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家庭主妇

从世界上巨大和无差别的空间,我们所有人都声称自己。 以这种或那种方式,我们提出四个墙壁,用屋顶覆盖它们,填充空间里面的一切,使生活成为可能和有意义。

我们把世界分为内部和外部。 我们的四面墙壁里面是一个温暖、光明、朋友和伴侣的地方;在寒冷、黑暗、陌生人和孤独的地方。 我们的家园不仅仅是物质对象,它们的价值不能用美元和美分来衡量。 一个家是播放生死的戏剧的舞台。

几年前,我儿子在下午晚些时候从印第安纳州加里打电话给我。 在他从密歇根州荷兰家到明尼苏达州诺斯菲尔德的圣奥拉夫学院的路上,他的老别克 Skylark 崩溃了。 很快,我们制定了一个计划。 我会开车去他崩溃的地方然后把他拖到一个朋友的房子住在芝加哥环路北边 在那里,我们会交换汽车。 我会留在我朋友的家,早上让他的别克修理。

这个计划出了错。 我在芝加哥转错了 拖绳在一个荒凉的街区里破裂了 我们要求指示的一个警察威胁要把我们全部关进监狱因为在芝加哥拖车是非法的

芝加哥晚上变成了一场噩梦。 当我终于来到我朋友的房子,我倒在他的沙发上在客厅。 坐在那里,喝着红酒,我环顾四周,并采取了他家的意义。 黑暗被光所取代,危险被安全所取代,冷却被温暖所取代,陌生人被朋友所取代。 我朋友的房子肯定超过其市场价值对我来说。

我们的家园是脆弱的,不断受到来自外部世界的一系列势力的威胁。 我们家庭主妇必须保持警惕,保护我们家园的神圣性。 屋顶随着时间的推移而泄漏;污垢侵入;白蚁咀嚼;火爆发;盗贼闯入并偷窃。 它是一个容易更换损失的计算机,而不是替换我们的安全感的损失。

即使是一个脆弱的家庭,人们也可以生存。 外面是一个完全不同的问题。 暴露在这些因素下,无家可归的人受苦和死亡。 其实,标签的人无家可归者混淆了这个问题。

街头的人和其他人一样都是家庭主妇。 他们用可用的微薄资源建造房屋 —— 一辆废弃的公共汽车、一个纸板箱、一个公园长椅、报纸毯子。 当狼来了 — 正如孩子们从寓言中所知 — 他拥抱和泡芙,并摧毁他们的家园稻草和棍棒。

我们家庭主妇希望防止狼出来,但我们不想让每个人都出去。 毕竟我们用门建造我们的家园。 我们的家园是我们庆祝生活和通过与他人分享我们的资源建设社区的地方。 我们邀请人们进来,但我们有相当严格的规则来决定谁穿过我们的门。 我们必须保持警惕,因为有危险的人。

家庭主妇的上帝

以色列的古代人民理解上帝是一个家庭主妇。 所有的图像的上帝 — 牧羊人、国王、盾牌等。— 家庭主妇是一个他们最经常转向。 他们相信上帝住在一个看不见的天堂里,帐幕和后来的寺庙是它可见的、泥土的复制品。 在他的圣殿里,上帝准备了一张桌子,里面有一杯葡萄酒和丰富的食物,并邀请他的子民来。 崇拜是回家。

以色列人知道自己的家园和桌子是神的延伸,在地上遵行神的旨意,好像在天上一样。 他们是神的热情好客和爱充满世界的手段(诗篇 33:5)。 百姓希望别人对他们说,他们对神所说的一样话:“他们以你们家丰盛的节日为节,你们可以从你们所喜悦的河里给他们喝”(诗 36:8)。

以色列人民热情好客,但他们在这个问题上挣扎,谁属于这个问题? 圣经讲述了他们如何尝试一次又一次地关闭外人的门,限制进入桌子,而神试图打开门,让那些被视为外人的外人进去。 我们在耶稣节读到了同样的斗争,尤其是在《路加福音》中。

