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Ce que nous appelons le « placard » de Noël est vraiment une pièce mansardée, située au sommet d'un escalier raide, avec un plafond en pente et une ampoule nue pour l'ambiance. Elle abrite la majeure partie du décor de l'Avent et de Noël de ma congrégation.

En tant que pasteur d'une congrégation qui a adoré dans le même bâtiment depuis plus d'un siècle, l'une des passions que j'ai apportées à mon ministère est à Marie Kondo notre bâtiment, une pièce à la fois.

Le placard de Noël était l'une de mes premières cibles. Habitant des bougies fissurées et tortueuses, une ancienne écurie, pas moins de trois porte-couronnes de l'Avent et un théâtre de marionnettes, la pièce était remplie à ras bord — la plupart du contenu impossibles à accéder. Avec détermination et (soyons honnêtes) joie, j'ai commencé à trier et à transporter des articles à l'épicerie locale et à notre benne à ordures.

Alors que j'ai creusé vers l'arrière du placard, j'ai découvert une boîte en carton étiquetée « Nativité : soyez prudent ! » J'ai écarté les volets pour découvrir une crèche en trois pièces en céramique aux tons royaux d'argent et d'or : Marie, Joseph et bébé Jésus dans la crèche.

Pendant mon mandat, nous n'avions jamais utilisé cette crèche dans notre décor, alors j'ai entrepris un travail de détective. Apparemment, la Sainte Famille avait, à un moment donné, été placée sous le sapin de Noël dans notre espace de rassemblement. Mais la rupture des pièces, combinée à notre désir d'être hospitalier pour les jeunes enfants, signifiait que pendant des années les pièces avaient été reléguées dans le placard, où tous ceux qui ont réussi à les trouver ont reçu l'avertissement : ici dort le bébé Jésus, précieux mais fragile, soyez prudent !

Je me demande si trop souvent c'est ainsi que nous, dans l'Église, approchons notre sauveur : précieux mais fragiles — nécessairement éloignés du rugueux et du dégringolement de notre vie quotidienne. Le chaos de gagner sa vie, de dépenser ce que nous avons gagné, de voter pour nos dirigeants, d'exprimer notre sexualité et d'accomplir tout ce qui doit être fait chaque jour semble s'effriter du saint enfant, en émoussant ses vêtements d'or.

Nous reléguons donc Jésus, et son saint règne, aux coins sûrs de notre vie ; aux dimanches matins et (peut-être) les mercredis soirs, aux prières au moment du repas et au coucher, à la station de radio que nous écoutons lors de notre trajet matinal.

L'histoire de l'Évangile est bien différente. Malgré ce que nos nativités nous disent, Jésus n'est pas arrivé en or étincelant, mais dans une gorgée d'eau et de sang, aux cris et (peut-être ?) les malédictions de sa mère laborieuse, d'être couché dans du foin égratignant et puant, de moutons et de poulets. Le Jésus de l'Évangile semble beaucoup plus résilient que nos nativités ne le dépeignent.

Et pourtant, l'avertissement est peut-être toujours approprié. Car si c'est notre sauveur, nous devrions nous approcher avec soin. Car suivre ce Christ semble certain de renverser nos attentes quant à ce que cela ressemble à vivre en tant que peuple de Dieu.

C'est un sauveur qui va fouiner et pousser nos modes de vie propres et bien rangés ; qui posera continuellement des questions et racontera des histoires destinées à confondre tout ce que nous pensions savoir ; qui renversera les tables du statu quo et servira d'hôte aux invités les plus choquants. C'est un sauveur qui nous conduira profondément dans le désordre de la vie humaine et la proclamera bonne et sainte.

Peut-être que le prochain Avent je serai assez courageux pour déboiser la Sainte Famille et les ramener à notre sapin de Noël. Je serai peut-être assez courageux pour croire que Jésus est assez fort pour gérer l'amour indélicat des enfants de notre congrégation.

Et peut-être aujourd'hui, je serai assez courageux pour mettre de côté une partie de ma plénitude de soins et inviter Jésus à bouleverser certains des placards propres et bien rangés de ma vie.

Sarah Van Zetten Bruins

Sarah Van Zetten Bruins is a co-pastor of Trinity Reformed Churcha delightful, quirky congregation called to share Christ’s expansive love while rooted on the northwest side of Grand Rapids, Michigan.  Along with her spouse, Benjamin Bruins, she parents three school-age children, while always holding a hot beverage to warm her hands. 

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