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Letzte Woche leitete ich meine sechzehnte Beerdigung, seit ich vor zweieinhalb Jahren als Pastor des Zweiten CRC tätig war. Die fünfzehnte Beerdigung fand zwei Wochen zuvor statt. Beerdigungen kommen in Chargen, so scheint es, vor allem, wenn die Trägheit eines Winters im Mittleren Westen einsetzt. Die fünfzehnte Beerdigung — und sechs weitere davor — schloss mit militärischen Ehren ab. Ich hatte noch nie einen Militärdienst erlebt, bevor ich zu Second kam. In meiner südlichen Ontario-CRC-Gemeinschaft hätten die meisten Menschen, die alt genug sind, im Zweiten Weltkrieg gedient zu haben, dies als niederländische Staatsbürger getan. Und es gibt nicht viele in unseren Kreisen, die in jüngere Konflikte verwickelt waren. Eine schnelle Google-Suche nach „Canadian Military Funerals“ kommt mit ein paar Websites der Regierung, aber nicht eine ganze Menge Informationen darüber, wie dieser Service tatsächlich aussieht. Meine einzige Erfahrung mit militärischen Ehren war daher, was ich im Fernsehen sah, wie die Szene im Westflügel, als Toby Ziegler kämpft, um eine militärische Beerdigung für einen obdachlosen koreanischen Kriegsvett.Jetzt habe ich einen einzigartigen Aussichtspunkt für diese Zeremonien, die auf der Bühne sitzen, der Gemeinde gegenüber, nachdem ich gerade abgeschlossen habe den Gottesdienst. Ich beobachte, wie die Gewehrwache herabläuft, um den Sarg zu grüßen, dann marschiert sie zu ihren Pfosten direkt vor den Haustüren. Ich beobachte, wie der Farbwächter die Flagge akribisch entfaltet und straff hält. Ich sehe, wer in der Gemeinde die Fahne grüßt und bin immer überrascht über die Anzahl der Veteranen im Raum. Ich sehe den Signalspieler, der direkt vor der Tür steht, während er Taps spielt, und ich sehe die Tränen, die die Gesichter der Familie in der ersten Reihe herunterströmen. Mit Blick auf die Türen bin ich etwas besser darauf vorbereitet, dass die Waffen feuern als alle anderen. Ich folge jedem Ehrenwächter, während sie aus der Bänke mischen, um den Sarg zu grüßen, die Hände erhoben und in unablässiger Langsamkeit fallen gelassen. Unendlich langsam scheint Militärdienste zu definieren. Präzision, Zweck und Ehrfurcht sind die Befehle des Tages. Nichts ist zu stürzen. Als ich diese Rituale vor ein paar Wochen entfalten sah, dachte ich an eine Passage in Marilynne Robinsons Gilead, eine weitere Beerdigung. Der Pastor John Ames erinnert sich daran, eines Tages mit seinem Vater zusammen zu sein, als die Gemeinde eine niedergebrannte Kirche aufgeräumt hat. Die Menschen arbeiteten in einem warmen Regen, als sie von der intakten Kanzel abschleppten, Haufen aus dem einstigen Bändchen anzündeten und für Bibeln und Gesangbücher gegraben haben, während sie vertraute Hymnen singen und Kinder aus dem Weg schießen.Ames sagt: „Als sie alle Bücher gesammelt hatten, die ruiniert waren, machten sie zwei Gräber für sie und legte die Bibeln in die einen und die Gesangbücher in die andere, und dann sprach der Pfarrer, dessen Kirche sie war, wie ich mich erinnere, ein Baptist über sie. Ich war immer erstaunt, als ich Erwachsene beobachtete, über die Art und Weise, wie sie zu wissen schienen, was in jeder Situation getan werden sollte, zu wissen, was das anständige Ding war. „(94) Es war diese letzte Zeile, an die ich dachte, als ich diese Männer beobachtete, eine Hand in Gruß erhoben, die andere packte einen Stock, während sie ihren Kameraden ehrten. Das war die anständige Sache. Diese Aktionen und Bewegungen und langsame, stetige, zielgerichtete Rituale, die von Tausenden von Männern und Frauen im ganzen Land geteilt wurden, im Laufe der Jahrzehnte. Ich dachte über diese Linie wieder, als ich sah Clips der Basketballspiele am Sonntagnachmittag nur Stunden nach der Nachricht von Kobe Bryants Tod gespielt. Die Rockets und Nuggets hielten vor dem Spiel erweiterte Momente der Stille. Die Sporen und Raptors, Pelikane und Celtics nahmen jeweils 24 Sekunden Schuss Uhr-Verstöße in Hommage an Kobe Nr. 24 Trikot. Andere Teams nahmen 8-Sekunden-Backcourt Verstöße als Anspielung auf Kobe No. 8 Trikot. Es war ein Weg, einen von ihren eigenen zu ehren, jemanden, der so viel für das Spiel bedeutete, so viel für sie. Es war die anständige Sache zu tun. Ich schaue nicht Basketball an. Ich kenne den Namen Kobe Bryant, aber ich hätte dir nicht sagen können, für welches Team er gespielt hat. Und ich habe meine Meinung über das Niveau des Ruhmes und unverschämte Geldbeträge, die Sportstars gehören. Aber verdammt, wenn ich nicht zerreißen würde, wie diese Tribute am Sonntagnachmittag im ganzen Land bezahlt werden. Ich bin auch kein Amerikaner. Ich fühle mich ein wenig peinlich bei diesen Beerdigungen, während ich meine Hand über mein Herz halte, wenn die wird angezeigt. Und als guter selbstverwerfender Kanadier bin ich in der Regel etwas verwirrt von den Ebenen des Patriotismus und des militärischen Stolzes, denen ich manchmal hier begegne. Aber ich muss es noch durch eine militärische Beerdigung machen, ohne zu weinen. Und ich denke, es liegt daran, dass, unabhängig von unseren vielen unterschiedlichen Meinungen, wir erkennen können, wann etwas die anständige Sache ist. Und da bewegt sich etwas über Anstand. In einer Welt, in der wir oft das Gefühl haben, durcheinander zu gehen, das Richtige zu tun, nicht beleidigen zu wollen, ständig Informationen zu sortieren und zu versuchen, fundierte Entscheidungen zu treffen und herauszufinden, wie wir zusammen leben, gibt es etwas Schönes an den Ritualen, die wir teilen, den Ritualen, auf die wir uns geeinigt haben, die Rituale, die sich einfach richtig anfühlen. Wenn wir ein Teil von etwas zusammen sein können, unabhängig von unseren Meinungen oder Ideologien, wie wir jemanden ehren, oder etwas, oder irgendeinem Ort, das uns alle zusammenbrachte. „Seltsam sind die Verwendung von Widrigkeiten“, schreibt Ames und paraphrasiert Shakespeare. „Ich erinnere mich an meinen Vater unten auf den Fersen im Regen, Wasser tropfte von seinem Hut, fütterte mir Keks aus seiner verbrannten Hand, mit dem alten geschwärzten Wrack einer Kirche hinter ihm... Die Trauer selbst hat mich oft an diesen Morgen zurückgebracht, als ich die Kommunion aus der Hand meines Vaters nahm. Ich erinnere mich als Kommunion, und ich glaube, dass es das war. „(96) Meine erste Beerdigung war eine schreckliche Tortur, aber ich bin gekommen, um sie zu lieben. Ich liebe sie, weil ich über die Hoffnung der Auferstehung predigen kann. Ich liebe sie, weil ich Schinkenbrötchen und Rykes Kuchen liebe. Aber ich liebe sie auch, weil wir für diese vierzig Minuten an einer anständigen Sache teilnehmen können. Ein Ritual, das die Zeit als das Richtige getestet hat. Und für diesen Augenblick werden wir in Gemeinschaft miteinander und den Heiligen, die vor uns gegangen sind, und dem Gott, der Not auf fremde und süße Weise benutzt.

