppe 2020 offiziell sind und nicht einmal darauf warten, dass die Generalsynode sie berücksichtigt. Prozess nur verpflichtet, wenn Sie „gewinnen“, haben Sie jemals wirklich in den Prozess vollständig und ehrlich eingegeben?

Steve Mathonnet-VanderWell

Steve Mathonnet-VanderWell and his wife, Sophie, are the pastors at the Second Reformed Church in Pella, Iowa. Steve has served on numerous Reformed Church commissions and task forces, and also edited the journal Perspectives for many years. Before coming to Iowa, he lived and served as a pastor in upstate New York. Sophie and he have two adult children. He holds a Ph.D. from Boston College in theological ethics.

17 Comments

  • Daniel Meeter says:

    Thanks for this, Steve.

  • Fred Mueller says:

    Incisive, insightful and an obvious persuasive appeal from your heart, Steve. Thanks for linking the discussion to the “things that make for unity, purity and peace.” Your showing us how long other things take to find a true resolution is extremely helpful in this deliberation.
    Thank you.

  • Steve, this is magnificent. It is even better than your usual fine work. Thank you for this. It is a pre-Lenten blessing.

  • Marty Wondaal says:

    To look on the bright side, at least it’s not a caucus…

    • Steve Mathonnet-VanderWell says:

      Ah, Marty. So embarrassing and awful for all Iowans who now look like hicks and hayseeds. In our defense, I’ll say caucuses have a lot more moving parts than voting (and that’s what makes them fun and wonderful IMHO). I’ve been to some that were run well and some less so. But the problem wasn’t at the precincts apparently. Still there are so many things funny comments floating around about being too busy milking the cows, the telegraph poles having ice, the carrier pigeons etc. Debacle.
      Shameless self-promotion–read my “The Joy of Caucusing” https://reformedjournal.com/the-joy-of-caucusing/

      • Marty Wondaal says:

        That was an informative post that helped me understand what happened last night. It would be a shame if the caucus style primary was abandoned. It requires voters to be mature, motivated, and informed for it to work, and even last night Iowans demonstrated that. The DNC apparatchiks, not so much.

  • Steve Van't Hof says:

    This was very good. Thanks!

  • Jen Lucking says:

    “if you enter a process only committed if you ‘win,’ did you ever really enter the process fully and honestly?” This will stick with me for a while.

    Thankful for your writing and your reflections.

  • James Hart Brumm says:

    Excellent piece, Steve. Thank you.
    About your postscript: I believe the rumors are true, and I suspect that there are some who would leave even if they won–not all, but a few–they were always going to leave. For some, I suspect–as a believer in total depravity–this was never an exercise in reconciliation so much as an exercise in power. I am sad for them. I am sad for the body. But the Church–and even Reformed churches–will endure. The RCA will probably survive: the True Dutch Reformed schism in the 1820s was supposed to be the end of us, as was the CRC schism. I think God still has some other plan for us,

  • David Vandervekde says:

    This is a powerful question: “If you enter a process only committed if you ‘win,’ did you ever really enter the process fully and honestly?” And it applies to conservative and progressive (for lack of better words) alike.

  • Mario S. Vargas says:

    I just want to say thank you for eloquently expressing some of my sentiments. Today, immediately after reading “The RCA Needs a Miracle” by Ron Citlau aside from feeling disgusted in how information is manipulated to make them sound as truths, I was left with an overwhelming feeling that the other perspective needed to be voiced. In my view your piece fulfilled that need. I am prayerful and hopeful that a miracle does happen come this June and that the simple majority is defeated and as a church we continue to live with the qualities of prayer, conversation, patience, and acceptance of others.

  • Shirley Borgman says:

    Very good explanation for this lay person. Thanks Steve.

  • […] Mathonnet-VanderWel has written an essay about the process unfolding in the RCA titled, “Moving the Goalposts and Kicking the Can”. Published in the, Reformed Journal: The Twelve, this essay is a response to what the author […]

  • […] written an essay about the process unfolding in the Reformed Church in America (RCA) titled, “Moving the Goalposts and Kicking the Can”. Published in the, Reformed Journal: The Twelve, this essay is a response to what the […]

  • Diana O'Brien says:

    Steve,
    I’ve wrestled with this and while my heart wants to feel grace first (as I’ve needed it so many times in my life), I also feel the pressure that has been placed upon us to not waiver “on the only Christian viewpoint we should have”. Your article was exactly how I feel. I feel incredibly sad that this one issue would have the fire to split our church apart. And yes, in the history of the RCA, so many times before the same divide could have happened. So why “RIGHT NOW?” Why not kick the can and continue to pray and continue to love and continue to talk? I think quite possibly could be our own human intolerance and stubbornness that has driven this issue to be one that has forced a decision. Even that speaks volumes to me. Cut off our nose in spite of our face and hope someday our nose won’t be missed. Humm. You hit many nails on the head and I thank you.

Leave a Reply