家庭主妇西蒙

耶稣来到这个世界,是为了表达神的热情好客,并挑战神的子民关于进入圣殿和他们的家园的规则。 耶稣对法利赛人西门的访问(路加福音 7:36-50)在几节经文中抓住了这个挑战的本质。

西蒙从事热情好客的实践,但他有一些相当严格的规则谁可以通过他的房子的门。 来自拿撒勒的先知是正确的选择邀请到他的桌子。 跟着他的女人绝对是错误的。 她是个罪人 就西蒙而言,罪是一种传染性疾病。 它通过社交接触传播。 他不想得到这个女人的咳嗽范围。

她不仅污染了西蒙的房子,而且还通过触摸和亲吻耶稣的身体污染了耶稣的身体。 西蒙被击退了 耶稣不可能是一个真正的先知,因为他清楚地看不出这个女人到底是谁。 但耶稣用这个问题把桌子转向他:“西门你看到这个女人吗?”

西蒙,当然,没有看到她。 他建立了一个社会世界,其中某些人没有进入,因此从来没有见过。 这是每个家庭主妇面临的道德困境。 忙于为自己建造家庭或教堂或国家,家庭主妇区分内部人士和外部人士。 外人很快就失去了他们的知名度和身份,很容易成为内部人士恐惧和厌恶的对象。 内部人士太快地把外部人称为罪人,并将他们驱逐到社会的外部。

在这次与西蒙的相遇中,耶稣教导他,内部人士和外部人士之间没有区别,我们认为有点罪的人和我们认为很多罪的人。 所有人都是罪人,需要神的赦免。

耶稣也教导西蒙,讽刺的是,他的生存并不取决于阻止某些人,而是让他们进去。 这位洗涤和抹膏耶稣脚的女人知道她罪的深处,因此当她被赦免时,知道上帝爱的深处。

这个罪恶的女人可以教给西蒙和我们其余的法利赛人一些关于上帝坚定和广阔的爱,如果我们打开门,让她进去。

Tom Boogaart

Tom Boogaart recently retired after a long career of teaching Old Testament at Western Theological Seminary in Holland, Michigan.

9 Comments

  • Well said. We all need the hospitality that opens its doors.

  • Jessica A Groen says:

    Thank you, Tom. A teaching colleague recently pointed me to an article on this topic by Steven Bouma-Prediger and Brian Walsh, which led me to their 2008 book Beyond Homelessness: Christian Faith in A Culture of Displacement. God as homemaker is such a great theme for consideration as we consider the purpose of the homes, faith communities, municipalities and homelands we construct.

    And as we wrestle with decisions about what is the optimal permeability of the borders, entrances, exits for those spaces.
    And as we decide whether to allocate budgets that lean more toward security equipment like Rings, bulletproof glass, alarm systems and firearms, or invest in hospitality resources like serving dishes, spare rooms, and accessibility ramps.

  • Daniel J Meeter says:

    Once I heard Rich Kooistra preach a sermon on the friends of the paralytic who tore the roof off the crowded house to drop their friend down in front of Jesus. Rich preached that just because our churches may be crowded does not mean they welcome in people who need Jesus, and that sometimes we should tear the roofs off our own churches.

    • RLG says:

      Thanks Tom for an important lesson. Our churches can be friendly towards strangers but often fail to befriend such strangers. To be a true friend, they have to become members, accept or own our core beliefs. Then we will truly embrace them. For Christians, Jesus is the only gate to acceptance with God and the church.

  • Cathy Smith says:

    Thank you for this thoughtful post. It’s a keeper.

  • Eric Van Dyken says:

    “A policeman whom we asked for directions threatened to put us all in jail because towing was illegal in Chicago.” Alternative wording: “We were thankful to a gracious policeman who chose not to cite us, instead warning us that rope-towing is illegal in Chicago. The fact that our tow rope broke was a good reminder of just how dangerous this practice can be, particularly in settings with lots of traffic. I should have called a tow service in the first place.”

    Instead of attempting to bring scorn on the public servant and paint yourself as some sort of victim, perhaps you could express gratitude for his service as he works to keep you and all others safe, even while people like you make poor decisions and fail to show your appreciation of his service or understanding of your poor choice.

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