Laura de Jong

Laura de Jong serves as pastor of Second Christian Reformed Church in Grand Haven, Michigan.

12 Comments

  • James Schaap says:

    Very beautiful. Thank you. I’ve been reading too much, maybe, about the Battle of the Bulge recently, 75 years in our past. But I’ve read more than enough to say that I think what you’ve written here is also “a decent thing.”

  • Daniel J Meeter says:

    Just marvelous. I loved this. I loved how your choice of words, the “decent thing.”

  • Jan Zuidema says:

    So fittingly written, bringing to mind all those moving moments in honor of men and also a few women who served. It is comforting to know that there are still so many ‘decent things’ happening in our world.

  • Beautifully said, says this old Army helicopter jockey.

  • Jeff Carpenter says:

    When Dad passed, over a decade ago, he was given military honors as a WWII veteran (China-Burma-India Theater) by the local VFW-American Legion group. Mom insisted, though, no 21-gun-salute, and no guns in the church. When my father-in-law passed 8 years ago, church funeral, but burial in a national cemetery (Korean War veteran), with honor guard and full military ceremony on site. Both events were deeply moving, each appropriate to the men honored. Decent things for decent men.

  • Walter Ackerman says:

    Thanks for honoring those who have served in the military and those who have served as honorable parents and grandparents. I have been at a number of military funerals since I left the Army. After returning from Viet Nam I had only a few months left in the Army. I was asked by a Officer if I would be willing to a go with the caskets of fallen solders to their homes. Doing this provided me with wonderful experiences. I prayed with families after the caskets were removed from the airplane and before being taken to the funeral home. Yes it was the ‘decent thing’ to do as well as a Christian thing to do. Thanks for you continuing sharing that love to relatives and families.

  • Jan Hoffman says:

    Interesting. I have bit my tongue, yet feel a need to speak. I’ve also officiated many funerals with military honors and have found the experience very negative. For me, the liturgy and proclamations of Christ and Hope were negated by the stiff military precision, gunshots, flyovers and taps. The contrast between state and Christian faith comes, for me, to a head at these times. I’m thinking, though. I appreciate your writing and the comments.

    • Laura de Jong says:

      Thanks Jan. I’ll say this is also a tension for me. Someone else commented similarly on the Facebook post, wondering why the military service is often more appreciated or emotional for people than the religious service. And I don’t have an answer for that, except perhaps that there’s something about a military service that’s more embodied than the religious service – which is primarily words being said, and not actions – and people want/need to have their grief embodied. So there’s the question of the juxtaposition of the religious and state, which we certainly have to wrestle with. But I also wonder if there’s something we could learn from military services about what people need in a funeral. But I’ve just started pondering this.

    • RLG says:

      Too bad, Jan that you have negative feelings toward the military honors. They are simply a way for our government and nation to express appreciation fo service rendered.

      • Jan Hoffman says:

        Yes, RLG, for military service rendered. My grandfather and uncles were farmers and served our country well at home. They were refused military service by their local draft boards. My father and uncle were ministers and missionaries and served our country well. My friend was a conscientious objector and served in a hospital well. There are many ways we serve our government and our country well, in fitting ways. I think we need to be careful about the ‘decent thing’ we do in one situation and not another.

  • Susan says:

    You are a gifted write. You have helped me understand and appreciate funerals and why we are there. Thank you

  • Dana VanderLugt says:

    Laura,

    I love reading your posts. I started to read today the blog today without looking at the author’s name and just a little bit in recognized your voice. Thanks for your continual honesty, wisdom, and thoughtfulness.

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