en flag
nl flag
zh flag
fr flag
de flag
ja flag
ko flag
ru flag
es flag
Listen To Article

Wat we de kerst „kast” noemen, is echt een zolderkamer, gelegen op de top van een steile trap, met een schuin plafond en een kale gloeilamp voor sfeer. Ze herbergt het grootste deel van de advents- en kerstdecor van mijn gemeente.

Als pastoor van een gemeente die al meer dan een eeuw in hetzelfde gebouw aanbeden heeft, is een van de passies die ik aan mijn bediening heb gebracht om Marie Kondo ons gebouw, een kamer voor een.

De kerstkast was een van mijn eerste doelwitten. Behuizing gebarsten en scheve kaarsen, een oude stal, maar liefst drie adventkrans houders, en een poppentheater, de kamer was gevuld tot de rand - het grootste deel van de inhoud onmogelijk toegankelijk. Met vastberadenheid en (laten we eerlijk zijn) vrolijkheid begon ik artikelen te sorteren en te vervoeren naar de lokale kringloopwinkel en onze afvalcontainer.

Toen ik naar de achterkant van de kast tunnelde ontdekte ik een kartonnen doos met het label „Geboorte: wees voorzichtig!” Ik trok de flappen uit elkaar om een keramische, driedelige creche te ontdekken in koninklijke tinten van zilver en goud — Maria, Jozef en baby Jezus in de kribbe.

Tijdens mijn ambtstermijn hadden we deze geboorte nooit in ons decor gebruikt, dus heb ik wat detective werk gedaan. Blijkbaar was de Heilige Familie ooit onder de kerstboom geplaatst in onze verzamelruimte. Maar de breekbaarheid van de stukken, gecombineerd met onze wens om gastvrij te zijn voor jonge kinderen, betekende dat de stukken jarenlang naar de kast waren gedegradeerd, waar iedereen die erin slaagde ze te vinden de waarschuwing kreeg: hier slaapt de baby Jezus, kostbaar maar fragiel, wees voorzichtig!

Ik vraag me af of dit al te vaak de manier is waarop we in de kerk onze redder benaderen: kostbaar maar fragiel — noodzakelijkerwijs verwijderd van de ruige en tuimele van ons dagelijks leven. De chaos van het verdienen van de kost, het uitgeven van wat we verdiend hebben, stemmen op onze leiders, het uiten van onze seksualiteit, en het bereiken van alles wat er elke dag gedaan moet worden, lijkt zeker om het heilige kind weg te gooien, zijn gouden kleren te doven.

Dus degraderen we Jezus, en zijn heilige heerschappij, naar de veilige hoeken van ons leven; naar zondagochtend en (misschien) woensdagavond, naar de maaltijd- en bed-gebeden, naar het radiostation waar we naar luisteren tijdens onze ochtendreizen.

Het verhaal van het evangelie is heel anders. Ondanks wat onze geboorte ons vertelt, kwam Jezus niet in glinsterend goud aan, maar in een strot van water en bloed, tot het geschreeuw en (misschien?) vloeken van zijn werkende moeder, om te worden gelegd in krassend, stinkend hooi en geknoeid door schapen en gepikt door kippen. De Jezus van het evangelie lijkt veel veerkrachtiger dan onze inativiteiten verbeelden.

En toch, misschien is de waarschuwing nog steeds passend. Want als dit onze redder is, moeten we voorzichtig benaderen. Want het volgen van deze Christus lijkt zeker onze verwachtingen van hoe het eruit ziet om te leven als het volk van God omver te werpen.

Dit is een redder die zal porren en prod naar onze nette en nette manieren van leven; die voortdurend vragen zal stellen en verhalen zal vertellen die alles wat we dachten te weten te verwarren; die zal de tafels van de status quo omver werpen en dienen als gastheer voor de meest schokkende gasten. Dit is een redder die ons diep in de rommeligheid van het menselijk leven zal leiden en het goed en heilig zal verkondigen.

Misschien zal ik de volgende advent dapper genoeg zijn om de Heilige Familie uit te pakken en terug te brengen naar onze kerstboom. Misschien ben ik dapper genoeg om te vertrouwen dat Jezus sterk genoeg is om de ondelicate liefde van de kinderen van onze gemeente aan te pakken.

En misschien zal ik vandaag dapper genoeg zijn om een deel van mijn zorgvolheid opzij te zetten en Jezus uit te nodigen enkele van de nette en nette kasten van mijn leven van streek te maken.

Sarah Van Zetten Bruins

Sarah Van Zetten Bruins is a co-pastor of Trinity Reformed Churcha delightful, quirky congregation called to share Christ’s expansive love while rooted on the northwest side of Grand Rapids, Michigan.  Along with her spouse, Benjamin Bruins, she parents three school-age children, while always holding a hot beverage to warm her hands. 

2 Comments

Leave a Reply