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Janvier a progressé lentement, et maintenant nous nous penchons vers le sombre milieu de l'hiver.

Allez-y. Laissez-vous gémir si vous le devez.

Très peu de gens semblent adorer Février. Bien que ce soit notre mois le plus court, il a tendance à s'asseoir comme une grosse masse, bloquant notre vision de l'horizon lumineux. Ici, au Michigan, Février offre beaucoup trop de gris, et est accompagné d'une sombre sombre terne et calme qui se cache autour des coins et au bout de nos lits. Février nous enveloppe dans une grande couverture de couleur blah où boucler et attendre Mars.

Les saisons peuvent être difficiles pour nous, et bien que « le sombre milieu de l'hiver » n'est pas techniquement une saison, j'ai entendu assez de gens déplorer son approche ces derniers temps, que je suis venu la voir comme telle. D'après mon expérience, le sombre milieu de l'hiver est terriblement sombre et douloureusement calme.

Peut-être avez-vous vécu une saison dans votre propre vie dans laquelle vous avez existé au milieu de l'hiver sombre. Et je veux dire que c'est peut-être arrivé au cours de l'hiver ou au printemps, à l'été ou à l'automne. Est-ce que ça a déjà été ton expérience ? Avez-vous traversé une longue lignée de jours ternes, douloureux et gémissants ? Est-ce que le gris et le silence sont descendus sur votre vie ? Les saisons peuvent être des endroits douloureux, solitaires, souffrant depuis longtemps. J'espère sincèrement que vous n'avez pas regardé votre propre sombre milieu de l'hiver dans les yeux, mais au cas où vous avez, ou êtes actuellement, regardant dans un horizon silencieux, monochrome, je veux partager quelque chose avec vous que j'ai entendu d'un ami.

Avec 230 autres personnes, mon ami et moi étions tous les deux présents à la récente Conférence Mission 2020 de l'Église réformée en Amérique à Orlando, en Floride. (Ce soleil était un don vrai et généreux en soi, je dois avouer.) Mon amie, beaucoup plus jeune que moi, fait son chemin à travers l'école de médecine avec un cœur et un esprit de mission florissant.

Au petit déjeuner, un matin, quelqu'un lui faisait pression quelque peu sur ce qu'elle allait contribuer à une conversation particulière. Qu'elle soit prête ou non à ajouter sa voix à ce débat précis, j'ai été frappé par sa réponse, gentiment mais sérieusement, j'ai dit : « Hé, hé... Je suis ici avec deux oreilles ouvertes. »

C'était si simple. Elle n'a pas ressenti de pression et n'a pas besoin de pousser sa voix dans la conversation. Ce n'est pas pour cela qu'elle était présente. Mon ami doux et sage était dans la foule pour écouter, recevoir, et sans doute, si le moment était juste, pour répondre. Mais avant tout, elle écoutait.

Il m'a frappé que la meilleure chose que nous puissions faire dans notre sombre saison hivernale, c'est d'être prêt à écouter. Si vous êtes à côté du feu avec une tasse de thé et quelques biscuits, en combattant le froid littéral et les après-midis gris acier, je vous rappelle que le temps n'est pas perdu. Si vous vous baladez avec une pelle à neige, des gants humides et un esprit fatigué du temps, encore une fois, février n'est pas un gâchis. Si vous marchez à travers les jours lamentables et déprimants d'un milieu d'hiver émotionnellement sombre, cette fois n'est pas un gaspillage.

Mon doux encouragement pour vous est que, dans cet espace calme, vous vous prépariez à écouter. Et si les moments les plus calmes, les plus terribles et les plus solitaires de notre vie sont encore des moments importants ? Et si ces jours gris nous aident à mieux entendre ? Et si nous faisons juste une chose pendant les pires jours de notre vie, et que c'est de nous montrer avec deux oreilles ouvertes ? Est-il possible que faire attention, écouter de toutes les manières possibles la voix de Dieu, soit la seule, meilleure chose que nous puissions faire ?

Je suis le premier à admettre que dans les jours les plus difficiles, je veux seulement m'allonger — de préférence sous la couverture la plus douce — et ne pas faire un effort d'aucune sorte. Mais j'ai constaté que même avoir une journée terriblement horrible demande un effort. Dans ma vie, ça veut dire mettre un visage de boude juste, et ça prend de l'énergie. Le garder là prend de l'endurance. Tenir tout mon épuisement nécessite beaucoup de force ; c'est un tas lourd d'exister sous. Assis dans ma sombre saison grise m'enlève tout. Et si, au lieu de cela, je faisais écouter ma seule tâche ?

Bien sûr, enlever mes oreilles arrêtées demande de l'effort parce que, comme beaucoup d'autres, je fais un effort fort pour me garder en sécurité et à l'aise dans ma tanière hivernale. Permettre deux oreilles ouvertes dans ma vie signifie probablement repousser un peu d'encombrement, et briser quelques-uns des murs que j'ai construits autour de mon cœur. Cela signifiera travailler à libérer mon esprit de la couverture grise lourde et maussade qui m'a retenu en otage.

Qu'en est-il de toi ? Êtes-vous prêt à faire le mouvement et ouvrir vos deux oreilles ? Au milieu des hivers sombres de notre vie, il peut enfin devenir assez calme pour que lorsque nous ouvrons nos deux oreilles, nous puissions entendre Dieu nous parler, nous appeler, nous réconforter, nous instruire, remplir notre vie d'une parole vivante.

Ouvre tes deux oreilles, mon ami. La saison est juste.

Katy Sundararajan

Katy Sundararajan lives in Holland, Michigan with her husband and two children, but she has left her heart in a whole host of places called home. She values thoughtful writing that allows us to ponder something small and recognize in it, something big

3 Comments

  • Fred Mueller says:

    Very nicely written. But my perspective is different. By February first the days are gaining three minutes of daylight each day. The temperature has begun its slow climb. Here in Jersey the bulbs in front of the church slate porch have sprung. To me this is not midwinter but its death rattle.
    Now I know it is different in Michigan, but reading your piece I recalled my four winters there at Hope. Great memories like chains of people holding onto a car bumper to glide down streets with packed snow. The year the snow fall was so great that the town used Hope’s campus to dump dump trucks full and it lasted till May and we used dining hall trays to slide. My stupid roommate who never bothered to bring a winter coat in September and shivered through the whole winter. Giant ice flows on Lake Michigan which we (foolishly) walked on way out over the lake. In March swimming the warm power plant outflow north of Holland. Entire weeks when day after day without ceasing powdery snow fell in the dim light of winter. I loved it.
    So cheer up, Katy. Spring is coming. God promised Noah it would.

  • What a wonderful message. It is one that we all need to hear. Too often we speak but never give the gift of listening. This is a very timely reminder. Thank you for this.

  • Karl VanDyke says:

    Unfortunately, this essay misses the very real SAD which is brain chemistry out of balance. One withdraws into one’s private hell without relief. Drugs help some but I find the winter gloom to be a terrible time. Only warm sun works on that malady. I wish it was a quiet time of reflection, but it is not.

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